NBA開季分析》西北組三雄不想只在例行賽呼風喚雨 灰狼、雷霆還在期待未來

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猶他爵士頭牌球星Donovan Mitchell。(Photo by Alex Goodlett/Getty Images)
猶他爵士頭牌球星Donovan Mitchell。(Photo by Alex Goodlett/Getty Images)

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NBA 2020-2021賽季西區例行賽前3種子中,有2個都來自西北組,分別是第1種子猶他爵士隊及第3種子丹佛金塊隊,然而他們最終都闖不過季後賽第二輪,已經連續8年晉級季後賽的波特蘭拓荒者隊,也面臨到下一步該怎麼走的瓶頸,這個分組能在新賽季打出什麼新氣象嗎?

Mike Conley(圖左起)、Bojan Bogdanovic與Rudy Gobert。(Photo by Hannah Foslien/Getty Images)
Mike Conley(圖左起)、Bojan Bogdanovic與Rudy Gobert。(Photo by Hannah Foslien/Getty Images)

爵士隊上賽季以52勝20敗戰績稱霸例行賽,這支球隊擁有絕佳穩定性,以Donovan Mitchell、Rudy Gobert、Joe Ingles為核心的陣容已經運作多年,再加上猶他州獨特的高度凝聚力,讓爵士主場一直都是聯盟最難被對手攻破的球場,上賽季31勝5敗的主場戰績同樣高居所有球隊之冠。

高度成熟的運轉體系,讓爵士隊的傳導有條不紊,並藉此創造出更多外線投射機會,他們上賽季在外線出手高達43.0次,寫下聯盟新紀錄,成為現階段外線火力最凶猛的球隊之一,然而過於倚賴三分投射,也讓爵士隊在季後賽付出代價,他們會在新賽季添加些許中距離攻擊元素嗎?

主要的新成員Rudy Gay和Hassan Whiteside都是能擔當一定責任的即戰力,一般預期他們會在第二陣容扮演吃重角色,只要Mike Conley能維持上賽季受傷前的狀況,陣容深度更好的爵士隊新賽季依舊是不可忽視的強權之一。

丹佛金塊當家中鋒Nikola Jokic。(Photo by C. Morgan Engel/Getty Images)
丹佛金塊當家中鋒Nikola Jokic。(Photo by C. Morgan Engel/Getty Images)

金塊隊過去3個賽季都至少打進季後賽第二輪,是西區近年最具競爭力的勁旅之一,上一季還產出了年度最有價值球員Nikola Jokic,在這個大後衛時代,Jokic是少數主導球隊進攻的禁區長人之一,上賽季平均每場可貢獻26.4分10.8籃板8.3助攻,休季期間看來鍛鍊出更好體態的他,似乎已經準備好要在季後賽走得更遠。

然而,金塊的課題還是在於誰來支援Jokic,當Jokic不在球場上時,金塊隊平均每100次持球機會的得分少了16.8分之多,上季尾聲主力控衛Jamal Murray又因傷提前報銷,讓金塊在季後賽打得更加掙扎,不過塞翁失馬焉知非福,金塊也因此迎來了Michael Porter Jr.的爆發,即將邁入第3年職業生涯的他,已經得到球團的大合約肯定,金塊在季後賽絕對更需要Porter和Murray的火力奧援。

Damian Lillard(圖左)與CJ McCollum組成的後衛雙槍急需再有突破。(Photo by Steve Dykes/Getty Images)
Damian Lillard(圖左)與CJ McCollum組成的後衛雙槍急需再有突破。(Photo by Steve Dykes/Getty Images)

拓荒者隊在新賽季的走勢,將是各方關注的焦點之一,如果他們無法在戰績上有所突破,就必須在Damian Lillard和CJ McCollum的去留做出取捨了,Lillard雖然否認向球團要求被交易,但也坦承對連年季後賽失利感到沮喪,希望球團能盡快做出改變。

不過拓荒者隊休季期間的補強有限,主要補進的Larry Nance Jr.、Cody Zeller、Ben McLemore、Tony Snell等球員,似乎都無法為團隊戰力帶來多少化學變化,或許只能期待新任總教練Chauncey Billups,能否為球隊導入更強悍的防守壓制力了,拓荒者隊過去2個賽季的防守績效在聯盟敬陪末座,這是他們最能夠顯著提升的環節,至於這是否能滿足Lillard,只能交給時間來證明了。

Karl-Anthony Towns(圖左)與Anthony Edwards。(Photo by Hannah Foslien/Getty Images)
Karl-Anthony Towns(圖左)與Anthony Edwards。(Photo by Hannah Foslien/Getty Images)

明尼蘇達灰狼和奧克拉荷馬雷霆在西北組的戰績相對疲軟,這樣的情勢在新賽季看來不會有太多改變,稍微可以期待的是灰狼能將無限潛力轉換為實質戰力,他們擁有Karl-Anthony Towns、Anthony Edwards及D'Angelo Russell這3個才華洋溢的新世代球星,但上賽季在病魔糾纏下,3個人總共只聯手打了8場比賽,新賽季除了想辦法保持健康之外,如何為這個團隊注入贏球氣氛更是首要之務,新成員Patrick Beverley的到來是是加分或扣分,應該很快就會知道答案。

奧克拉荷馬雷霆放眼新年度的操盤。(Photo by Meg Oliphant/Getty Images)
奧克拉荷馬雷霆放眼新年度的操盤。(Photo by Meg Oliphant/Getty Images)

至於雷霆的戰場早已放眼未來,短期內的戰績很難有所起色,大家都在看著接下來幾年握有18個首輪和18個二輪選秀權的他們,會如何繼續下這盤棋。

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