高爾夫》無心插柳柳成蔭,札拉托瑞斯、希果爭搶新人王

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】受到新冠疫情影響,去年無人從光巡賽畢業,2020-21年的美巡賽季自然沒有新人加入,所以官方並不打算頒發一生只有一次機會的Arnold Palmer Award(阿諾帕瑪獎),不過隨著Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯)和Garrick Higgo(蓋瑞克‧希果)雙雙創造屬於自己的驚奇故事,美巡賽球員委員會決定恢復票選活動。

事實上,原本開季時唯一新人是波多黎各選手Rafael Campos(拉菲爾‧坎波斯),上季因傷停只打了九場比賽,所以仍保有資格,但二十五次出賽僅僅進帳565,186美元,聯邦快遞盃積分榜一百五十一名,加上光巡賽總決戰補考又沒打好,明年將回到小聯盟重新磨練。

反倒是兩位非會員「無心插柳柳成蔭」,其中去年光巡賽結束時名列積分王的札拉托瑞斯,美國公開賽並列第六後,再也沒有回到小聯盟戰場,而南非選手希果則以一座Palmetto Championship at Congaree(棕櫚錦標賽)冠軍直接取得美巡賽資格,兩人目前世界排名分居三十一和四十七。

根據美巡賽規定,單站打進前十自動取得隔週資格,二十五歲的札拉托瑞斯就這樣打開一扇又一扇的美巡賽大門,全年參加了二十五場比賽,繳交八張前十佳績,包括名人賽的第二名和PGA錦標賽的第八名,累積3,935,685美元的戰果,美巡賽官方可排在二十六名,可惜未能像希果那樣贏得冠軍,無緣挺進聯邦快遞盃季後賽。

年僅二十二歲的希果,無疑是最近兩年來的高壇大驚奇,去年初還只是歐洲挑巡賽選手,但幸運拿下歐、挑巡賽共同認可的Open de Portugal at Roayl Obidos(葡萄牙公開賽),今年再添得Canary Islands Championship(加納利群島錦標賽)和Gran Canaria Lopesan Open(大加納利公開賽)。

希果愈打愈旺,隨後在PGA錦標賽並列六十四,接著在生涯第二場美巡賽高唱凱歌,也讓他有機會打到季後賽首部曲的The Northern Trust(北信菁英賽),總計八場比賽進帳1,378,456美元,外加聯邦盃排名一百零七的十萬一千美元分紅獎金。

誰會是新科阿諾帕瑪獎得主,再過幾天就會揭曉了,而2021-22年新人班也在光巡賽總決戰落幕後出爐,共有十九人取得資格,包括Aaron Rai(艾朗‧萊伊)和Matthias Schwab(馬席斯‧舒瓦伯)兩位歐巡賽選手,以及Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)的弟弟Curtis(柯提斯)。