高爾夫》本田菁英賽星光黯淡,威斯伍德繼續更上層樓

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】隨著THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)移至三月進行,同樣在佛羅里達地區進行的Honda Classic(本田菁英賽)開始到影響了,畢竟期間還有一場重量級的Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽),許多球星根本不願意連打三場比賽,以致於參賽陣容一年不如一年。

事實上,這場每年固定在PGA National Golf Club-Championship Course(國家高爾夫俱樂部冠軍球場)進行的賽事,2016年還打造世界排名冠軍五十八分的頂級陣容,不過就在第五大賽提前兩個月開打的2019年滑落至四十八分,去年韓國選手任成宰(Sung-Jae Im)奪冠時又少了兩分。

今年的本田菁英賽檔期更差了,前有 World Golf Championships-Workday Championship at The Concession(世界錦標賽)、阿諾帕瑪邀請賽和球員錦標賽的佛州三部曲,下週則是德州的World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽),如果本週又排進這場在Palm Beach Gardens(棕櫚灘花園)的行程,那就是五連戰了。

在這樣的情況下,頂尖球星自然興趣缺缺,世界排名前十四的高手全數高掛免戰牌,也讓暫居十五名的Daniel Berger(丹尼爾‧伯格)成為場中第一高手,接下來為十八名的衛冕者任成宰、十九名的英格蘭名將Lee Westwood(李‧威斯伍德)和二十五名的澳洲球星Adam Scott(亞當‧史考特),其中任成宰和威斯伍德都是連四週出賽,預計冠軍只有三十六分。

再過一個月將滿四十八歲的威斯伍德,過去兩場佛州系列賽均以領先之姿進入決賽,不過帕瑪邀請賽音遭到Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚坡)逆轉,接著第五大賽被Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)迎頭趕上,連續兩週屈居第二。

然而,威斯伍德並未選擇休兵,本週繼續留在場中挑戰自2010年六月St. Jude Classic(聖朱德菁英賽)後的首座美巡賽冠軍,他說道:「這是我最喜歡的比賽之一,我很喜歡這座球場,而且球場很有挑戰性,你一定要確實執行每一桿,才能打出好成績。」

威斯伍德說的沒錯,本田菁英賽確實是美巡賽最難打的球場之一,自從北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)在2010年以低於標準桿十三桿封王後,接下來只有2017年的Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)成績來到雙位數,像任成宰去年只打出低於標準桿六桿,便足以贏得美巡賽首勝,而2016年冠軍史考特為低於標準桿九桿。