高爾夫》美巡有競爭,才會更進步

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【羅開新聞中心Thomas LO綜合報導】2022年才開始沒幾天,美巡賽與對手的話題已經開始上演。在只有去年冠軍才有資格參賽的Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)賽前記者會,去年Valero Texas Open(德州公開賽)冠軍Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)被問到如何看待「沙特聯賽」。

史畢斯認為有潛在對手讓美巡賽構成「威脅」,從另一個角度來考量,潛在對手的所有傳言與動作,對於美巡賽的發展反而是一件好事。

PIF(沙烏地公共投資基金)成立LIV Golf Investments(利夫高爾夫投資公司),不但聘請前世界球王和高爾夫名人堂成員「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼)擔任執行長,並積極入主亞巡賽,迫使美巡賽官方發出選手參賽禁令。

「我認為作為一位球員,整體來說,我們正受益於美巡賽的改變,如果沒有沙特聯賽的報導,美巡賽將不會進行如今的一些改變,」史畢斯說:「如果沒有那些事,美巡賽應該不會開始思考:『嗨,我們是不是要研究一下如何滿足我們的會員,對未來做一些改變,讓我們如何保持巡迴賽的完整性,保持美巡賽的501(C)(6)類別。」

「未來,我猜我們還要等等看,」史畢斯說:「我只能說這是我自己的觀點。我想有競爭,球員會獲益。巡迴賽也會思考這些事情,做出一些改變,有利於未來的發展。」

史畢斯所說的是美巡賽最近幾個月所宣佈的球員收入激勵計畫,包括首屆Player Impact Program(球星影響力)四千萬美元,以及參賽十五場五萬美元補貼。當然美巡賽同時也從多方面入手,包括正規賽的總獎金上升到四億兩千七百萬美元,聯邦快遞盃總獎金增加為一千五百萬美元。

為了獎勵選手吸引更多球迷的貢獻,美巡賽去年首創球星影響力排名,年度十大球星將分享四千萬美元,今年再加碼至五千萬美元,其評選綜合標準為谷歌搜尋率、媒體監控公司Meltwater的全球曝光度,社群媒體覆蓋度的MPV指數、電視曝光度的尼爾森分數(Nielsen score)和球星個人吸引力。

截至目前,還沒有美巡球員公開承諾加入對手聯盟,不過幾位巡迴賽成員,包括Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)、Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)等二十多位選手,已經獲得批準參加Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽)。

這場過去三年都是歐巡賽行程的中東系列賽,在主辦單位大手筆的出場費下,陣容一年比一年強,今年少了歐巡賽加持,明年躍居為亞巡旗艦大賽,總獎金加碼至五百萬美元,屆時冠軍可獨得833,333美元,不過對於大會特別邀請的明星選手來說,更大的吸引力是高達七位數的出場費,據傳每人介於一百至二百萬美元之間。