高爾夫》恩絲特不再低調,躋身美國女子五大戰將

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】就在柯達姐妹Jessica(潔希卡)和Nelly(奈莉)分別贏得Diamond Resorts Tournament of Champions presented by IOA(LPGA冠軍賽)和Gainbridge LPGA(甘布里吉女子賽)後,另一位美國女將Austin Ernst(奧絲汀‧恩絲特)也發威了,上週勇奪同樣在佛羅里達地區進行的LPGA Drive On Championship presented by Volvik at Golden Ocala(奧卡拉LPGA啟動錦標賽)。

這是美國軍團自2007年後,再次聯手寫下開季三連勝的壯舉,上回的三位女主角是Paula Creamer(寶拉‧克蕾瑪)、Stacy Prammanasudh(史黛希‧普拉曼娜蘇達)和Meaghan Francella(梅根‧法蘭契拉),如今換成新一代的年輕好手,目前世界排名都在前十八強。

「美國現在有許多優秀選手,像丹妮兒(姜孝林)和潔希卡年紀都比我一小點點,奈莉就很年輕了。」恩絲特在贏得奧卡拉啟動賽後說道:「我想我們都想要打出好成績,彼此間會互相激勵和進步。」

「我們總是想要擊敗對方,這就是前進的動能,特別是看到朋友贏球時,自己也想要贏。」

相較於名氣響亮的柯達姐妹,恩絲特確實不太受到矚目焦點,不過隨著上週在Golden Ocala Golf & Equestrian Club(奧卡拉高爾夫俱樂部)演出一路領先封后的戲碼,終場以五桿之差強摘生涯第三座LPGA冠軍,世界排名竄升至十四位,有機會披上東京奧運的美國隊戰袍。

現年二十九歲的恩絲特,來自南卡州的Greenville(格林維爾),曾經在2011年代表Louisiana State University(路易斯安納州大學)贏得NCAA Championship(全美大學錦標賽)個人冠軍,但僅僅讀了兩年,

後來因為學校不准許她轉學至Clemson(克雷門森)的要求,決定在2012年加入職業陣營。在轉職業前,恩絲特還錦上添花拿下 North and South Women's Amateur(南北業餘錦標賽)冠軍,同年底以十四名通過LPGA資格考的測試,獲得2013年球季的全卡資格。

那一年的新人班陣容稱得史上最弱,不過恩絲特全年僅僅累積二百四十二分,而泰國女將Moriya Jutanugarn(莫莉雅‧茱塔努岡)最後以四百八十分獲勝,這也是自2006年採取積分制以來的最差新人王,比2011年的徐希炅(Hee Kyung Seo)少了一百九十八分。

儘管如此,恩絲特在菜鳥球季仍繳出年終獎金榜七十二名的成績單,進而在季末參加了三場沒有淘汰制的亞洲系列賽,並在隔年獲得更優先的參賽排位。

屬於恩絲特的一刻來臨了!2014年八月底的Portland Classic Presented by Cambia Health Solutions(波特蘭菁英賽),恩絲特把握住決賽日三位並列領先者同時失神的契機,適時攻下六十七桿,接著經過三十分鐘的等待,最後在延長賽擊敗韓國選手金寅璟(I.K. Kim)。

加入LPGA第二年就拿下冠軍,而且年僅二十二歲,恩絲特開始受到期待,不料直到去年的Walmart NW Arkansas Championship Presented by P&G(阿肯色錦標賽),才靠著尾盤狂飆六十三桿,從原本落後四桿倒贏兩桿,順利終結長達六年的冠軍荒。

事實上,恩絲特在那段冠軍荒日子製造了不少機會,可惜五度屈居第二,其中2018年差點贏得The Evian Championship(愛維養錦標賽),終場以一桿之差飲恨,另外在阿肯色也是第二,不過年終獎金排名創下個人最佳的二十名。

恩絲特在2019年陷入低潮,成績退回菜鳥球季的七十二名水準,但蹲下是為了跳得更高,去年排名躍居第六,今年才第三次出賽就嘗到勝利滋味,目前在全球追逐戰積分榜緊追在柯達姐妹之後,世界排名也創下個人新高的十四名,所有美國選手僅次於第三的奈莉、第五的姜孝林、第十的Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)和十二的Jennifer Kupcho(珍妮佛‧卡普秋)。

「我的第一勝是在延長賽拿下,阿肯色為逆轉勝,這次則是一路領先封后,這種感覺非美妙。」恩絲特在奧卡拉啟動賽冠軍記者會上說道。「很高興整個禮拜下來都維持火熱手感,最後打出這麼好的成績。看到自己打出的好球和成績,確實感到很欣慰,我對自己愈來愈有信心了。」