高爾夫》卡普秋終於展現前業餘球后實力了

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】相較於前業餘球王統治著當今男子高壇,業餘球后的效應顯然小很多,不過歷經三年多的奮戰,Jennifer Kupcho(珍妮佛‧卡普秋)終於加入LPGA冠軍行列,結果首勝就是大賽層級的The Chevron Championship(雪佛龍錦標賽),只是明年將無法回到Mission Hills Country Club(米遜丘鄉村俱樂部)的Dinah Shore Tournament(黛娜蕭球場)衛冕大業。

原來這場渡過Colgate-Dinah Shore Winner's Circle(黛娜蕭冠軍賽)、Nabisco Dinah Shore Invitational(黛娜蕭邀請賽)、Kraft Nabisco Championship(納貝斯克錦標賽)和ANA Inspiration(全日空邀請賽)不同時代的大賽,雖然從今年起換了新贊助商,但接下來再也不會上演「黛娜蕭之戰」了,意味著卡普秋有可能是史上最後一位跳進Poppie's Pond(波比池)的冠軍選手。

儘管如此,大賽冠軍就是大賽冠軍,卡普秋在突破LPGA首勝後開心說道:「有點超現實,贏得大賽冠軍的感覺很特別,而且又是最後一位跳進米遜丘的波比池。」

現年二十四歲的卡普秋,就讀Wake Forest(威克森林大學)時期曾經統治世界排名長達三十四週,代表作是在2018年勇奪NCAA Division I Golf Championship(全美大學錦標賽)個人冠軍,2019年更在全日空錦標賽同週帶走首屆Augusta National Women's Amateur Championship(奧古斯塔女子業餘錦標賽)。

那場奧古斯塔主辦的業餘大賽,共邀請了七十二位業餘女將,不過要先在Champions Retreat Golf Club(冠軍地高爾夫俱樂部)進行的前三十六洞名列三十強,才有機會實際體驗Augusta National Golf Club(奧古斯塔國家高爾夫俱樂部),卡普秋展現業餘球后的威力,前兩天分別擊出六十八和七十一桿,接著收下六十七桿,以四桿之差強勢封后,成為史上首位「名人賽之家」的女冠軍。

「妳現在已經是奧古斯塔國家歷史的一部份了!」俱樂部主席Fred Ridley(弗雷德‧萊利)在頒獎時對著卡普秋說道。事實上,卡普秋當時已經通過前一年的LPGA資格考,但還是決定完成學業再轉職業,當然包括參加奧古斯塔業餘錦標賽,所以等到她同年五月底在U.S. Women's Open(美國女子公開賽)展開新生涯時,已經白白浪費四個多月的球季。

就像生命自動找尋出口,實力自然會爭取更多舞台,卡普秋後來在The Evian Championship(愛維養錦標賽)繳出並列第二的佳績,一役大賺289,000美元,菜鳥球季以525,432美元名列三十九,接下來兩季各有一個第二名,年終獎金排名分別為二十九和三十五名,不過頂著業餘球后頭銜,這樣的成績顯然是不及格。

值得一提的是,去年三月初的LPGA Drive On Championship presented by Volvik at Golden Ocala(奧卡拉LPGA啟動錦標賽)屈居第二時,世界排名一度高居十一位,隨後表現平平,也錯失前進東京奧運的機會。

時序換成2022年,卡普秋持續平淡,前五次出賽吞下兩場淘汰,排名滑落至五十三位,不過就在末代「黛娜蕭大賽」,前三回合取得遙遙領先六桿的優勢,終場以兩桿之差守住勝利果實,獨得七十五萬美元,世界排名重返二十大行列的十六位。

「我已經錯失好幾次冠軍了,」卡普秋說道:「這段過程真的很辛苦,不過很高興最後終於做到了。」