高爾夫》強森突破心魔,帶走第二座大賽冠軍

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖提供/Augusta National 2020】誰是繼Tiger Woods(老虎‧伍茲)和Phil Mickelson(菲爾‧米克森)之後,最強的美巡賽選手呢?過去幾年,焦點幾乎集中在Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)身上,兩人合計摘下七座大賽冠軍,後來有「大賽製造機」稱號的Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡),不過如果以美巡賽的穩定勝場數來看,Dustin Johnson(達斯汀‧強森)無疑才是當今高壇的第三把交椅。

伍茲生涯累積八十二勝,和Sam Snead(山姆‧史尼德)並列美巡賽最多勝紀錄,而米克森略為失色,但以四十四勝排名第九,兩大傳奇人物分別贏得十四和五座大賽冠軍。

顯然,強森與兩位前輩還有一段距離,不過去年初勇奪WGC-Mexico Championship(世界錦標賽),年僅三十四歲便完成二十勝里程碑,雖然接著沉默了一年四個多月,但美巡賽重新啟動後大發神威,十三次出賽贏得四勝,包括個人極度渴望的THE Tour Championship(巡迴錦標賽)暨聯邦快遞盃和名人賽,雙雙在三十六歲這年成功達陣。

多年來,強森為人詬病處在於四大賽戰場的奪冠能力欠佳,這也是其評價不如麥克羅伊和史畢斯的原因,不過隨著上週在Augusta National Country Club(奧古斯塔鄉村俱樂部)創下低於標準桿二十桿的二百六十八桿新名人賽紀錄,加上和傳奇名將Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)並列的二十四座美巡賽冠軍,又進一步強化個人在高壇的地位。

來自南卡州的強森,2008年加入美巡賽,菜鳥球季奪得Turning Stone Championship(轉石錦標賽),此後每季都有贏球紀錄,如今已經追平伍茲的連續贏十四季紀錄,接下來將挑戰以十七季並列的Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)。

然而,強森並不擅常贏四大賽,直到第十勝才在2016年的Oakmont(歐克蒙)美國公開賽擺脫不名譽的BWM(沒有四大賽冠軍的最佳選手)標籤,此後又花了十四勝,才從老虎手中披上綠夾克,贏得另一座大賽桂冠。

事實上,如果過去能夠把握良機,強森的大賽勝場數早就超越麥克羅伊和柯普卡,像2010年在自己年初才衛冕AT&T Pebble Beach National Pro-Am(圓石灘配對賽)的場地-圓石灘美國公開賽,決賽日領先三桿出發,最後竟慘爆八十二桿,兩個月後的Whistling Straits(風嘯峽)PGA錦標賽,來到最後一洞仍保有一桿領先,結果吞下要命的柏忌,加上當時在第十八洞球道邊擊球準備時因為球桿觸地(不像沙坑的沙坑球位),被裁定罰兩桿,導致連延長賽的資格都沒有。

五年後來到Chambers Bay(錢伯斯灣)的美國公開賽,強森搞砸並列領先爭冠的機會,另外在2018年的Shinnecock Hills(辛內寇克丘)重蹈覆轍,而三個月前的TPC Harding Park(哈汀公園高爾夫球場),週日下午領先一桿爭奪PGA錦標賽,卻遭到初次參賽的Collin Morikawa(柯林‧森川)逆轉。

此外,強森多次在四大賽屈居第二,包括2011年的英國公開賽,以及去年的名人賽和PGA錦標賽,顯示其每每在緊要關頭欠缺臨門一腳,總計吞下五個第二名,其中三次出現在最近兩年。看起來強森又要在今年的名人賽犯下同樣的錯誤,即使現場沒有觀眾,前五洞打起來顯得格外緊張,多次出現四至五呎的推桿失手,以致於原本出發時還保有領先四桿的優勢,瞬間縮小至一桿,所幸接下來及時回穩,終場收住六十八桿,並以兩桿之差打破伍茲和史畢斯共同保有的最低桿紀錄。

強森終於突破心魔,強勢摘下個人第二座大賽冠軍,進而關閉球王爭霸大戰,至今六度登基在位一百零四週,只差排名第三的麥克羅伊兩週,不過離美巡賽史上十大高手的門檻(三十九勝)還有漫漫長路要走,接下來就看他如何創造屬於自己的傳奇故事。