高爾夫》新球季新動能,強森希望一年比一年好

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】去年前後出現了五位世界球王,最終由Dustin Johnson(達斯汀‧強森)定於一尊,本週將在充滿美好回憶的Plantation Course at Kapalua(卡帕露亞普蘭泰遜球場)展開新球季序幕,挑戰個人第三座Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽),並拉開與後面追趕者的差距。

「這是我每年都想要回來參加的比賽,也是每年設定的目標。」2013和2018年兩度封王的強森在賽前記者會上說道:「顯然,你要贏球才能出現在這裡,不過今年有點不同,只要打進巡迴錦標賽就能取得資格,但通常要贏球才能參加這場比賽。」

現年三十六歲的強森,去年初在WGC-Mexico Championship(世界錦標賽)完成美巡賽生涯二十勝的里程碑,沒想到接下來足足沉默了一年四個多月。

隨著美巡賽重新啟動,這位美國中生代好手全面發飆,先贏得Travelers Championship(旅行家錦標賽),兩個月後更以十一桿之差橫掃The Northern Trust(北信菁英賽),進而重返世界球王寶座。

緊接登場的季後賽二部曲BMW Championship(寶馬錦標賽),強森以第二名守住世界第一的頭銜,接著以首號種子身份搶下採取讓桿制的THE Tour Championship(巡迴錦標賽)暨聯邦快遞盃,無奈在美國公開賽並列第六後確診新冠肺炎。

然而,恢復健康的強森更猛了,復出首站在Vivint Houston Open(休士頓公開賽)名列第二,七天後勇奪個人極度渴望的名人賽冠軍,從Tiger Woods(老虎‧伍茲)手上穿走綠夾克,如今在世界排名邁入第一百一十一週的統治期。

自從2008年加入美巡賽以來,除了2014年之外,強森每年都有奪冠紀錄,其中2013年的WGC-HSBC Champions(世界冠軍賽)被列在2013-14年球季,加上去年十一月所拿下的名人賽為2020-21年球季,所以已經追平伍茲的連續贏十四季紀錄,有機會挑戰以十七季並列的Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)。

回顧上季,強森僅僅出賽十八場,反而創下生涯巔峰之作,全年另有四個第二名,他在2017年也曾經締造四勝和三個第二的輝煌球季,同樣名列年終世界球王,不過這回內容更加豐富,如果把氣勢持續下去,極有可能創造屬於自己的王朝。

「對我來說,動能並不是大問題。」強森說道:「我很喜歡那種當最佳選手的感覺,希望持續優異的表現,一年比一年好。」

受到去年賽季縮短所致,今年的冠軍賽陣容有所調整,除了二十六位單站冠軍,另有十六位年終三十強的選手加入,總計四十二人,比上屆多出八位,強森首回合將和前來衛冕的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)同組。