【MLB/正義鷹大俠】莫忘強中真有強中手:Mookie Betts(上)

洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「如果Mookie有6呎4吋高,那每個人就都會說他是棒球界地表最強了。」道奇隊左投David Price

鋒芒暫歛

5月底接受《今日美國》(USA Today)訪問時,2016年就和Mookie Betts同袍至今的Price如此形容隊友。此番說法若是擺在2年前或許適用,但偏偏自從上個球季開始,被台灣網路鄉民暱稱為「木屐」的Betts就陷入低潮,也讓這席話的可信度被打上問號。

早在去年確定入選明星賽時,知名網路媒體《運動家》(The Athletic)就曾跳出來表示,當時Betts的整體火力雖仍稱得上明星級,但和前幾年有不小差距,質疑他能入選仲夏夜球宴乃拜「身披洛杉磯道奇球衫的首個完整球季」盛名所賜,並非全靠實力,「很明顯的,我沒有打得那麼好,」當時「木屐」坦言:「所以,是的,這(指入選明星賽)確實令我驚訝。」

隨後他即因背傷和左肩傷勢棄戰明星賽,表現不佳的原因呼之欲出;復出後平凡無奇的演出更連動臀部骨刺傷勢,面臨必須打消炎針才能勉強上陣的窘況。

經過休賽季調養,滿血回歸的Betts本可望重拾身手,並和去年交易大限前帶槍投靠的Trea Turner、休賽季風光入陣的Freddie Freeman 2名MVP級新隊友合體爭鋒,孰料表現仍不如預期,存在感連帶大為降低,更別說喚醒人們對於他的輝煌戰史記憶了。

「這的確在心理上幫助我不那麼感到束縛,」提到傷癒的臀部和今年季初低潮,不難聽出Betts當時的自責和焦慮:「我不能歸咎於臀部,不能歸咎於其他任何事,這都是自己造成的,你得為了表現不佳而負責。」

人上之人

光看上季和今年季初表現,的確難以將Betts和「球界地表最強」這個稱號歸在一塊,只是全盛期的他究竟有多強呢?「我認為他的影響力大過任何現役球員,」Price再度追捧隊友:「他能夠做到任何事。假如要創造一個棒球員,你會選擇創造出Mookie Betts。」

在前有「天使至鱒」Mike Trout擋道,外加新一代看板包括「二刀流」大谷翔平、「名人堂二代」Vladimir Guerrero Jr.等新星並起的年代中,或許有人會覺得Price的說法略嫌誇張,但「當代全能典範」的形象其實早已跟隨Betts多年。擁有絕佳手眼協調能力和棒頭速度的他擊球比例高,被保送數略低於吞K數則展現其選球能耐,加上堪稱當代最佳外野手之一的防守功夫、頂尖的壘間破壞力,光是其中任一項皆足以構築起堅實球涯,Betts卻能集大成於一身,翻開數據即可佐證。

從2014年初登場至今,「木屐」和Jose Altuve、Jose Ramirez是聯盟唯三達標「160轟、140盜」的跑轟好手;代表防守技能的進階數據DRS值(註1)在全聯盟外野手中僅次於3度金手套得主Kevin Kiermaier;加上打擊率逼近3成和破3成70的生涯上壘率,無怪乎期間衡量攻守的綜合評比指數WAR值只低於Trout,全面性及穩定性可見一斑。

此外,在過去10年Trout唯我獨尊、偶有其他選手挺身比肩的「神鱒年代」中,Betts更是唯一兩度噴發出WAR值破9.0的強勢挑戰者(Trout有4季WAR值破9.0的紀錄);且他2018年的WAR值10.7更得回溯至2002年的「黯影巨人」Barry Bonds才能超越(註2),狀況好時攻擊爆發力驚人。

柳暗花明

所幸在經歷開季11場比賽打擊三圍僅1/2/2,看似不僅延續去年低潮、甚至越跌越深的困境後,Betts終於在4月22日擊發單場雙響砲後稍微釋放壓力,「只要看到一個球出牆,感覺就好多了,」他在本季個人首轟出爐後說道:「這給了我一點點信心。」進到休息區後他甚至和助理打擊教練Aaron Bates開心擁抱,像個孩子似地把頭靠在Bates胸前微笑。無獨有偶,該役他也選到兩次保送且盜下1枚壘包,隱約可見昔日全能攻擊手的影子。

直到5天後,打擊率開始穩定站上2成大關的Betts迎來核炸期,截至美國時間6月7日共37戰、噴發出3成49/4成05/0.697的華麗打擊三圍,外加供輸14轟34分打點,儼然道奇隊拿下高勝率的大功臣。放眼球界,期間能同時繳出相近打擊率與全壘打數者,僅有暫居聯盟全壘打王的「法官」Aaron Judge。

而回顧手感火燙期的5月份,Betts在進攻端更是屢破紀錄,除了只差1分就能搆上大前輩Babe Herman於92年前寫下的隊史5月份得分紀錄,也追平名人堂捕手Roy Campanella 5月份力扛12轟的隊史最佳成績;甚至超越「傳奇42號」Jackie Robinson、猛揮22支長打,締造道奇建軍以來5月份個人新猷。而如此強悍的表現,更令人聯想起「木屐」是否有可能繼2018年的MVP賽季後再攀巔峰?而根據《Yahoo!Sports》記者Zach Crizer於上月底的撰文分析,今年確實可能是Betts再度大爆發的「天花板季度」。

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註1:指防守者相較聯盟平均水準的同守位選手,能夠靠守備替球隊多守下多少分數。

註2:本文WAR值參酌自數據網站《Baseball Reference》。

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