高爾夫》去年新人王麥金泰爾,終於突破歐巡賽首勝

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】如果Aphrodite Hills Cyprus Showdown(阿芙蘿黛蒂丘決戰賽)採取正常賽制的話,蘇格蘭選手Robert MacIntyre(羅伯特‧麥金泰爾)將不敵美國的Johannes Veerman(約翰尼斯‧維爾曼)。

然而,高爾夫什麼都有可能。這場在Aphrodite Hills Resort(阿芙蘿黛蒂丘渡假村)進行的賽普勒斯二部曲,歐巡賽首創兩階段的淘汰方式,先取前三十二名(含並列)晉級第三回合,最後剩前十六名(含並列)爭奪二十萬歐元的冠軍盃,而且後兩回合選手出發時的成績全都重新計算。

也就是說:「前三回合都是假的,只是最後回合才是真的!」結果麥金泰爾週日下午適時擊出低於標準桿七桿的六十四桿,幸運突破生涯首座歐巡賽冠軍。

「實在太不可思議了,這是我從小的夢想。」現年二十四歲的麥金泰爾說道:「我小時候就常常在羅蒙湖觀看蘇格蘭公開賽,最後如願打進歐巡賽,並在去年製造許多機會。顯然,本週的賽制很適合我,我也有把握住機會。」

來自Oban(歐班)的麥金泰爾,2015年以一座 Scottish Amateur(蘇格蘭業餘錦標賽)開始嶄露頭角,隔年更一路闖進Royal Porthcawl Golf Club(皇家伯斯考爾俱樂部)的Amateur Championship(英國業餘錦標賽)冠軍戰,可惜敗給英格蘭選手Scott Gregory(史考特‧葛雷果利),錯失提前體驗名人賽、美國和英國公開賽的機會。

2017年十月,麥金泰爾決定提前離開美國路易斯安那州的McNeese State University(麥克尼斯州立大學),接著轉職業第二次登台演出便贏得中東巡迴賽的Sahara Kuwait Championship(沙哈拉錦標賽),同年底順利以三十七名考取歐巡賽旗下的挑巡賽。

麥金泰爾的前進歐巡賽之路一帆風順,2018年雖然沒有贏得任何挑巡賽冠軍,但靠著兩個第二名,以積分榜十一名直升歐洲大聯盟,年終世界排名二百四十七位。

轉戰歐巡賽後,麥金泰爾完全沒有適應問題,去年的菜鳥球季多次製造爭冠機會,無奈先後在Betfred British Masters(英國名人賽)、Made in Denmark presented by FREJA(丹麥公開賽)和Porsche European Open(歐洲公開賽)以一桿之差飲恨。

除了三個第二名之外,麥金泰爾另有四場比賽打進前十,第一年參加歐巡賽就大賺2,016,790.73歐元,平均桿數只有69.98,最後在杜拜追逐戰積分榜高居十一,強勢摘下一生只有一次機會的最佳新人,世界排名再推升至六十四位。

時序換成2020年,麥金泰爾的表現相對失色,世界排名滑落至九十七位,不過賽普勒斯成為他的福地,前一週就有機會在同座球場進行的Aphrodite Hills Cyprus Open(賽普勒斯公開賽)高唱凱歌,可惜以兩桿之差並列第三,不過七天後更上層樓。

隨著突破歐巡賽首勝,麥金泰爾的世界排名創下生涯新高的六十二名,一舉超前主戰場在美巡賽的Martin Laird(馬汀‧雷德),重登蘇格蘭球王寶座,接下來有機會挑戰世界五十強,進而在明年球季參加更多的美巡賽。