「CP15」Cameron Payne如何逆轉浪人生涯變成季後賽關鍵先生

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今年太陽之所以能在季後賽勢如破竹,除了Chris Paul率領年輕球員如Devin Booker和Deandre Ayton以外,還有另一名原本還在輪替陣容邊緣,在季後賽已經成為不可或缺的關鍵因子。

Cameron Payne,在季後賽浴火重生的浪人。

NBA好看的原因就在於其不可預知性,沒有人會知道下一秒球場上會發生什麼事,而Payne的職業生涯早已前途未卜。

2020年夏天,Payne已經離開NBA超過500天,上一次踏上NBA賽季要回溯到2019年初,他和騎士簽下兩次10天合約,最終沒能獲得青睞。Payne的腿部傷勢起伏不定是近幾年狀態不穩的主要原因。在2015年首輪14順位被雷霆選上後,由於遲遲未能打出高效穩定的表現而相繼被雷霆和公牛捨棄。

Payne在被2019-20開季前被暴龍釋出後,就輾轉到中國CBA的山西猛龍,然而打了兩場之後再度被釋出,Payne回到美國加入獨行俠的發展聯盟球隊德州傳奇。

就在此時太陽給了Payne機會,2019-20賽季在奧蘭多泡泡圈太陽打出8勝0負的佳績,其中Payne場均10.9分、48.5%的投籃命中率和51.7%的三分球命中率成為大驚奇。

從那時起,26歲的Payne就成了太陽爭冠不可或缺的關鍵球員。

2020-21賽季雖然不像泡泡圈的表現突出,但也繳出場均8.4分、48.4%的投籃命中率、44%的三分球命中率和89.3的罰球命中率,投籃三圍都創下生涯新高。只要Payne得分超過雙位數,太陽戰績17勝2負。

一年前Payne歷經各式各樣的掙扎,接連被NBA和CBA球隊捨棄,在發展聯盟打出佳績卻未獲得青睞,但這卻沒有擊垮他,「一次次的失敗不會擊垮我,只會讓我更強大。」Payne在接受Zach Lowe訪問時說道。

而確實Payne生涯前四個賽季表現很落漆,eFG%僅有46.5%,2016-17賽季的33.2%投籃命中率甚至排在倒數20名,而這份名單中不是待退老將,就是表現苦苦掙扎的年輕球員。

2019年Payne在美國苦無機會,只能無奈遠赴中國,當他和女朋友拖著大包小包的行李抵達香港時連個接機人員都沒有,只能自己將行李拖到旅館,而進到房間後發現小到塞不下全部的行李,而隨後山西猛龍的工作人員才姍姍來遲。

「這是我第一次意識到,我已經不在NBA了。」Payne說道。而Payne也瞭解如果沒有機會再回到NBA,那也代表不再有高級巴士和奢華套房,自然也不會再有名氣和榮譽。

但幸運之神依舊眷顧Payne,在他還是菜鳥時期的助理教練Monty Williams沒有忘記他,「他是好孩子,但他現在才了解該如何在NBA打球,學會該怎麼穩定發揮。」Williams說道,「我知道很多人質疑我為什麼要留下他,但Sam Presti的眼光一向不會出錯,我也了解他,他很努力,而且堅持其道。」

在雷霆時Williams就花了不少時間陪Payne訓練,雖然當時未見成效,但化學效應終於在太陽水到渠成。Payne還是有時會突然當機,不過這一季他展現前所未見的穩定,太陽經常讓他和Jevon Carter共同搭擋上場,用雙控球賽卸載Payne的壓力,也能更專注在發揮他破壞對手節奏的特長上,本季助攻失誤比來到生涯新高的3.6比1。

如果投籃手感不佳,Payne刁鑽的運球切入和不錯的擋拆也相當能發揮功效。而他的跳投能力更是大躍升,根據Synergy,本季Payne的catch&shoot排在聯盟前7%,考慮到陣中還有Chris Paul和Devin Booker兩大明星後衛,這樣的火力相當恐怖,他與Paul一同上場時有57.1%的投籃命中率,與Booker則有51%。而StatsPerform的數據顯示,Payne在場上太陽每100回合能贏對手8分,而不在場時剩4.8分。

來到季後賽,Payne更換身為太陽的關鍵先生,首輪對上湖人,Payne在Paul受傷之際挺身而出,場均12.3分、3.3助攻和42.3%的三分球命中率,關鍵第五戰Payne上場18分鐘11投7中攻下16分,讓場邊的Anthony Davis急跺腳,怒喊隊友「不能讓Payne予取予求!」

而西區冠軍賽Paul前兩戰缺賽,Payne首戰繳出11分、9助攻,第二戰更火力全開,全場24投12中,攻下全隊最高29分、9助攻、2抄截、2阻攻,多變的切入腳步令快艇防不勝防,賽後也被封為「CP15」。第三戰Payne因為扭到提前退場,但還能自行走下球場應該不太嚴重,應該會在休兵一到兩場後回歸球隊。

短短18個月,Payne命懸一線的NBA生涯轉變為不可或缺的力量,「他的經歷讓他知道如何打出具有目的性的籃球。」Jae Crowder。

歷經落魄,Payne在千鈞一髮之際抓住機會,讓NBA生涯有了全新的氣象,這就是無法預知的美妙之處。


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