【MLB/正義鷹大俠】「11月先生」不是Derek Jeter?!翻開新頁的11月季後賽史

紐約洋基傳奇Derek Jeter在2001年的11月1日凌晨擊出再見全壘打。(Photo by Ron Vesely /MLB via Getty Images)
紐約洋基傳奇Derek Jeter在2001年的11月1日凌晨擊出再見全壘打。(Photo by Ron Vesely /MLB via Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

這或許是所有棒球男孩心中的終極夢想:在世界大賽延長賽下半局、滿球數,雙方比分平手狀況下驚天一擊、化身拯救世界的超級英雄。已退役的「隊長」Derek Jeter曾在2001年11月1日凌晨0點整的世界大賽舞台上,以一顆劃破洋基球場夜空、呼嘯直擊右外野看台的全壘打一圓夢想,並且就此揭開11月季後賽史的序幕...

緣起

在季前大聯盟封館、例行賽延後開打,外加季後賽增加3戰2勝制的外卡系列賽輪次後,今年的世界大賽第4戰起遂被安排至11月份舉行。若再加上因雨延賽、原訂於美國時間10月31日舉行第3戰,今年世界大賽更是有超過半數於11月上演,這可是過去從來不曾發生過的狀況。

以往大聯盟的季後賽通常被與10月連結,媒體甚至將之暱稱為「10月戰場」,足見這項賽事每年皆發生於該月份。一直到2001年因911恐怖攻擊事件導致例行賽暫停7天再復打、季後賽隨之順延,並將世界大賽第5戰安排於11月1日舉行,加上系列賽前3戰雙方打成2勝1敗,史上首場發生於11月的季後賽才於焉誕生。儘管紐約洋基隊的名人堂游擊手Derek Jeter在第4戰跨日延長賽尾聲將亞歷桑納響尾蛇救援投手金炳賢的球轟成再見全壘打,因而被冠上「11月先生」雅號,不過其實第5戰才是MLB歷史上首場於11月份開打的正宗「11月季後賽」。

兩大促成要件

在2001年之後,發生於11月的季後賽起初僅零星出現,有別於前者是不可抗力因素導致賽季推遲,在此之後的11月季後賽大多是滿足兩大條件而成立,其一是開季時間被壓在4月3日之後,另外則是世界大賽至少打到第5戰,才促成此一特殊狀況的發生。

回顧資料,過去共有7個賽季的季後賽打進11月,除了前述的2001年,其餘對戰組合還包括2009年洋基對費城費城人、2010年舊金山巨人對德州遊騎兵、2015年堪薩斯市皇家對紐約大都會、2016年芝加哥小熊對克利夫蘭印地安人(今守護者隊)、2017年休士頓太空人對洛杉磯道奇,以及去年的亞特蘭大勇士對太空人,總數共計12場。這6季除了2021年的例行賽從4月1日起跑外,其餘5年皆符合上述2大條件,嚴格的說也就是開幕戰越晚開打、季後賽戰線拉進11月份的機率就越高。

值得注意的是,除了受到封館影響,近年季後賽皆有多餘排休日供兩軍喘息,加上今年起外卡戰從原先的一戰定生死改為3戰2勝制,也難怪11月季後賽的出現機率隨時間漸增、光是近8年就有5次,且未來勢必成為趨勢。這等同宣告除了10月份之外,11月也將成為季後賽(或世界大賽)的另1個代名詞,而「11月季後賽」註定邁向歷史新篇章。

4大經典戰役

儘管從2001年到本季之前只有12場季後賽誕生於11月,但其中已出現過不少精彩戰役,當中有4場對決更蔚為經典,絕對是回顧時不可錯過的目標。首先是史上第1場11月份季後賽、也就是Jeter被封為「11月先生」的隔場,該役9局下半2出局時,例行賽只敲13轟的洋基三壘手Scott Brosius再度砲打金炳賢、追平比分,讓條紋軍得以在鏖戰12局後順利聽牌系列賽。

Luis Gonzalez的安打不僅僅是突破Mariano Rivera也終結當時的洋基王朝。(Photo credit should read MIKE NELSON/AFP via Getty Images)
Luis Gonzalez的安打不僅僅是突破Mariano Rivera也終結當時的洋基王朝。(Photo credit should read MIKE NELSON/AFP via Getty Images)

其次則是該系列戰第7場,洋基隊號稱地表最強之盾的古柏鎮守護神Mariano Rivera竟罕見失手,遭響尾蛇中心打者Luis Gonzalez揮出游擊手後方鳥安終結比賽,這支安打也同時替制霸多年的洋基王朝敲下了頹圮的喪鐘。第3場令人難忘的激戰是2015年11月1日由大都會單挑皇家的世界大賽第5戰。得利於梅子軍團教頭Terry Collins執意讓「黑暗騎士」投進第9局的爭議調度,皇家該局補上2分差距,並於延長賽12局上半海灌5分、重溫久違30年的冠軍夢。

最後1場則是一路拚到系列賽最終戰的經典戰役,其經典程度堪比2001年第7戰。當時分別已經108年、68年未嚐冠軍滋味的小熊和印地安人狹路相逢,殺進天王山之戰仍激烈拉鋸。第8局笑臉人腿哥Rajai Davis不可思議地將古巴速球王Aroldis Chapman的火球送出大牆、拉平比分;歷經17分鐘因雨暫停後戰場再開,10局上小熊使出回馬槍、再度搶回領先優勢。孰料印地安人還沒打算放棄,下半局2出局後Davis再扮攔路虎敲進1分打點,所幸下1名打者滾地球出局,北風城軍這才將打從清光緒年間就不曾捧過的冠軍金盃穩穩擁入懷中。

「11月先生」群雄競逐中

綜觀過往紀錄,有趣的是至今唯一被譽為「11月先生」的Jeter雖然季後賽成就族繁不及備載,但他獲得稱號的那場比賽非但不是在11月份開打,整體打擊成績也不是最亮眼的。據統計在今年之前的12場11月季後賽中,Jeter僅出賽場次(6場)、安打數(8支)兩項數據領先群雄,既然如此,那麼目前為止「正港」的「11月先生」究竟是誰呢?

日前《CBS Sports》記者Dayn Perry撰文指出,截至去年球季,曾於2009年、2017年效力過費城人和道奇的Chase Utley在全壘打數、長打數、壘打數、得分和長打率等5項主要統計數據居於榜首;2009年身披洋基戰袍Johnny Damon則是領跑得分、盜壘數、打擊率、上壘率等4項排行(註),2人表現幾乎不相上下。至於投手部門則因先發投手必須輪休、後援投手限於投球局數,在出賽場次有限的狀況下暫時無法與打者相抗衡。

由前述統計可知,若將時間定格在去年季後,「11月先生」的名號不是屬於Utley就是Damon,再怎樣也輪不到Jeter。只不過在今年多出現了4場11月季後賽之後,2016年已隨小熊隊打過世界大賽的Kyle Schwarber也迎頭趕上,分別於出賽數、全壘打數、得分等項目追平前輩,累積5次被保送更是超越原紀錄保持人Nick Swisher,和Damon一樣有4項數據領先,稱這位本季國聯全壘打王為新一代的「11月先生」也不為過。

休士頓太空人超級新人Jeremy Peña在11月的累積數字已有不錯表現。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
休士頓太空人超級新人Jeremy Peña在11月的累積數字已有不錯表現。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

至於已有3個賽季曾在11月亮相的太空人雙星Jose Altuve、Alex Bregman也聯袂追平出賽數、盜壘數2項紀錄;世界大賽MVP得主、今年還是菜鳥的Jeremy Peña則以迅雷不及掩耳的速度和Jeter並列11月安打王;同一系列賽最後兩戰都穩穩守下勝利的Ryan Pressly更一舉超車、以2個救援點獨佔救援榜鰲頭,可見名次洗牌之迅速。未來隨著於11月份登場的比賽數漸趨增加,是否還有其他好手投入競逐、甚或橫空出世?又會替「11月經典」帶來哪些新傳說?值得大家共同關注與期待。

註:打擊率、上壘率和長打率3項數據的基本門檻為在11月份舉行的季後賽中至少累積10個打席。

※本文編譯改寫自World Series: History of November baseball as Phillies-Astros Fall Classic joins growing list,作者為Dayn Perry

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