【MLB專欄】垂垂老矣?衰退下坡的國民「褲子」Nelson Cruz

現年41歲的Nelson Cruz本季轉戰華盛頓國民帳面表現差強人意。(Photo by G Fiume/Getty Images)
現年41歲的Nelson Cruz本季轉戰華盛頓國民帳面表現差強人意。(Photo by G Fiume/Getty Images)

有道是:「老兵不死,只是凋零。」再英姿煥發、身手矯健的球員終究會因為年紀因素而卸下選手身分,台灣的陳金鋒、彭政閔、張泰山如此,大聯盟的鈴木一朗、「MO神」Mariano Rivera、「老爹」David Ortiz等人亦然,就連資歷顯赫的「軟泥」Fernando Rodney、「八頭龍」Bartolo Colon都靜悄悄離開球場。

而或許,下一位就是「老妖怪」Nelson Cruz了。

綽號「褲子」的他是近年「愈老愈強」、「不見衰退」的老字號重砲代名詞,儘管已經41歲了,但去年球季風光入選明星賽(生涯第7次)、整季炸裂32轟、領到10次敬遠保送、OPS+ 129,休賽季成為自由球員後,被華盛頓國民延攬。

不過目前看起來,Cruz已經呈現被年紀趕上的狀態,令人感嘆時間的流逝再度在運動員身上留下痕跡。

Cruz春訓時雖然12場出賽敲出2發全壘打,但三圍僅0.143/0.211/0.343且38打席就吞了11次三振。今年目前為止季賽則是24場出賽,91打數2轟,三圍0.143/0.233/0.209(OPS+ 34)。

仔細觀察數據,Cruz今年的擊球強勁率(Hard%)是40.5%,和去年的52.5%相比,退步不少,連帶使得長打消失,Barrel%剩8.1%,雖然還是比聯盟平均好,不過和他自己比顯然不符水準(生涯平均15%,他前幾季都穩定座落在13%以上),面對變化球的揮空率明顯上升,好消息是幸好選球還在(BB%為10.6%,比他的生涯平均還高)。

Nelson Cruz。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
Nelson Cruz。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

不過Cruz的BABIP確實偏低(0.153),但不代表能輕易「反彈」,因為他的擊球內容,呈現「滾地球」和「內野沖天炮」愈來愈多,合理推斷或許Cruz的年紀已成拖累因素,讓他力不從心、無法準確掌握擊球點。

國民總管Mike Rizzo前陣子表示:「雖然目前Cruz的成績差強人意,但我對他有信心,他是一個有豐富實績的打者,他說他的狀態良好、健康程度也不需擔心,相信到了球季結束後,他還是會繳出和過去幾年差不多的亮眼優異數據。」

「好幾年外界都認為『他該衰退了』,但事實總不這麼發展,今年也會是如此。我認為今年的春訓縮短,對於一些打者來說,絕對有其影響,不過給他時間調整、耐心等待,他會找到節奏和手感的。」

57歲的國民總教練Davey Martinez也對Cruz表示樂觀:「他的確年事已高,但在休息室的積極領導、正向力量、沙場經驗,都能給予球隊幫助,雖然背部有些微不舒服情形,不過我們有妥善溝通討論,一切都在掌握之中。」

今年是Cruz生涯第18個大聯盟球季,累積1906場出賽,7001打數、1926支安打、451轟和0.275/0.345/0.522三圍(OPS+ 132)。有望成為第288位「2000安」俱樂部成員,全壘打數則暫居史上第40名,再一轟就追平Carl Yastrzemski,可惜的是500轟恐怕是機會渺茫了。

不論Cruz最後能否挺過現下這段低潮「回春」,接下來還能在場上看到他活躍的日子,其實也所剩無幾了。

註:本文數據截至台灣時間5月6日賽前。

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