【運動專欄/HBK】Al Horford一世英名毀在七六人身上!?掌控球隊命運的他為何陷入生涯泥沼?

·HBK
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Al Horford(圖左)與Joel Embiid。(Photo by Mitchell Leff/Getty Images)
Al Horford(圖左)與Joel Embiid。(Photo by Mitchell Leff/Getty Images)

費城七六人去年夏天以4年1.09億簽下33歲的Al Horford,這意圖非常明顯,就是要告別『相信過程』,以Joel Embiid和Ben Simmons為絕對雙核心,氣宇軒昂的搖起大旗,野心勃勃想稱霸東區已舉世皆知,擊倒密爾瓦基公鹿、多倫多暴龍,提防波士頓塞爾提克、印第安那溜馬,甚至要無懼企圖心不比他們小的布魯克林籃網,都是驅使七六人豪賭Horford的原因。

失去了Jimmy Butler固然受傷,正也因為如此,七六人更鐵了心想在季後賽更有作為,Tobias Harris與Josh Richardson季後賽經驗不多,在關鍵時刻難以與JB相提並論,而季後賽總是能發揮關鍵作用,甚至在防守端能夠降低字母哥破壞力的Al Horford當然馬上讓七六人心動不已,並認為他與JoJo能組成強勢的『雙塔陣線』,除了防守一把罩外,Horford還可透過高低位的組織策應與油漆區的攪和能力,替球隊在進攻升級並增加流暢度。

Al Horford(持球者)。(AP Photo/Matt Slocum)
Al Horford(持球者)。(AP Photo/Matt Slocum)

且在JoJo不在場上時,Al Horford還能暫時扛起中鋒位置,讓球隊禁區中樞能長期保持競爭力,也是替JoJo易受傷的體質買一個保險,讓JoJo得到生涯至今最可靠的禁區護法,且技術全面性又充滿籃球智慧,很讓人能放心信賴。

以上都是費城七六人原本心裡所打的如意算盤,更是球迷所期待的原因,而這些當然也都是有道理的,因為Horford就是這麼有口碑的球員。

然而2020賽季打到至今,顯然七六人本季整體的表現是不如預期的,其中Al Horford更為尷尬,不僅打出生涯最差的效率,在對於團隊影響上似乎也是帶來負面影響,這讓Brett Brown甚至一度把他放到替補陣容上,讓他成為1名身價2800萬的的第六人,這讓季前受訪時,說費城是絕佳歸宿的Horford無疑是相當諷刺的。

七六人總教練Brett Brown(圖左)與Al Horford。(AP Photo/Michael Dwyer)
七六人總教練Brett Brown(圖左)與Al Horford。(AP Photo/Michael Dwyer)

先從個人數據面來看,Al Horford本季投籃命中率降到只有(44.2%),寫下職業生涯最差的表現,對比去年在綠軍的(53.5%),這落差是肉眼可見,而在三分準度上,他跌到只有(33.7%),也是近5年來最糟糕的成績,真實命中率(52.6%)也是來到生涯低點。

會呈現這樣的結果有2個主要原因,一個是Horford本身狀態確實有所下滑,已是34歲老將了,今年在腳步與靈敏上看得出有衰退跡象,但這本來就是能預料的問題,反倒是像Horford這種運用智慧與技術在打球的球員,更能掩蓋歲月的影響才對。

所以另一個原因對於Horford打擊更大更是主因,那就是在打法上他做了改變,且是被迫必須如此,為了團隊的配置只能去犧牲配合,而就目前來看來Horford還仍在適應不良中,對於比賽影響力的下滑似乎也不讓人意外了。

Al Horford外線出手。(AP Photo/Carlos Osorio)
Al Horford外線出手。(AP Photo/Carlos Osorio)

而Horford在打法上與過往不同的地方就是他減少了低位的進攻與觸球的次數,在投籃選擇上有著巨大的變化,本季他兩分球出手的佔比來到(59.6%),而三分出手的佔比高達(40.4%),其中三分佔比比去年上升(12%)左右,完全就被做為1名【高塔砲】在使用。

雖然2016年開始Horford就已開發了三分武器,也證明自己是有三分威嚇力的長人,但這始終不是他最專精與擅長的武器,所有人都清楚當Horford在低位或雙肘區做單打時,不單只能做進攻,只要隊友善於跑位、空切,他就是可以適時傳出好球換來1個助攻妙傳,這一點是Horford會被人忽略的拿手好戲。

但現在他不能常常這樣做,因為當JoJo也在禁區時,如果Horford也擠在籃下會導致擁擠的情況,一定會有人問,那把Horford拉到高位或肘區去做他擅長的事情不就可以?但別忘記Horford還得配合Ben Simmons。

Ben Simmons。(AP Photo/Matt Slocum)
Ben Simmons。(AP Photo/Matt Slocum)

Ben Simmons本季依舊沒有開發出三分,這賽季到現在僅出手過6次,這絕對讓許多人失望,且還不單如此,Simmons他【16呎-三分線內】的投籃命中率是(0%),【10呎-16呎】的投籃命中率是(16.7%),換負面方向想,Simmons本季依舊是個沒有半點外圍威嚇的組織者。

如果Simmons不【一球在手】那他破壞力就會銳減,因為他無球的武器不多,所以當Simmons在場時,Horford更常需要扮演一名拉開空間的角色,清出一條路讓Simmons可以用他強勢突破力去撕裂防線,製造可自攻與分傳給隊友的破壞力。

除了這一招外,沒有投射的Simmons在無球情況下只能依賴空切攻擊籃框,而看到『空切』,這其實是與Horford很搭的,但另一個問題又來了,JoJo也在的話,他絕對是優先卡在禁區的強點,那Horford一樣只能在外線徘迴居多,這代表著他們3人在相容性上並未合拍,導致七六人本季進攻端時常陷入當機的局面。

可以提供一個數據,在2020年後,當JoJo、Simmons與Horford同時在場時,他們攻防淨效值是(-10.8),是很不樂觀的數字,他們3人搭配的另外2位球員就顯得很重要,必須提供正面的能量去彌補負面影響。

Stephen Curry(圖左起)、Draymond Green與Klay Thompson。(AP Photo/Sue Ogrocki)
Stephen Curry(圖左起)、Draymond Green與Klay Thompson。(AP Photo/Sue Ogrocki)

做為最主要的三核心還需要其他隊友拉抬,當然是不及格的,打個比喻好了,2016年的金州勇士,Stephen Curry、Klay Thompson和Draymond Green 3人同場的攻防淨效值高達(+19.8),如果搭配Harrison Barnes、Andre Iguodala這樣的5人組合,在(172分鐘)的配合下,攻防淨效值是變態的(+40.2)

所以就本季情況來看,Horford就是沒有融入於七六人的體系中,只是也不能全然怪罪他,問題的癥結點在於Ben Simmons在外圍沒有威嚇以及總教練Brett Brown沒有找到JoJo與Horford兼容的方式。

不誇張,2019年賽季Horford配上Aron Baynes時,兩人合作是打得嚇嚇叫,兩人在場時攻防淨效值為(+20.4),雖然樣本數僅163分鐘,但也說明為何在開季前大家會對Horford配JoJo有這麼高的期望,結果兩人本季同場時攻防淨效值是(-1.3),而在進入2020年後更是跌到只有(-10.4),有越合作反而越糟的趨勢。

相較下,即便Simmons外線不行,但如果Horford能在JoJo不在場時得到低位機會時,他能打出自己比較熟悉的表現,譬如更多雙肘位置去做高低位策應,在與Simmons的搭配上還比與JoJo流暢,同場的攻防淨效值為(+4.4)。

嚴格來說事情發展到這樣局面,總教練Brett Brown要負上不小的責任,他沒有充分將Horford擋拆與高低位處理球的能力發揮出來,回頭看看Brad Stevens把Horford用得多好,還有Mike Budenholzer也是。

Furkan Korkmaz。(AP Photo/Matt Slocum)
Furkan Korkmaz。(AP Photo/Matt Slocum)

就本季來說,Horford配上Furkan Korkmaz就打得很順,因為Korkmaz能做為1名很專職的高塔砲,相信專業的能力,而Brett Brown卻硬要把Horford擺在這位置,讓他這賽季射程距離來到【15.6呎】,遠比過往平均12呎還多,明顯迫使Horford越打越外面,讓他無法發揮專長。

且Brett Brown任由Ben Simmons這樣的持球Playmaker越打越近始終讓人看不懂!可能有些人不知道,本季竟然還是Simmons職業生涯【進攻射程距離最短】的賽季,只達到【3.6呎】,比他第一年5.5呎都還短,講白一點,Simmons就是過於依賴他頂尖的身體對抗性,以大打小去輾壓對手做突破得分手段。

確實,就論切入能力來說Simmons在聯盟算是不錯的,雖非達到頂級水平,但也不差,可是一個沒有外線的Playmaker就迫使隊友必須禁區開道給他做進攻,不然在進攻端幾乎會失去侵略性。

當對手都看透Simmons的弱點時,JoJo也只能更配合去站在外圍,這使得JoJo自己也打得不適應,結果導致七六人兩大王牌本季同場時,攻防淨效值竟然只有(+0.9),然而在2018賽季兩人可是繳出傲人的(+15.5),正也讓人當時會如此『相信過程』

JoJo+Simmons仍是聯盟最具天賦的雙人組之一,只是如果Simmons持續沒有開發基本的外線威嚇力,那他們的破壞力將大打折扣,且吃隊友屬性上會日益嚴重,就像現在,當Shake Milton在場上時,對球隊進攻端就帶來很正面的效應,而原因就在於Milton有(45.3%)的三分命中率,在拉開進攻空間上很有幫助。

假使費城七六人連Al Horford這類最擅長帶來團隊增益效果的『萬金油』冠軍拼圖型的球員都融入不了,那就真的必須檢討,球隊在運作上肯定出了問題,如果癥結點不做改善或調整,那等於是犧牲了Horford的最佳價值,那去年夏天這張4年1.09億的合約將會形成七六人無比沉重的壓力。

現在賽季順利重啟,七六人原本缺席的兩大主將JoJo與Simmons都將滿血歸隊,如果賽季沒停擺,正常行程2人可能都會缺席季後賽,如今等於是意外給七六人增添了挑戰總冠軍的機會。

即便本季打得跌跌撞撞,也不會有人小看七六人的實力,畢竟就論檯面上的戰力,他們有不輸給任何球隊的天賦,顛覆聯盟當今風潮的『五大陣容』,而本季年輕積極的Matisse Thybulle有著成為大鎖的潛力,如果JoJo沒缺席那麼多比賽,那在本季聯盟團隊防守效率上,七六人絕對有挑戰前三的能力(現在排名第6)。

防守對七六人來講無須擔心,相反地進攻時常當機陷入貧攻的問題將左右七六人季後賽到底能走多遠?很多時候都會感覺七六人在進攻端每個人都在『獨立運作』,這讓人會懷念起J.J. Redick(精準三分外線)與Jimmy Butler(持球作戰能力)在的時候。

Tobias Harris。(AP Photo/Mark J. Terrill)
Tobias Harris。(AP Photo/Mark J. Terrill)

Tobias Harris與Josh Richardson對球隊的貢獻很重要,只是他們在所扮演的位置上,無法給人認為處在『專精』上,他們終究不是Jimmy Butler,有著影響全局的頂尖側翼持球者,或是像J.J. Redick這類頂尖Catch and Shoot的三分神射,很適合與JoJo打擋拆與手遞手配合,製造七六人過往喜愛的外線戰術,然而在不同人員的配置下,Brett Brown教練本季還是常常執意要這麼打,結果的成效當然不太好看。

今年看下來,Harris與Richardson是很難複製JB與Redick在專精上的價值,有著明顯的落差感,且在促使團隊運作上本來就非他們很擅長的事情,而反倒是Al Horford,不管在老鷹或塞爾提克,他一直是這樣的關鍵戰將,有驅使球隊往正確方向前進的影響力。

因此對費城七六人來說,今年季後賽能不能挺進東區冠軍,我認為最關鍵的事情就是Al Horford可不可以打得舒服並發揮他所擅長的事情?這不僅牽扯到本季能走多遠,也同時將對未來布局帶來不容小覷的衝擊,要清楚,想交易掉的一個已經34歲,且年薪2500萬以上,且又處於低潮的老將,可不是件容易的事情,即便他是之前不少球隊都有意的Horford,但市場就是如此現實。

Ben Simmons(圖左)與七六人總教練Brett Brown。(AP Photo/Mary Altaffer)
Ben Simmons(圖左)與七六人總教練Brett Brown。(AP Photo/Mary Altaffer)

這將考驗Brett Brown教練、Ben Simmons與Joel Embiid如何去做改善與調配,而想解決這問題最直接的方式,仍是Simmons可不可以開始投外線?只是以本季這情況與所剩不多的賽程來看,我想是不用有什麼奢望了,除非他就是想當季後賽秘密武器來用,假使是如此,那就真的會讓人跌破眼鏡......

我自己是不相信有這樣的套路會發生,所以重新設計一些戰術布局與調度,讓Al Horford能夠發揮所長,真的找到生涯最後的歸宿,將對七六人在季後賽有著關鍵決定性的影響。

目前傳出Brett Brown教練要把Ben Simmons拉到大前鋒的位置,然後把Shake Milton擺上先發去打控球後衛,那意謂著Al Horford應該是要打替補,此方式就是選擇最保險的辦法,並非解決的根本之道,但也沒辦法,就如我前面提到的,時間很匆促,讓Milton上來解決空間感嚴重不足的問題,而Horford則是錯開與JoJo和Simmons同台。

這方法或許可以奏效,值得去觀察,只要七六人能解決他們貧攻的問題,並能讓JoJo找回進攻主宰力,他們確實是有能力擊倒東區任何1支球隊,且簽下Al Horford目的就是針對字母哥,且還了解塞爾提克的體系。

Al Horford(42號球員)。(AP Photo/Lynne Sladky)
Al Horford(42號球員)。(AP Photo/Lynne Sladky)

所以費城七六人仍會是東區前4最不想在首輪遇到的後段班(假使最終名次不變的話),相對地,如果七六人本季連首輪都突破不了,那Brett Brown必須要負起最大責任,Simmons也絕對要檢討自己不足之處,除非他沒有企圖心想變得更好。

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文 / HBK

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