高爾夫》2021球王爭霸落幕,拉姆統治二十七週

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】去年世界球王寶座出現了五個不同名的字,其中Jon Rahm(霍恩‧拉姆)兩度上位待了四週,不過路遙知馬力,這位西班牙名將今年六月以一座百分級的美國公開賽冠軍重返榮耀,雖然三週後被Dustin Johnson(達斯汀‧強森)短暫要回去一週,接著一路領先至年終,總計這一年來共統治了二十七週。

現年二十七歲的拉姆,2016年美國公開賽後轉職業,僅僅花了四場比賽,便賺取足夠打開美巡賽大門的獎金,年終世界排名一百三十七,隔年開始展現前業餘球王實力,連續三年贏得三勝,可惜就差臨門一腳,遲遲未能攻佔世界排名之巔。

反倒是去年僅僅贏得兩勝,不過冠軍分別為七十和七十六分,終於成為繼Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)之後,首位榮登球王的西班牙選手,只是強森當時氣勢正旺,2020八月至今年初打出一波九戰四勝,包括名人賽冠軍,外加PGA錦標賽在內的三個第二名,世界排名遙遙領先。

然而,隨著三年內二度稱霸Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽),強森再也不知贏球為何物,最佳成績甚至只有並列第六,也讓後面追兵有機可乘。

眼看著拉姆就要衛冕The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽),進而拉近與強森之間的距離,沒想到在前三回合遙遙領先六桿的情況下被迫退賽,當場損失六十八分。

沒關係,兩週後成功征服加州聖地牙哥的Torrey Pines Golf Course(托瑞松林球場)進行的第一百二十一屆美國公開賽,一舉超越強森0.036分。儘管全年就這麼一座美國公開賽冠軍,不過拉姆另有十三場比賽打進前十,包括在世界排名並列第一的Tour Championship(巡迴錦標賽),最後以9.5335分名列年終世界球王。

比較可惜的是Collin Morikawa(柯林‧森川),有機會在Hero World Challenge(世界挑戰賽)取代拉姆,而且前三回合還遙遙領先五桿,不料決賽日自亂陣腳,落居並列第五,離球王大位還有0.776分。

森川的成功之路簡直是拉姆的加強版,2019年六月才轉職業,結果第六次登台演出,以一座Barracuda Championship(巴拉庫達錦標賽)冠軍直接打開美巡賽大門,年終排名六十五,去年添得Workday Charity Open(工作日慈善公開賽)和百分級PGA錦標賽,一度名列四大天王,最後落居第七名。

這位年僅二十四歲的中日混血美,今年再搶下World Golf Championships-Workday Championship at The Concession(世界錦標賽)、英國公開賽和DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽),成為史上首位稱霸歐巡賽的美國人選手,總積分437.874優於拉姆的400.408分,不過在多打八場比賽的情況下,世界排名第二。

值得一提的是,今年幾位表現優異者的共通點都是前業餘球王,Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)笑擁一千五百萬美元的聯邦快遞盃,不過世界排名認可的冠軍只有拉姆遭到沒收的紀念賽和BMW Championship(寶馬錦標賽),排名從年初的第九推進至第四位,緊追在強森之後。

來自挪威的Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)亦是業餘球王,分別拿下BMW International Open(國際公開賽)、World Wide Technology Championship at Mayakoba(馬亞柯巴錦標賽)和世界挑戰賽,目前正處於二連勝狀態,世界排名再創生涯新高的第八名,他年初為十四。

南非名將Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)渡過悲情的一年,連續三場大賽都有機會贏球,但PGA錦標賽和美國公開賽雙雙屈居第二,接著英國公開賽一路領先進決賽,落居並列第三,另外在3M Open(明尼蘇達公開賽)又是老二命,不過排名從原本的二十二翻揚至第十。