高爾夫》艾爾斯冠巡賽復工,佛瑞克、威爾加入新人行列

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】每年都有一些傳奇球星加入冠巡賽,今年的指標人物自然非名人堂級的南非名將Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)莫屬,無奈遇上新冠肺炎病毒疫情,第三次登台演出勇奪Hoag Classic(霍格菁英賽)後,再也沒有機會大顯身手,直到本週在密西根州Warwick Hills Golf and Country Club(瓦威克丘高爾夫鄉村俱樂部)登場的The Ally Challenge(艾利挑戰賽)。

也就是說,艾爾斯白白浪費將近四個月的「年輕優勢」。這段期間,他參加了兩場美巡邀請賽,其中RBC Heritage(傳承盃)繳出並列四十八的佳績,另外在the Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念邀請賽)遭到淘汰,但接下來終於可以和自己年紀相仿的選手爭奪冠軍了。

曾經當了九週世界第一的艾爾斯,生涯累積十九座美巡賽冠軍,包括四座大賽,去年十月滿五十歲,今年初正式展開冠巡賽生涯,初登場差點奪得Mitsubishi Electric Championship at Hualalai(三菱電機錦標賽),可惜延長賽輸給西班牙名將Miguel Angel Jimenez(米格‧安哲爾‧希梅尼茲)。

艾爾斯接下來在Cologuard Classic(土桑菁英賽)表現平平,僅以並列三十四離開,後來在霍格菁英賽高唱凱歌,這也是他自2013年BMW International Open(國際公開賽)後的首勝。

「我會慢慢淡出美巡賽,把重心放在冠巡賽。」艾爾斯說道:「我真的很喜歡這裡,我想我已經在美巡賽留下成就了,接下來當然也會參加一些比賽,但還是會以冠巡賽為主。」

除了艾爾斯之外,今年冠巡賽也迎來不少重量級球星,像擁有十七勝的Jim Furyk(吉姆‧佛瑞克),以及雙雙八勝的加拿大選手Mike Weir(麥克‧威爾)和韓國名將崔京周(K.J. Choi)都在五月取得資格,三人將在本週的艾利挑戰賽進入職業高爾夫生涯的另一頁。

至於上月中滿五十歲生日的Phil Mickelson(菲爾‧米克森),目前在一般巡迴賽仍有競爭力,世界排名暫居七十一,本週正在曼菲斯爭奪World Golf Championships- FedEx St Jude Invitational(世界邀請賽),首回合以六十七桿並第九。