高爾夫》No.10:台灣睽違三十二年的美巡賽冠軍

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高爾夫》No.10:台灣睽違三十二年的美巡賽冠軍
高爾夫》No.10:台灣睽違三十二年的美巡賽冠軍

【羅開新聞中心編輯部】就在加入美巡賽的第三個球季,潘政琮成功把握住世界球王Dustin Johnson(達斯汀•強森)決賽日後九洞崩盤的契機,適時在南卡州的Harbour Town Golf Links(哈伯鎮高爾夫球場)擊出低於標準桿四桿的六十七桿,後來居上贏得RBC Heritage(傳承盃邀請賽),不但讓台灣選手在相隔三十二年後重返美巡賽冠軍榜,更首度把台灣旗幟帶進兩年度一度的總統盃。

上一位勇奪美巡賽冠軍的台灣選手是陳志忠,1987年在Los Angeles Open(洛杉磯公開賽)延長賽擊敗Ben Crenshaw(班•克倫蕭),而小老弟潘政琮歷經2017年Farmers Insurance Open(農保公開賽)和去年Wyndham Championship(溫德漢姆錦標賽)兩度屈居第二的教訓,如願嘗到更上層樓的滋味。

「這裡真的很難打,每位選手都很優秀。」潘政琮在冠軍記者會上說道:「即使各方面都發揮得很好,也不一定能夠贏球,很高興自己做到了,贏得最後的勝利。」

潘政琮週日下午出發時還落後兩桿,被分在倒數第四組,不過隨著強森自亂陣腳,多位選手都有機會爭冠。潘政琮前十四洞完美出擊,抓下四記博蒂,雖然在十五洞遇上亂流,但運氣還不錯,僅以柏忌離開,接著十六洞補回博蒂,以低於標準桿十二桿的二百七十二桿結束比賽時處於領先地位。

然而,潘政琮還得在練習果嶺準備有可能上演的延長賽,最後以一桿之差擊敗美國名將Matt Kuchar(馬特•庫查),獨得1,242,000美元,確保了截至2021年球季的冠軍種子權。

更讓人興奮的是,潘政琮隨後在Charles Schwab Challenge(嘉信挑戰賽)繳出並列第三的佳績,進而闖進墨爾本的第十三屆總統盃,其中前兩回合和松山英樹(Hideki Matsuyama)搭檔兩場四球賽均告捷,不過個人賽第三點敗給Patrick Reed(派崔克•瑞德),未能幫助Ernie Els(厄尼•艾爾斯)領軍的國際隊贏得最後勝利。

儘管如此,潘政琮又在美巡為台灣選手完成另一個里程碑。總計2018-19年球季共進帳2,362,399美元,再創生涯新高,並靠著美巡賽冠軍,今年打進自己沒打過的PGA錦標賽,加上入選總統盃,明年更有Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)、名人賽、英國公開賽、World Golf Championships-FedEx St. Jude Invitational (世界邀請賽)等重要賽事的行程。

當然,最讓人期待的莫過於明年的奧古斯塔之旅。最近一位闖進這場大賽的台灣選手是2007年的林文堂,當時靠著前一年贏得UBS Hong Kong Open(香港公開賽),以年終世界排名四十九名取得資格,最後遭到淘汰。更早之前則是旅美先驅陳志忠,1986年起連打了四屆名人賽,全都晉級,分別為並列二十三、並列十二、並列十九和五十二名。

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