MLB 發燒星》擺脫開季低潮 金鶯大物新秀倒吃甘蔗越打越猛

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過去幾年在巴爾的摩金鶯農場備受關注的Ryan Mountcastle,去年縮水賽季尾聲被調上火線支援後的成績不俗,在35場出賽繳出打擊率3成33及5支全壘打,讓許多人對他今年第1個大聯盟完整賽季充滿更多期待。

Ryan Mountcastle越打越優異。(Photo by Frank Jansky/Icon Sportswire via Getty Images)
Ryan Mountcastle越打越優異。(Photo by Frank Jansky/Icon Sportswire via Getty Images)

然而,Mountcastle今年球季走得並不順遂,第1個月不僅只打出1支全壘打,打擊率更是不到2成,而且在91個打數中就吞下30次三振,讓人不禁懷疑他是不是被高估了,甚至有部分專家建議金鶯應該將他下放小聯盟,避免讓這個年輕打者失去自信。

不過對Mountcastle來說,幸運的是他處於百廢待舉的金鶯隊,在相對比較沒有戰績壓力下,教練團願意給這個24歲的年輕人更多磨練機會,金鶯隊總教練Brandon Hyde就說道:「第2個賽季總是比較辛苦的,畢竟去年大家對他完全陌生,現在Ryan已經累積30幾場的數據,其他球隊勢必會針對他的弱點攻擊了。」

Hyde當時受訪時也表示,像Mountcastle這種在小聯盟已經打出亮眼數據的大物級新秀,都希望能快點在大聯盟站穩腳步,但這遠比想像的困難,而金鶯對Mountcastle當時能做的,就是繼續給予Mountcastle穩定的出賽機會,進而觀察他能否從中學習成長。

從比賽的進階內容來看,Mountcastle去年展現出優異的攻擊速球能力,不過對於變化球的應變較差,也讓他在今年賽季面對更多的變化球挑戰,這或許就是開季初期陷入瓶頸的主因。

回憶起當時的心態,Mountcastle表示自己就依照打擊教練Don Long的指導,從賽前練習的打網開始調整自己的打擊策略,Mountcastle說道:「我不斷試著將球擊向中線,避免硬拉到左半邊,將球跟得更靠近自己。」

隨著更多比賽經驗的累積,Mountcastle的表現從5月份開始逐漸升溫,雖然被三振率依舊偏高,但打擊率已經提升至2成5,每個打席之間也展現出更好的纏鬥力。

賽季進入6月份後,Mountcastle的打擊內容呈現大躍進,6月初的連續3場比賽開轟,是金鶯隊自從2017年的Jonathan Schoop之後,又一個寫下此紀錄的新秀。另外連續6場比賽都出現長打和打點,則是隊史的次佳紀錄,僅次於名人堂球員Reggie Jackson在1976年寫下的連續7場紀錄。

6月中旬面對藍鳥一戰,Mountcastle單場轟出3發全壘打,也是金鶯隊史第二個締造此紀錄的新秀,上一個寫下此數據也是生涯成績亮眼的Nick Markakis,6月份大放異彩的Mountcastle,繳出單月平均打擊率3成27及9支全壘打的成績,讓他獲選為美聯單月最佳新秀,也是金鶯隊自從2010年的Brian Matusz以後,再度有菜鳥獲此肯定。

隨著打擊內容的提升,Mountcastle的信心也與日漸增,他說道:「我感覺越來越好,今年開季的內容很顯然不是我想看到的,不過我每天不斷訓練,並確保自己不會因此氣餒。」

對金鶯球迷來說,看到球隊和分區其他4隊的差距越來越大,難免有點失望,但至少Mountcastle的不斷成長,讓他們對未來依舊保有一絲希望。

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