高爾夫》No.4:大賽首勝、奧運金牌和年終球后

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【羅開新聞中心編輯部】自從1999年的Juli Inkster(茱莉‧英克絲特)之後,再也沒有美國人能夠締造單季五座LPGA冠軍的壯舉,Nelly Korda(奈莉‧柯達)製造了絕佳機會,可惜決賽日並列領先爭奪年終大賽-CME Group Tour Championship(LPGA巡迴錦標賽),落居並列第五,不過這個夏天勇奪東京奧運金牌,也算完成另類的單季五勝,更別提年終世界球后的成就。

現年二十三歲的柯達,今年之前僅僅在LPGA戰場累積三勝,包括2018和2019年連續奪得台灣裙襬搖搖LPGA,不過就在受到新冠疫情衝擊的2020年,這位美國漂亮球星空手而歸。

事實上,柯達差點贏得延至九月進行的ANA Inspiration(全日空錦標賽),延長賽敗給世界排名遠在九十四名的韓國選手李美林(Mirim Lee),隨後因傷退出KPMG Women’s PGA Championship(女子PGA錦標賽),復出的兩場比賽表現也不佳,其中U.S. Women’s Open Conducted by the USGA(美國女子公開賽)遭到淘汰,錯失攻佔世界排名之巔的機會。

隨著新球季開打,柯達開始往好的方向走,年度開幕戰在Diamond Resorts Tournament of Champions presented by IOA(LPGA冠軍賽)與姐姐Jessica(潔希卡)夾擊姜孝林(Danielle Kang),最終姐姐拿下冠軍,自己以兩桿之差名列第三。一個月後的Gainbridge LPGA(甘布里吉女子賽),奈莉以三桿之差擊敗Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)和高寶璟(Lydia Ko),贏得個人首座在美國本土的LPGA冠軍,柯達姐妹寫下開季二連勝的壯舉,接著回到全日空錦標賽並列第三,LOTTE Championship(樂天錦標賽)並列第二。

然而,少了突破性的冠軍,奈莉實在很難在世界排名超越高真榮(Jin Young Kim),不過美國女子公開賽再度遭到淘汰後突然脫胎換骨,連續拿下Meijer LPGA Classic for Simply Give(邁爾菁英賽)和女子PGA錦標賽。歷經二十六場比賽的奮戰,柯達終於加入LPGA的大賽冠軍行列,並把連續統治女子高達長達九十二週的高真榮趕下台,美國人終於誕生自Cristie Kerr(柯瑞絲提‧可兒)和Stacy Lewis(史戴希‧路易絲)後的另一位世界第一。

「有種美夢成真的感覺!」柯達在突破大賽首勝後說道:「一座大賽冠軍,並登上世界第一,這是真的嗎?實在太不可思議了。」

柯達連當了十七週球后,一度退位兩週,但季末回到佛羅里達家添得Pelican Women’s Championship(鵜鶘女子錦標賽),進而穩固領先優勢,只是年終大賽正面交鋒高真榮敗下陣來,也錯失年度最佳球員和獎金后兩項重要個人大獎。

儘管如此,這對柯達來說仍是滿載而歸的一年,非但突破美國本土和大賽首勝,還和Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)聯手包辦東京奧運男女金牌,並成為史上首位榮登年終世界球后寶座的美國人。