高爾夫》No.6:史上最老的四大賽冠軍

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【羅開新聞中心編輯部】隨著運動科技的發達,延長了職業選手的高峰週期,有些「老將」照樣在圍繩內打敗小老弟們,最有名的例子是已經高齡六十三歲的德國戰將Bernhard Langer(伯納德‧藍格),今年再次稱霸冠巡賽,笑擁生涯第六座嘉信盃和第十一座獎金王,只是如果要票選年度最瘋狂的老傢伙,這個獎項鐵定頒給Phil Mickelson(菲爾‧米克森)。

正常的情況下,去年六月正式邁入五字頭族群的米克森,應該在自己佔盡優勢的冠巡賽大顯身手,而這位美國名將也確實展現超級新人的氣象,2020-21年合併球季僅僅出賽六場,便締造四勝的輝煌戰績,意味著他大多數時間都在沒有年紀限制的美巡賽。

米克森無疑是史上最穩定的選手,雖然生涯不曾登上世界第一,勝場數也遠遠不如Tiger Woods(老虎‧伍茲)的八十勝,不過2018年完成了一項老虎永遠不可能完成的任務:連續二十五年待在世界排名五十大行列,可惜這項紀錄在2019年秋季中止,今年三月初再滑落至一百零一位,二十七多年來首度未名列百大高手行列。

對照冠巡賽的超高勝率,米克森在競爭強度更高的美巡賽已然露出老態,自從去年八月初在World Golf Championships- FedEx St Jude Invitational(世界邀請賽)屈居第二後,世界排名一度重返五十大的四十九名,但今年五月的PGA錦標賽前又跌至一百一十五名。

然而,圍繩內什麼事情都有可能發生!米克森在Kiawah Island Golf Resort(凱瓦島高爾夫渡假村)的Ocean Course(海洋球場),上演四大賽史上最讓人驚艷的老怪物傳奇,不但贏得生涯第四十五座美巡賽冠軍,還改寫Julius Boros(朱流士‧波洛斯)在1968年PGA錦標賽創下的四十八歲四個月十八天最老的四大賽冠軍紀錄。

米克森繼2005年之後,再次高舉瓦納梅克盃,家裡另有三件名人賽的綠夾克,外加一座英國公開賽的葡萄酒瓶,他說道:「這是非常不可思議的一天,我直到現在才去想結果,比賽終於結束了。」

「我一直相信自己還能再度發揮這樣的水準,我沒有理由不相信,只是很長一段時間都沒有打好,不過在許多人的幫助下,我才能持續進步,最後在本週贏得勝利。」

事實上,米克森開局狀況並不理想,週四的前六洞還在高於標準桿三桿的角落,最後成績翻紅為七十桿,隔天攻下六十九桿後躍居並列領先,接著再收住七十桿,變成單獨領先,只是決賽日還得面臨「大賽製造機」Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)的挑戰,以一桿之差緊追在後。

柯普卡決賽日以一記博蒂先聲奪人,加上米克森奉送柏忌,往來之間就差了兩桿。看起來形勢對柯普卡有利,不過這位2018和2019年的冠軍,隨後在標準桿五桿的第二洞吞下柏忌,也讓米克森有機可乘,前九洞打完保有領先兩桿優勢。

米克森再也不客氣了,加上對手接連失誤,一度遙遙領先五桿,以致於十三和十四洞的連續柏忌,其所造成的衝擊力也就沒那麼大。米克森另外在十七洞柏忌,但十六洞博蒂,終場七十三桿,足以兩桿之差獲勝。

「這絕對是我生涯至今最值得珍惜的一刻,」米克森說道:「我不知道該如何形容這種令人振奮的成就感覺,特別是當大多數人都不看好你時。」