高爾夫》那些年的球王系列11:杜瓦

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】Tiger Woods(老虎‧伍茲)在1997年六月十五日首度登上世界第一,隨後和Greg Norman(葛瑞‧諾曼)及Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)上演整整一年的球王爭霸戰戲碼,結果就在1998年六月十四日那一天,厄尼和老虎的最後對決落幕,從此只能看著伍茲主宰世界排名。

接下來的劇本就像許多選手當年挑戰諾曼一樣,伍茲面臨不同對手的叫板,第一位是來自佛羅里達的同胞選手David Duval(大衛‧杜瓦),1998年趁著老虎進行揮桿改造而陷入撞牆期之際崛起,勇奪那一年的獎金王,隔年開季再打出一波八戰四勝的攻勢,進而取代老虎,成為史上第十一位世界球王。

儘管杜瓦只待了十五個禮拜,畢竟是少數在老虎巔峰時期搶走世界第一頭銜的選手,不過讓人感到納悶的是,就在2001年英國公開賽得償宿願,突破生涯首座四大賽後,原本應該是黃金十年的職業生涯卻急轉直下,從此不知冠軍為何物。

和Phil Mickelson(菲爾‧米克森)同期的杜瓦,年紀小了七個多月,出生於高球世家,父親和叔叔都是職業選手,但由於父叔輩沒人在職業生涯闖出天地,所以並不支持杜瓦的選擇。杜瓦終究靠著自己的努力和堅持,三十歲前就大放異采,一圓當年父親無法完成的夢想。

回顧剛轉職業的1993年,靠著大學時代的光環,杜瓦獲得不少贊助商名額機會,但表現不夠出色,反倒在次級的光巡賽(當時名為Nike)九戰兩勝。

然而,當年畢業名額不像今天的二十五名,杜瓦只能和大多數的新人一樣,在歲末的資格考尋求機會。擁有兩座光巡賽的冠軍資歷,加上外卡參加五場美巡賽有四場晉級的紀錄,杜瓦被看好能夠順利過關,沒想到卻吞下敗仗,所幸保有光巡賽先發地位。

1994年,杜瓦靠著十場前十之作,即使沒有贏得任何冠軍,仍足以第八名畢業,順利直升1995年的美巡賽。也就是說,年長伍茲四歲的杜瓦,美巡賽資歷只大伍茲一屆。杜瓦並沒有贏得一生只有一次的年度最佳新人,而且直到1997年十月初的Michelob Championship at Kingsmill(金斯米爾錦標賽)才贏得個人首勝,但不贏則矣,一贏就是三連勝,接著再奪得Walt Disney World/Oldsmobile Classic(迪士尼菁英賽)和Tour Championship(巡迴錦標賽),年終獎金榜躍居第二,緊追在老虎之後。

一時之間,美巡賽出現兩位年輕的球星級人物,一位是二十六歲的杜瓦,另一位二十二歲的伍茲,大家爭相期待兩位美國新生代好手能夠擦出什麼樣的火花。

杜瓦繼續在1998年證明自己的實力,不但以單季四勝榮登獎金王,還拿下平均最低桿的Vardon Trophy(瓦登獎),可惜偏偏碰上Mark O’Meara(馬克‧歐米拉)贏得兩座大賽,否則應該可以錦上添花,獲選年度最佳球員。

屬於杜瓦的1999年來臨了!不過嚴格來說是三個月又四天,也就是在名人賽前所參加的八場比賽,杜瓦贏得四勝,把自己送上世界球王的寶座,但好景不常,就在伍茲重返龍頭大位後,2000年演出至今仍讓人回味無窮的千禧虎傑作,並創下老虎式的跨年大滿貫。

反觀失去球王頭銜的杜瓦,聲勢急速下降,2000年只拿下Buick Invitational(別克挑戰賽),再也沒有人把他與伍茲相提並論,不過在沒有人看好的情況下,杜瓦突然在2001年的萊辛英國公開賽竄出頭,靠著後兩回合的六十五和六十七桿,以三桿之差封王。

杜瓦如願贏得生涯首座大賽冠軍,但讓人百思不解的是,那座葡萄酒瓶竟是其生涯的轉捩點,一條由上往下掉的分水嶺,從此不知贏為為何物,至今的美巡賽勝場數仍停留在三十歲前的十三勝。轉眼間,大賽冠軍的五年種子權到期,加上用完兩道生涯獎金排行榜的免死金牌後,杜瓦淪為美巡賽的「邊緣人」,甚至多次參加資格考。

事實上,杜瓦差點在2009年的美國公開賽上演復活記,可惜以兩桿之差敗北,隔年在AT&T Pebble Beach National Pro-Am(圓石灘配對賽)又並列第二,世界排名一度回升至一百零四位。

那一年,杜瓦自2002年後首度挺進獎金榜一百二十五強,不過事後證明為迴光返照,接下來愈打愈差,2015年四十二歲開始,單季再也沒有參加超過六場以上的正式比賽。

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