高爾夫》韋恩接任美國高協執行長,感受各階段選手生涯

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【羅開新聞中心Minsey Weng報導 圖提供/美國高協】就在結束長達十一年的LPGA理事長職務後,Mike Whan(麥克‧韋恩)取代Mike Davis(麥克‧戴維斯),成為USGA(美國高協)一百二十七年來的第八位執行長,並在日前舉行一場專為為亞洲媒體安排的線上記者會上表示,接任後深刻體會到美國高協大賽對各階段選手生涯的重要性。

「我相信我們在全球高壇所扮演的重要角色,」韋恩說道:「我們的差點認證和球場難度比通行世界各地,所以無論你是誰或身在何處,都可以在同時間一起較勁這項運動。」

「高爾夫是非常特別的運動,以棒球為例,你不可能在自己家裡和其他選手比賽,但我們有差點,使得這項運動變得非常獨樹一格。」

「此外,我們有責任為各種不同人生階段的球友提供表演舞台,像青少年、業餘、職業和長春選手。如果是籃球選手,你大概無法在五十歲時繼續參加比賽,也不可能和同年紀的選手同場較勁,不過美國高協每年舉辦十四場錦標賽,讓來自世界各地的所有年齡層選手都可以參加。」

「我們也要繼續和R&A合作規範這項運動。就像我常說的,有時候我們就像是高壇的警察官員,並不是每個人都喜歡警察,我們也不喜歡當警察,不過我們有責任嚴肅看待這項運動,確保未來孩子們擁有比我們更好的環境。」

現年五十七歲的韋恩,早期在Proctor & Gamble(寶潔公司)從事行銷工作,後來轉任Wilson和TaylorMade,進而踏入高爾夫產業,不過他是在擔任曲棍球具商Mission Hockey八年執行長後,才被LPGA巡迴賽聘任為理事長。

當韋恩剛開始接手LPGA時,全年只有二十四場比賽,但十一年來的三個任期中,一路成長至三十四場,獎金規模也從四千一百四十萬美元增加至七千六百五十萬美元,不過就在總獎金創下史上新高紀錄的2021年球季開打前宣佈離職,隨後榮升美國高協的執行長。

「身為前任LPGA理事長,我有機會參與美國女子公開賽,有時候也會前往男子美國公開賽,但直到今年夏天才開始接觸其他美國高協的錦標賽。」韋恩說道:「不管怎樣,就美國高協的觀點來看,很高興許多比賽都恢復進行,也讓我感受到這些比賽對不同階段高爾夫生涯的重要性。」

「看看美國青少女錦標賽,你會發現這些小女生,以及她們的父母和教練,整年訓練目標就是為了這場大賽,這是她們在那個階段的高峰,而她們的生涯也會跟隨著美國高協一起成長。」

「美國長春業餘錦標賽和其他比賽亦然,儘管很多人沒有打過這些比賽,但對於那些參賽選手來說,這是他們一早起床練球的動能,所以美國高協有責任舉辦更多比賽,提供各種不同背景和年齡層選手奮鬥的目標。」