【專欄】英國公開賽早晚出發差很大?

·Yahoo奇摩運動專欄作家
【專欄】英國公開賽早晚出發差很大?

職業巡迴賽中大概沒有像英國公開賽這樣,老天爺的臉色扮演如此關鍵的角色。顯然,這跟濱海球場早晚天候變化多端的特色有很大關係,加上夏季時間日光較長,使得這場年度最後一場大賽產生了強調尊重每位選手的傳統:即使前兩回合的預賽,也有充份的時間讓場中的一百五十六位選手都從第一洞出發,今年同樣沒例外。

然而,從第一組六點三十五分到最後一組下午四點十六分,不同時間出發的選手將面臨不同的風勢變化,所以「大地之母」每每成為決定桿數的重要因素,即將在聖安卓老球場進行的第一百五十屆英國公開賽,會不會再次上演讓人某種程度覺得欠缺公平的一面呢?

回顧十二年前在「高爾夫之家」的賽事,最後封王的南非選手Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)或許該感謝老天爺,雖然首回合不是一大早開球,但十一點五十二分的時間跟下午的選手相較,畢竟受到影響少很多,繳出一張六十五桿的佳績。

隔天,威斯泰森換成早上第二組出發,結果掌握住大自然因素較小的優勢,再擊出六十七桿,以低於標準桿十二桿躍居龍頭,從原本落後兩桿變成領先五桿,終場大贏了七桿。

反觀開局狂飆六十三桿的北愛爾蘭選手Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),第二天被排在下午一點三十一分開球,最後在惡劣的天候下慘爆八十桿,儘管後兩天回神擊出六十八和六十九桿,只能把自己送回並列第三,仍差了威斯泰森八桿。

英國公開賽共有五十二組人馬,二十六成為前兩天早晚輪替的分界點。也就是說,第一組(六點三十五分)出發的選手,隔天將換成二十七組(十一點三十六分),二十七組變成第一組,以此類推。

如果依照早晚差很大的邏輯,一至八或二十七至三十四有可能是英國公開賽的較佳籤位,他們在前兩回合都可以避開在下午一點過後開球,就像十二年前強勢主導戰局的威斯泰森。

 

今年被排在這十六組的知名球星包括Webb Simpson(韋伯‧辛普森)、Phil Mickelson(菲爾‧米克森)Patrick Reed(派崔克‧瑞德)、Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)、Henrik Stenson(亨瑞克‧史坦森)和Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞),其中辛普森首回合和Paul Lawrie(保羅‧勞瑞)及李珉宇(Min Woo Lee)擔任開路先鋒。

前來衛冕的Collin Morikawa(柯林‧森川)和賭盤看好度最高的麥克羅伊,加上試圖挑戰「四連勝」的Xander Schauffele(山大‧蕭佛利),被排在九點五十八分的第十九組,隔天換成下午兩點五十九分的四十五組。

至於Tiger Woods(老虎‧伍茲)和新科美國公開賽冠軍Matt Fitzpatrick(馬修‧費茲派崔克)及Max Homa(麥克斯‧霍馬)同組,開局時間為下午兩點五十九分,緊接著輪到Jon Rahm(霍恩‧拉姆)、Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)及Harold Varner III(哈洛德‧瓦納三世)登場。

當然,早晚差很大只是個假設而已,實際上會發生什麼狀況,比賽開打才會揭曉。