【MLB專欄】化險為夷的紐約神探:Clay Holmes

·Yahoo奇摩運動專欄作家
紐約洋基終結者Clay Holmes本季表現相當亮眼。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
紐約洋基終結者Clay Holmes本季表現相當亮眼。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

在英國作家Arthur Conan Doyle爵士的《福爾摩斯歷險記(The Adventures of Sherlock Holmes)》中,主人翁Sherlock Holmes曾說:「當你將一切的不可能排除後,所留下的可能儘管再怎麼難以置信,就一定是真理。」如果說今年洋基牛棚在主力紛紛倒下後還能夠屹立不搖是個懸案,那麼這令人意外的正解,正是Clay Holmes

在本季接連因傷病折損Aroldis Chapman、Zack Britton、Jonathan Loaisiga與Chad Green等牛棚大將後,紐約洋基原先引以為傲的牛棚,瞬間成為了棘手的謎團。所幸,在Michael King和Clay Holmes等人挺身而出之下,條紋軍團的牛棚依舊表現亮眼。但相對於近年獲得球評與球探好評的King,Holmes的異軍突起卻顯得難以置信,

在去年七月得知自己被交易到洋基時,Holmes當時還正在匹茲堡的超市等著結帳。此時的他才剛從西岸客場作戰回來,心裡很清楚自己隨時又要被重建中的球隊兜售。所以當他看到總經理Ben Cherrington的來電時,毫不猶豫地就接起來電話。沒過多久,Holmes就華麗地轉身,回到了賣場內購買他接下來在紐約的必需品:刮鬍刀。

在去年交易大限,洋基一次交易來了Anthony Rizzo和Joey Gallo兩位砲火可觀的左打補強。相對之下,Holmes只是默默無名,表現也差強人意的牛棚投手。想當然耳,他與兩位打者所獲得的鎂光燈相比,明顯黯淡許多。

不過洋基會將Holmes換來,其實就是看上了他剛猛的伸卡球,曾經是大聯盟投手的兩名球探Shawn Hill和Brandon Duckworth,都相信Holmes可以替球隊貢獻良多,也極力向高層爭取。「洗心革面」的Holmes加入洋基之後,投手教練Matt Blake也鼓勵他可以更信任這武器,並把原先往邊邊角角投球的策略,改成死命地塞進好球帶中線。

紐約洋基終結者Clay Holmes為球隊守下多場勝利。(Photo by Mike Carlson/MLB Photos via Getty Images)
紐約洋基終結者Clay Holmes為球隊守下多場勝利。(Photo by Mike Carlson/MLB Photos via Getty Images)

Holmes的伸卡球今年平均球速是96.8英哩,最快可以高達100.3英哩。至於縱向位移的幅度,則是多達23.4英吋。無論是球速或是向下墜落的尾勁,都是在聯盟中的頂標以上。搭配上述的策略應用,Holmes的伸卡球在好球帶內憑藉驚人的尾勁,讓打者擊球品質被壓低,揮空率也水漲船高。

這些效果,讓Holmes的伸卡球在Statcast的球路分數價值(Run Value)排行中,累積全大聯盟第五好的-13。而他目前的81.8%滾地球率,也是數據網站Fangraphs從2002年開始統計擊球資料後最高的紀錄,勝過全盛時期的Britton。Holmes甚至還在本季達成連續29場出賽無失分紀錄,打破了由史上最偉大守護神Mariano Rivera創下的28場紀錄。種種數據與紀錄,都告訴我們今年的Holmes,已經蛻變成無堅不摧的滾地球機器

正如小說中的神探Sherlock Holmes所言:「最顯而易見的事實,比任何事物還會迷惑人。」儘管打者很清楚Clay Holmes八成會丟那伸卡球,也知道那伸卡球的路線大概會怎麼走,卻依舊無法破解,持續被他耍得團團轉。不過隨著Chapman歸隊之日漸漸逼近,洋基球團將如何安排牛棚任務,想必又會讓紐約球迷與媒體議論紛紛。然而就算Chapman回到球隊,Holmes穩健且強勢的成績,至少還是會讓他留在終結者的位置,與Chapman共同擔當洋基的最後一道防線。

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