【MLB專欄】天使之城最需要的英雄:「貓人」Tony Gonsolin

·Yahoo奇摩運動專欄作家
洛杉磯道奇Tony Gonsolin近況優異。(Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)
洛杉磯道奇Tony Gonsolin近況優異。(Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)

老王牌Clayton Kershaw被傷痛纏身,少主Walker Buehler右手肘拉傷,Julio Urias球速不見起色,洛杉磯道奇原本引以為傲的先發輪值,如今卻成了顯而易見的紕漏。然而此時原本不被看好的中後段先發投手們,卻挺身而出,成為道奇的救星。而在這群投手中,「貓人」Tony Gonsolin儼然成為了實質的藍帽軍王牌。

Gonsolin的崛起其實雖然早有跡象,但是卻從來沒有持久到這程度。這位在2016年第九輪入選的右投手在三年後嘗到了大聯盟的滋味,之後也就在輪值和牛棚間游移。儘管部分球探認為Gonsolin有本錢成為擁有四個球種的中段班先發,Gonsolin的穩定性和宰制力卻仍稍嫌不足,去年甚至還因為右肩膀傷勢進入傷兵名單兩次。

但來到2022年,Gonsolin從原本只是補充輪值深度的綠葉,搖身一變成為了拯救球隊的英雄。12場先發63.1局投球中,Gonsolin投出60次三振與20次保送,留下了8勝0敗、1.42防禦率、3.68 xFIP與0.82 WHIP,fWAR更是有國聯第14名的1.4 WAR。雖然樣本不大,但是Gonsolin確實已經投出生涯迄今最優秀也是最穩健的表現。

Gonsolin在2018年賽季破繭而出,變成當時道奇體系中的重點投手之一,除了是因為控球和丟好球的穩定性進步外,就是和已退投手,道奇制服組成員Joel Peralta學習指叉球。多了這顆被Fangraphs評分為70分(滿分80)的指叉球後。Gonsolin從原本依賴直球球威的牛棚投手,轉變成潛在的先發戰力。

今年的Gonsolin與過去相比最大的不同,是他的配球策略。Gonsolin今年延續去年,將直球的使用比例減少,同時也增多了他指叉球(有些網站定義是指叉變速球)的使用比例。而他的指叉球縱向位移,如今也比2019年時候多了快30公分。

或許今年Gonsolin使用指叉球的比例比2020年時少,但首先當年樣本數太少參考價值不高外,當時Gonsolin對這球路的掌握其實還不夠完善,畢竟以縱向位移來看,如果幅度不夠大,那麼其實想要造成視差的效果就可能沒辦法達到預期。以今年目前來看,Gonsolin的指叉球讓對手追打率從25.6%大漲到41.1%。即使揮空率從41.4%降到27.6%,對手面對Gonsolin的指叉球目前也只有.137 wOBA,壓制力極為可觀。

當然Gonsolin今年崛起的原因也不完全只有他的指叉球。他今年的滑球與曲球目前也都中規中矩,加上今年的用球調整和保濕器的影響等,對手今年面對Gonsoiln的擊球品質,包括紮實擊球率(擊球初速高於95英哩的比例)、Barrel%等都受到壓縮。Gonsolin的紮實擊球率甚至排在聯盟投手中的第91個百分位,可以說是頂尖層級的成績。

但話說回來,Gonsolin過去在大聯盟的投球量從來沒有這麼多,因此我們可以預期道奇在接下來會謹慎把關他的投球局數與負載量。然而至少從現在看來,Gonsolin已非吳下阿蒙。而他也在道奇面臨危機時,成為了天使之城本來不期待,卻又是最需要的救世主。

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