【MLB專欄】離開天使的「痛痛人」蓄勢起飛─費城人Brandon Marsh

Brandon Marsh從洛杉磯天使轉到了費城費城人後成績大躍進。(Photo by Sarah Stier/Getty Images)
Brandon Marsh從洛杉磯天使轉到了費城費城人後成績大躍進。(Photo by Sarah Stier/Getty Images)

天使隊儘管坐擁Mike Trout和大谷翔平兩位當代棒球巨星,但屢屢與季後賽門票無緣,儘管今年四月衝出六連勝紅盤,季初一度獨居分區第一(15勝9敗時,領先2.5場勝差),後來還是「原形畢露」,尤其七月慘到只有6勝18敗,註定又是期望落空的一年,交易大限前當賣家、出清堪用球員換取未來資產。

牛棚投手Raisel Iglesias轉戰勇士後判若兩人,今年在天使時出賽39場,防禦率4.04,轉隊後的28場出賽僅失1分自責分,防禦率0.34。「雷神」Noah Syndergaard到費城人後的挨轟率、保送率也降低,10場登板就拿下5場勝投。此外,外野手Brandon Marsh也是離開天使後「起飛」的代表人物。

24歲的Brandon Marsh今年為天使出賽93場,慘吞117次三振,三圍0.226/0.284/0.353,OPS+ 80,到了費城人後,41場出賽則繳出0.288/0.319/0.455成績單,OPS+ 116,進步顯著,季後賽固守中外野防區,累積14場出賽也有3支二壘安打、2發全壘打演出,長打率達0.444,和穿著天使球衣時的他反差頗大,令人眼睛為之一亮。

回顧Marsh生涯軌跡,高中時期與隊友Joey Bart聯手奪冠,也曾單季打擊率超過五成,打擊技巧發揮淋漓盡致、受到各隊球探們關注,2016年天使以第二輪、總順位60指名(在他之前一個的是Bryan Reynolds,大都會重砲Pete Alonso則是第64順位)。

小聯盟時期剛起步就躺過幾次傷兵名單(背部、拇指),2019年在新人聯盟、2A合計7轟、19盜、三圍0.287/0.368/0.408,幾乎都創生涯單季最佳,可惜接著便遇到疫情、盂唇(glenoid labrum)傷勢,去年在3A手感火燙,但中途也遭遇過肩傷困擾,可說是命運多舛。

去年七月由於Mike Trout與Justin Upton皆因傷無法上場,Marsh等到了上大聯盟的機會,生涯第二場出賽就對運動家單場3安猛打賞、首打點出爐,菜鳥年最長連續8場上壘,累積70場出賽有2轟、6盜以及0.254/0.317/0.356貢獻。今年春訓敲出3發全壘打,順利擠進開季名單,季初也有聲有色─四月三圍0.286/0.354/0.446,更難能可貴的是,到五月底為止,Marsh於得點圈有人的情形下打擊率高達0.366。可惜冷熱分明,六月在天使的14連敗期間,Marsh的打擊率僅0.149,出棒積極的他也不擅長靠著保送上壘,心態亂成一團,交易大限前被天使作為交易籌碼,換來小聯盟捕手Logan O'Hoppe(註1)。

欠缺中外野手的費城人重用Marsh,同時調整了打擊動作,產生不錯的效果,雖然八月又因膝蓋、踝傷進入傷兵名單,還好沒有缺陣太久,9月15日對馬林魚「4打數4安、差點完全打擊」是本季代表作之一。Marsh曾受訪提到Trout對他的深遠影響:「他是一個優秀球員與很棒的人,是我學習的榜樣,與他相處的經驗讓我成長許多。」

消息指出,費城人長期追蹤關注Marsh,去年休賽季便打算交易來,不過沒有達到共識,晚了半季才「入手」。如今的他打擊有所突破、搭配原本就令人安心的守備功夫(Marsh有入圍本季金手套決選名單),相信「大鬍子招牌」Marsh在未來數年仍會是費城人仰賴的外野核心之一,若擺脫傷痛纏身的「玻璃體質」,前進明星賽也非癡人說夢。

註1:Logan O'Hoppe今年22歲,是2018年選秀第23輪,今年小聯盟共26轟,三圍0.283/0.416/0.544。季末登上大聯盟,為天使出賽5場,14打數4安打。

註2:本文數據截至台灣時間11月4日賽前。

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