【2021MLB季後賽】外卡兵敗世仇紅襪,洋基與Boone明年面臨最後一搏

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文/劍花 Charlie

紐約洋基隊經歷了開季的低潮與下半季的13連勝狂潮,最終於外卡戰以2:6倒在了世仇紅襪隊手下,對於洋基而言毫無疑問是個失落的球季,更糟糕的是,明年恐怕是他們現行主力最後的競爭期了,不過現在球迷最在乎的,應該是主帥Aaron Boone能不能與洋基再戰一年吧。

主場靈氣與外卡戰 大部分預測包含本人,都認為洋基隊出線挑戰光芒的機會比較高,坐擁聯盟頂級王牌+頂級重砲群,完全是季後賽球隊最想要的樣子,況且紅襪賽前還宣布Chris Sale與J.D. Martinez投打兩大主力都不會出賽,讓日前才在芬威橫掃紅襪的洋基局面大好,然而這種一場定勝負的比賽,終究是打了才知道。

3600萬美金沒有發揮

果然,預期就是預期,Gerrit Cole本場控球狀況奇差,投了兩局就花了50球,還被Xander Bogarts跟Kyle Schwarber尻出兩發全壘打,讓洋基王牌失掉三分後,在紅襪迷的歡呼下黯然離場;鏡頭換到另外一邊,本來比較被看衰,上一場對決因為Tipping而被打爆的紅襪二當家Nathan Eovaldi表現傑出,97英哩的速球能隨心所欲地在外角高及內角低凌虐打者,讓他在5.1局的投球中送出8次三振,僅因為Anthony Rizzo的陽春砲丟掉一分。

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由於Cole 早早離場,使得牛棚第三局就啟動,然而他們也不在狀態,Jonathan Loaisiga跟Chad Green控球都不盡理想,七局下聯手送出3次保送的他們也在慘遭Alex Verdugo安打狙擊後丟掉兩分,讓比數變成幾無懸念的6:1。

物理上的主場優勢

至於紅襪隊的牛棚,原本也是不被看好的地方,而確實Ryan Brasier剛上來時抖了一下,被Giancarlo Stanton打出差點過牆,預期距離400FT的射牆二壘安,幸好在洋基三壘教練的幫忙下(?)成功將連跑三個壘包的Aaron Judge觸殺在本壘前,這球可說是洋基隊最後的契機,可能這就是主場靈氣吧,加上一局上的射牆一壘安,整場Stanton被綠色怪物攔下了兩支全壘打,只能說在狀況不如人的情況下,又遇到這物理上的主場優勢,洋基隊也只能摸摸鼻子放寒假。

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▲整場最關鍵的Play,感謝綠色怪物

當然Stanton九局上的全壘打也是芬威球場全壘打啦,但為時已晚,最後洋基出身的後援Garrett Whitlock解決掉托天子後,洋基隊的球季就以2:6的比數畫下句點。

洋基隊本季回顧 外卡戰出局,對於志在冠軍的洋基隊而言,當然是失敗的球季,季前招攬前賽揚強投Corey Kluber、交易來海盜王牌Jameson Taillon;季中又找來Joey Gallo跟Anthony Rizzo兩位重砲,可惜還是無法奪下美聯東區冠軍。

綜觀洋基隊今年的狀況,美聯東區出乎意外的強大,光芒持續驚奇,藍鳥狂轟猛炸,連紅襪都打出90勝以上的成績,反觀延續過往的傷兵大隊傳統的洋基,整季打線與先發時常面臨捉襟見肘的狀況,Covid-19的肆虐讓他們連三壘教練都無法出場,因此在打線的不完整,以及極差的運氣跟糟糕的跑壘影響下,上半季的洋基面臨嚴重的得分問題。

雪上加霜的是,過去幾年備受信賴的Zach Britton跟Aroldis Chapman都曾面臨嚴重撞牆,前者更是直接動刀報銷,估計他在洋基的日子也結束了,得分跟牛棚狀態這兩項洋基往年的強項徹底消失,戰績自然不會好。

然而到了下半季,戰績在五成掙扎的洋基突然打出一波13連勝,重新回到競爭榜上,此後終於發揮他們應有的實力,並在季末的關鍵戰役中橫掃紅襪擊敗藍鳥,更於最終戰以再見安打取得外卡席次,但最後…也就這樣了。

2022,最後一年 2022,最後一年了,會這麼說一來是因為洋基隊陣中許多主力都會在2022年後成為自由球員,包含Judge、Chad Green、Chapman跟Gary Sanchez;二來從球員年齡而言,這幾年就是年屆30大關的Gerrit Cole、Stanton的最後黃金期,之後的他們只會變成紐約媒體口中的薪水小偷;三來,結合以上兩點,也可以從合約年限上看出這兩年大概就是洋基隊設定的最後競爭期限,如果再沒有結果,那可能又要沉潛個幾年,並吸收大合約變成毒藥的時代。

洋基隊還有希望嗎?

當然還有,或著說總管Cashman會努力讓明年的洋基隊有希望,畢竟可說是最後一年,絕對是要用力拚下去,沒有保留的理由,而從去年的案例來看,他的操盤會延續高風險高報酬的路線,這也是為何他會在今年季前引進Kluber跟Taillon這兩位玻璃但天花板高的福袋,目的就是盡力堆高天花板,增加衝冠的可能。

操盤決定一切

洋基隊絕對不會爛,手上握著Judge跟Cole的球隊戰績能差到哪去呢?但如同前文所述,洋基隊是要拚冠軍的,季後賽不是驚喜而是必備,因此在現有骨幹不錯但衝冠有點勉強的局面下,季後的操盤會非常關鍵,考量同分區同處競爭期的紅襪跟藍鳥輪值都是拼裝車,勢必三隊在先發這部分會有一番搶人大戰,相信會十分精彩,各位請不要錯過。

Aaron Boone還會續留嗎

今年洋基隊的自由球員還不少,不過想必各位球迷最在乎的應該是合約到期的總教練,Boone的去留,在這外卡戰敗走的現實下,肯定整個紐約都想要他滾蛋,至於他會不會離開,筆者認為很難說。

在現代棒球風潮下,真正做出調度與選擇的人,已經不再是總教練了,因此這個職位的重點反而是在人和跟與管理層溝通,觀察這幾年Cashman跟他關係還不錯,參照19年道奇隊輸掉NLDS後還與Dave Roberts續約的案例,留下來會是比較合理的作法,不然隨便換人,休息室還要面臨一波適應期。

但另一方面,教練的職位也無法逃脫出氣筒的命運,畢竟球迷的老闆的怒火總要有人出來扛,而總管此時拿教練祭旗也不會是令人意外的選擇,今年的教士隊教頭Tingler估計會是這樣的角色,因此到底Boone會不會留,取決於洋基隊對於外部聲浪的重視程度,個人是認為還會續留,但如果明年還是沒有奪冠的話,那不論合約長度都會再見了。

小結 總結來說,洋基隊今年賽季有驚奇有波瀾,可惜最後兵敗世仇手下,在自身結構與藍鳥&紅襪逐漸崛起的情況下,洋基隊的明年會是最後機會了。

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