【MLB專欄】紅人又一道希望之光—火球男Graham Ashcraft

·Yahoo奇摩運動專欄作家
辛辛那提紅人新秀火球男Graham Ashcraft。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)
辛辛那提紅人新秀火球男Graham Ashcraft。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)

辛辛那提紅人隊剛開季時深陷連敗谷底,經歷了一次11連敗和一次9連敗,美國時間4月12日至5月5日的這段期間,戰績僅有1勝20敗,唯一一勝是4:1擊敗紅雀,當時戰績3勝22敗,勝率0.12,寫下諸多難堪紀錄,不過最近已有攀升反彈,五月的戰績是14勝13敗,勝場是國聯第七多,不再是「人見人愛」的「進補肥料」。

紅人表現「翻紅」的關鍵之一是Graham Ashcraft的竄起,3日剛對國民投出7局失1分的優質先發,前六局壓制封鎖,直到第七局才被Josh Bell陽春砲失分,進帳生涯第二勝,防禦率1.53。而這僅是Ashcraft生涯第3場登板,初生之犢不畏虎。

Ashcraft擁有6呎2吋的高大身材(約188公分),高中畢業時曾被道奇選中(第12輪),繼續升學的他雖然在NCAA賽事沒有太亮眼突出的帳面數據、保送率偏高,也因轉學規定服過球監,但潛力仍吸引職業球團,2019年選秀被紅人隊第六輪指名(總順位第174)。選秀過後的Ashcraft被分發至新人聯盟,13場先發繳出2勝4敗、防禦率4.53成績,53.2局投出60次三振,雖然21次保送乍看之下不算多(BB/9值3.5),但有7次觸身球、5次暴投,控球無疑是最大隱憂。

經過因疫情而停擺的2020年,去年Ashcraft持續被以先發輪值的角色培養,在高階1A和2A共先發22場,投出11勝4敗、防禦率3.00成績單,還在2A投出生涯首度完封,整季111局投出129次三振,K/9值和BB/9都有進步,K/BB來到3.49,離大聯盟舞台愈來愈近。

辛辛那提紅人新秀火球男Graham Ashcraft。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)
辛辛那提紅人新秀火球男Graham Ashcraft。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)

Ashcraft本季再度獲邀春訓,首度先發:3局僅挨1支安打、失1分,在教練團心中留下不錯印象,不愧紅人農場的注目投手新秀之一。24歲的他開季後從3A出發,7場先發拿下3勝,防禦率1.65,五月中旬在紅人輪值拉警報的狀態,被叫上大聯盟,是當年選秀同輪的所有球員中第一位大聯盟選手(也是目前唯一一位)。

Ashcraft首場先發對藍鳥投不滿5局,4.1局失2分,76球只有43顆好球,但隨後迅速回穩,5月27日對巨人6.1局無失分,且只被敲4支短程安打,進帳生涯首勝,加上今天的二連勝,有漸入佳境態勢。

擁有百哩卡特、近百哩的二縫、變化幅度大的銷魂滑球,Ashcraft的弱點(控球)目前還沒在大聯盟層級太明顯拖累,且今天對國民之戰,面對26名打者,其中20位的首球是好球,共製造了14個滾地球出局,談到與頂尖強打Juan Soto的對決,Ashcraft自信表示:「我知道他是個很厲害的打者,但我認為我的球威有機會讓他吃苦頭。」Soto此役與Ashcraft的三次對陣都擠成內野滾地球出局。紅人教練David Bell也大力肯定Ashcraft的演出,表示他會是固定輪值的重要一員:「他很年輕,不過在投手丘的表現就像已經是經驗豐富的老鳥一樣,沉穩、臨危不亂。」

隊友Kyle Farmer說道:「我覺得Ashcraft還沒發現他自己有多厲害,他只是很單純享受比賽的過程。」二壘手Matt Reynolds也同意:「他的球威太誇張了,尤其站在他背後守備,球的軌跡讓我驚嘆不已。」

紅人投手群充滿許多年輕新希望,例如Hunter Greene以及目前受傷的Nick Lodolo等人,如今又多了天分洋溢的Ashcraft,一字排開,實在很有可看性。

註:本文數據截至台灣時間6月3日賽後。

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