【MLB專欄】媳婦熬成婆 皇家新任總仔Matt Quatraro何方神聖?

堪薩斯城皇家新任總教練Matt Quatraro。(Photo by Joshua Bessex/Getty Images)
堪薩斯城皇家新任總教練Matt Quatraro。(Photo by Joshua Bessex/Getty Images)

費城人與太空人的世界大賽如火如荼進行中,但置身事外的另外28支球隊亦進行隊伍名單的規劃或是教練團的調整,如美聯中區的白襪、皇家都確定了新任總教練人選,本文主角正是皇家新面孔─將在11月中滿49歲的Matt Quatraro。

Matt Quatraro選手時期於1996年選秀會獲得青睞(坦帕灣魔鬼魚第八輪,總順位244),在他前面幾個順位的右投手Justin Duchscherer是該輪選秀發展際遇最好的,後來有過單季10勝並入選兩次明星賽。

Quatraro主要守位是捕手,也能守一壘和角落外野,農場養成初期有打擊率、腳程並兼顧長打,不過隨著層級向上攀升,帳面數據明顯下滑,28歲那年在3A僅35場出賽,吞26次三振、三圍0.198/0.248/0.257,球季結束後遭到釋出,雖然洋基有短暫簽約,不過也在2003年春訓時便結束賓主關係,Quatraro選擇踏上執教之路。

返回魔鬼魚體系的他先擔任短期1A的打擊教練,也扮演年輕捕手的訓練員,後來也陸續當上1A總教練、大學球隊助理教練、打擊部門協調員(hitting coordinator),2014年「升上大聯盟」、轉戰印地安人擔任助理打擊教練,2017年以三壘指身分回鍋光芒,2018年球季結束後由於Charlie Montoyo被藍鳥延攬,Quatraro被拔擢為板凳教練。

曾經和Terry Francona、Kevin Cash等人共事過,為Quatraro的眼界、想法產生啟發,去年球季結束後,Quatraro接連參與運動家、大都會的總教練人選面談,可見他的執教能力在球界受到一定程度的肯定。如今終於「媳婦熬成婆」,皇家成為他第一支執掌總教練兵符的大聯盟球隊。

Matt Quatraro曾與Kevin Cash(圖右)共事。(Photo by Julio Aguilar/Getty Images)
Matt Quatraro曾與Kevin Cash(圖右)共事。(Photo by Julio Aguilar/Getty Images)

值得一提的是,Quatraro畢業於老道明大學(Old Dominion University),2004年入選母校的體育名人堂,這所大學培育過不少大聯盟球員,最有名的當屬「準名人堂」Justin Verlander,此外還有他光芒時期的子弟兵Ryan Yarbrough以及皇家新秀砲手Vinnie Pasquantino。「Quatraro與小學弟Pasquantino的互動、緣分」有可能傳為佳話。

皇家隊在2022年球季共有13位球員迎來debut,可見菜鳥數量之多。整季共有21位球員有「菜鳥資格」,更是隊史單季第三多(隊史紀錄是2004年的23位)。

皇家總管J.J. Picollo表示:「能讓Matt領導我們的球隊,我們感到相當雀躍,Matt在他的教練生涯中擁有豐富經驗,相信他已經做好準備,且他在面試過程中讓我們留下深刻印象,他在這個行業中也受到大家尊敬。」Quatraro同樣躍躍欲試:「我非常感謝皇家球團給予我這個機會,我知道球隊陣容中充滿許多具備天賦、潛力的選手,以及堪薩斯的球迷們有多棒,我等不及要開始這一切了。」

光芒近年戰績優異,和球隊文化不吝接受新穎觀念、科技化訓練與分析思維有關,海盜隊總教練Derek Shelton、國民總教練Dave Martinez、雙城總教練Rocco Baldelli過往都是光芒教練團的一份子,可說是「有口皆碑」,令人期待他下季將為皇家帶來什麼可觀改變。

至於皇家原本的總教練─52歲Mike Matheny─老江湖的他近三季帶兵戰績僅165勝219敗,勝率0.430,本季提出重播輔助判決後的成功率是54.8%,算是水準之上,但整體調度、應變還有進步空間,或許還有機會在別的地方延續執教生涯。

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