高爾夫》嘉信挑戰賽聚焦米克森,續演五字頭冠軍傳奇

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】就近況來看,Phil Mickelson(菲爾‧米克森)確實非常低迷,不過巡迴賽每週都是全新開始。這位再過不到一個月將滿五十一歲的「左手怪傑」,在沒人看好的情況下勇奪今年轉戰Kiawah Island Golf Resort(凱瓦島高爾夫渡假村)的第一百零三屆PGA錦標賽,成為史上最老的四大賽冠軍,現在企圖把那股氣勢帶到緊接登場的Charles Schwab Challenge(嘉信挑戰賽)。

時間拉回到去年八月初,米克森差點贏得World Golf Championships-FedEx St. Jude Invitational(世界邀請賽),最後並列第二,進而重返世界排名五十大,但接下來的最佳成績只有名人賽的並列二十一,以致於上週來到凱瓦島的Ocean Course(海洋球場)時,排名跌至一百一十五名。

當然,這是米克森在美巡賽的戰績,他在五十歲組的冠巡賽可不一樣,寫下前兩次出賽均贏球的壯舉,只是回到沒有年紀限制的一級戰場,時不我予的感慨愈來愈重,沒想到卻在年度第二場四大賽擊敗兩位小老弟Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)和Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)。

事實上,米克森先前在Wells Fargo Championship(富國錦標賽)開局飆出領先群雄的六十四桿,三天後落居六十九名,不過隨後在PGA錦標賽上演屬於自己的老怪物傳奇。

「我想每位選手都會面臨一些挑戰,」米克森在嘉信挑戰賽前記者會上說道:「看看LPGA的高寶璟(Lydia Ko),同樣陷入很長一段低潮,但最後成功克服,我想這是非常激勵人心的。」

米克森另外也提到Stewart Cink(史都華‧辛克)的例子,歷經十一年的奮戰,終於在去年的Safeway Open(喜互惠公開賽)重返美巡賽冠軍榜,上個月再奪得RBC Heritage(傳承盃邀請賽),四十七歲這年寫下單季兩勝的壯舉。

「總算在上週打了七十二洞的好球,對我來說意義非凡。」米克森另外說道:「因為我有看到自己在進步,只是成績沒有出來,這就是為何我會說,即使有信心,如果沒有實際的成績,你也很難真的相信自己。」

屬於米克森的一刻到來了,他贏得自2019年初AT&T Pebble Beach National Pro-Am(圓石灘配對賽)後的首勝,並改寫Julius Boros(朱流士‧波洛斯)在1968年PGA錦標賽所創下的四十八歲四個月十八天最老的四大賽冠軍紀錄,接下來有機會挑戰Sam Snead(山姆‧史尼德)在1965年以五十二歲十個月九天勇奪Greater Greensboro Open(大葛林波羅公開賽)的最老美巡賽冠軍。

頂著新科PGA錦標賽冠軍頭銜,米克森來到自己曾經在2000和2008年兩度封王的Colonial Country Club(殖民地鄉村俱樂部),他說道:「希望把氣勢帶到這場我個人非常喜愛的比賽,我過去在這座球場的運氣不錯,贏了幾次冠軍。」

本週共集結了六位二十大高手,包括世界排名分居二、五和八名的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)、Collin Morikawa(柯林‧森川)和Patrick Reed(派崔克‧瑞德),以及暫居十六的衛冕者Daniel Berger(丹尼爾‧伯格)。