高爾夫》希果成為南非新希望,轉職業兩年贏五勝

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】兩位多次在總統盃搭檔演出的南非大賽冠軍Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)和Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾),上週在美巡賽最獨樹一格的Zurich Classic of New Orleans(紐奧良菁英賽)自亂陣腳,拱手把冠軍盃讓給澳洲雙雄Marc Leishman(馬克‧雷希曼)和Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯)。

然而,稍早在大西洋另一端落幕的Gran Canaria Lopesan Open(大加納利公開賽),南非高壇迎來新希望。這個傢伙名叫Garrick Higgo(蓋瑞克‧希果),轉職業才兩年多的時間,已經在全球各地累積五座冠軍,包括兩場歐巡賽,如今世界排名高居六十五,所有南非選手僅次於三十三名的威斯泰森和四十名的Christiaan Bezuidenhout(柯瑞斯欽‧貝薩伊登豪特)。

現年二十一歲的希果,和希瓦札爾一樣來自約翰尼斯堡,2017年進入 University of Nevada-Las Vegas(內華達大學拉斯維加斯分校)就讀,只是大二沒念完便決定提前轉職業。

2019年初,希果從家裡的南巡賽體系出發,第二次出賽就有機會爭奪Zanaco Masters(尚納柯名人賽),最後以兩桿之差並列第三。這位職業新鮮人的首勝沒有等太久,一個半月後贏得三分級的Big Easy Challenge(大自在挑戰賽),接著再奪得七分級的Sun City Challenge(太陽城挑戰賽),寫下二連勝的壯舉,但年底的歐巡賽資格考僅以名列六十四離開。

沒關係,希果在去年新冠疫情爆發前打出一波高潮,先在南、挑巡賽共站的RAM Cape Town Open(開普敦公開賽)名列第二,兩週後在Tour Championship(南非巡迴錦標賽)更上層樓,贏得首座十四級的南巡賽冠軍,並獲選為年度最佳新人。

隨著各大巡迴賽陸續啟動,希果的重心自然擺放在挑巡賽,結果首勝就是擁有一半歐巡賽血統的Open de Portugal at Roayl Obidos(葡萄牙公開賽),立即從小聯盟晉升為大聯盟選手。

「這帶給我極大的信心!」希果當時說道:「受到新冠肺炎病毒疫情影響,今年挑巡賽將無法直升,不過只要贏得共站冠軍,你就可以立即前往歐巡賽,很高興我做到了。」

希果幸運提前展開歐巡賽生涯,十月底在Aphrodite Hills Cyprus Open(賽普勒斯公開賽)四天擊出低於標準桿十八桿,可惜以兩桿之差並列第三,另外在年終大賽-DP World Tour Championship, Dubai World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽)並列十四,新人球季的杜拜追逐戰積分榜名列六十,年終世界排名挺進百大行列的九十名。

時序換成2021年,希果從中東三部曲開季,沒想到全都遭到淘汰,不過接下來開始往好的方向走,連續三場比賽打進前二十名,前一週的Austrian Golf Open(奧地利公開賽)再進步至並列第四名。

上週來到位於大加納利群島的Meloneras Golf(梅洛尼拉斯高爾夫球場),希果靠著週末兩天連續攻下六十三桿,總成績來到低於標準桿二十五桿,以三桿之差擊敗德國選手Maximillian Kieffer(馬克斯米連‧基佛),笑擁生涯第二座歐巡賽冠軍,世界排名也逼近五十大高手行列,下個月將可以跨海參加美、歐巡賽共同認可的PGA錦標賽。

「我還有很大的進步空間,」希果在贏得大納加利公開賽後說道:「我的狀態愈來愈好,我也一直在苦練當中,希望每週都可以看到自己進步。事實上,我年初的表現並不好,所以現在真的非常興奮。」