Kobe Bryant的拼戰精神 將永遠留在球迷心中

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二○一六年,我出版了《生來張狂》這本傳記。而就在二○二○年一月二十六日的悲劇發生不久後,一位來自以色列的讀者傳了一則訊息給我,說他很喜歡這本書。


「我們從來沒有想到,這本書這麼快就成為用來悼念他的回憶了。」他難過地補充。


在直升機墜毀,四十一歲的布萊恩、他十三歲的女兒吉安娜(Gianna)以及其他七人因此殞命後,全球數百萬的球迷都因此震撼不已,想找出事件發生的原因。


「他會如何被世人銘記?」如潮水般湧向我的媒體在這件令人心碎的事故發生後採訪我時這麼問。


「這麼說吧,」我想了想,「科比.布萊恩與他的象徵,將會繼續留在全世界球迷的心中,與他們繼續前進。」


舉例來說,八號。


當然還有,二十四號。


還有「曼巴」、「金童」(The Kid)、「Kobester」這幾個綽號也是,當然就連由歐尼爾命名、讓他很討厭的渾名「愛現鬼」,也會流傳下去。


就像是NBA很快就決定以他的名字替明星賽MVP獎盃命名一樣,他的英魂將繼續留在史戴波中心與美國國家籃球協會,影響籃球這項運動的運作與特質。


只要有人忍著傷痛上場打球,這些「有如科比」的舉動,就會讓人想到他的影子。


在復健的人們也會想到他,想到他堅持在阿基里斯腱斷裂後靠著自己的力量走下球場,並在賽後還有辦法在媒體面前侃侃而談。


從許多方面來看,他也是訓練、影片研究與賽前準備的代表人物。


布萊恩先生在做每件事時都立下了一個很高的標準。他因此成為訓練界的代表人物,也因為在菜鳥時就為了幫助湖人贏球而無懼於承擔出手了多次籃外空心的惡名,便成為無所畏懼、果決與信心的代名詞。


或許最特別的是,他很尊重女子籃球,也讓人更深刻地想起他與愛女、暱稱「吉吉」(Gigi)的吉安娜因為都熱愛競爭,而建立起的珍貴父女情。在那個悲劇發生的星期天晚上,我在接受完另一次媒體採訪後臨時起意打電話給女兒時想到了這些事。


我幾年前開始採訪科比時,我的小女兒才剛開始接觸籃球。她先是加入了一支AAU球隊,接著繼續在高中和大學打球。在她只有十二、三歲的時候,科比曾坐著寫了一張便簽給她,要她永遠不要放棄自己的夢想。現在她已經是一名生活在波士頓的母親了,在那之後她也一直注意著科比是怎麼教自己女兒打球的,因為當她和科比的女兒在相同年紀時,也受到了科比帶給她的極大影響。


和科比很像,我的女兒也是個做什麼事都很認真、並恪遵職業道德的人。當我打電話給她時,她告訴我,她找到了那張科比親筆寫下的便條。


在我們父女之間,科比也有著舉足輕重的地位。他是我們共同的回憶,即使在他麻煩纏身的那陣子,我的女兒還是十分尊敬著科比。


「科比是我們重要的夥伴。」我提醒她。


對他在湖人征戰二十載時,贏得了數不清有幾百萬的球迷、為人父母者與他們的孩子來說,科比,也一樣是「他們重要的夥伴」。


在他過世之後,許多媒體在採訪我時都會問,為什麼布萊恩對世界上的這麼多人來說,都有著如此重要的意義。


你覺得為什麼科比能引起這麼多人的共鳴?


「噢,我想這個原因很簡單,」我回答,「他不是完人,有許多缺點,某種程度上,這些缺點幾乎毀了他的職業生涯,但他卻有著重起爐灶的意志力與運氣。而有一點在科比的一生中從來沒有變過,那就是他全心全意想要獲勝的態度。在很多方面來說,這一點沒有人能比得上他。他在做任何事時都竭盡全力、會做好每一個細節也不會推卸任何責任。他的訓練刻苦到甚至會傷害到自己的程度。而從他開始打球的第一天起,他就以一股純粹的精神投入在這項運動之中。」


換句話說,他從未在這項自己深愛的運動中的任何環節放水過、從未有過任何自欺欺人的行為。因為他對比賽認真嚴肅的態度,就像是他身體的一部分一樣。


一九九六─九七年球季剛開始、他第一次來到紐約時,就在麥迪遜廣場花園的大批媒體面前宣稱自己將會成為史上最偉大的球員。他只是個剛剛展開職業生涯的十八歲少年,但他每個字都是認真的。這不是自吹自擂。在高中時,他就日日聞雞起舞,只為了爭分奪秒地訓練,因為對他來說,訓練永遠是不足的。他在勞爾梅里恩高中有一個小團體,他們會一起提前準備訓練。所以他在紐約講這些話並沒有在吹牛,而是展現他無與倫比的雄心壯志。


他剛披上湖人戰袍時,曾經受到了不小的挫折,當時他就曾經這麼告訴我,「我只是想成為站上頂峰的那個男人,」他一遍又一遍反覆地說著,「我只是想成為那樣的男人而已。」


他想成為有史以來最偉大的球員。當然,當你說出這種話時,一定會有人開始懷疑你是不是瘋了。這聽起來的確有些瘋狂,然而在這二十年間,他從來沒有放棄過這個崇高的理想。


毫無疑問的是,在他退休後變得更像個男人了,並以《親愛的籃球》這首自己對籃球的讚歌為基礎翻拍的影片,贏得了奧斯卡獎,向這個他深愛的運動致敬。


同樣毋庸置疑的,是他也變得更成熟、成為一位能撐起家庭的男人了。而他不但是鬥士的典範,更因此被NBA社群的眾人惦念在心。


安息吧,科比,還有你最愛的「吉吉」、你的「曼巴小辣椒」(Mamba-cita)。你與你的拚戰精神,會永遠留存在你的球迷心中。


羅倫.拉森比

二○二○年二月

本文選自 堡壘文化 《生來張狂:科比.布萊恩傳》 一書。

本書由知名運動作家羅倫.拉森比以科比最討厭的外號「愛現仔」那種「Love me or Hate me」的哲學貫穿全書,深入剖析是什麼原因讓科比享有這麼大的聲量,並深入描述科比.布萊恩的運動及生涯軌跡。要了解這位生也傳奇、死也傳奇的最迷人籃球員,這本書你絕別錯過!

◎ 書籍資訊:https://pse.is/3pcmtx

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