【NBA專欄】不到3個賽季就送走「未來」 勇士的雙向計畫太貪心了嗎?

James Wiseman(圖右)在NBA生涯的前幾年不算順暢。(Jane Tyska/Digital First Media/East Bay Times via Getty Images)
James Wiseman(圖右)在NBA生涯的前幾年不算順暢。(Jane Tyska/Digital First Media/East Bay Times via Getty Images)

恩哼,我看完了所有金州勇士隊成員對於James Wiseman交易的想法,大概聽到了800多次「他是個好孩子」這個形容詞,但不知怎麼的,這卻讓人感到哀傷。

通常來說,你當然希望每一個新秀都像Tim Duncan一樣首個賽季就進一陣、並且拿到20+10的數據。但若是當他無法打出該有的表現,你往往希望聽到諸如:他是個球霸、時間管理大師,或是因為不自律而無法兌現天賦,而不是聽到「他是個好孩子,但..」

James Wiseman生涯的前3個賽季(其中1季因傷報銷),總共打了60場比賽,場均18.3分鐘9.9分5籃板,以榜眼秀來說,這數據十分平庸。他的問題是沒辦法讓自己一直長時間待在場上,這意味著無法持續在實戰中吸收經驗,並且沒能為一支有目標的球隊做出貢獻。

相較於進攻問題,Wiseman得不到上場時間在於他無法完成防守任務,甚至做不到讓別人來保護他。通常在籃球運動中,防守數據是參考性比較低的,因為這牽涉的層面過於複雜,但像Wiseman這樣對位數據一目了然差勁的,還真的頗為少見,檢視幾名他對位最多的球員:Richaun Holmes對上他時4投3中,DeAndre Jordan 3投3中,Bam Adebayo 4投4中,Mark Williams 4投3中,Isaiah Stewart 5投4中,LeBron James 6投4中,Kevin Durant 4投3中,幾乎任何一個出任4、5號位的球員都能摧毀他。

防守需要經驗,因此年輕球員往往是隊上的漏洞,這可以理解。不過Wiseman對於比賽的理解比他的同梯更差,這可能和他大學沒打幾場就遭到禁賽也有關係。這位21歲的長人,在2019年從高中畢業後,含職籃總只打了63場正式比賽。

以目前的比賽內容來看,Wiseman大概不會是一名建隊核心級的球星。不錯,每位球員的成長曲線不同,他們迎來巔峰期的時間也會出現差異;此外他們所處的環境和所碰到際遇也不一樣,這可能影響著破繭而出的時間。但通常來說前3個賽季就能看出一名球員的上限在哪,比較大器晚成的如Kobe,第3季也有20+5+4左右的數據;Stephen Curry在健康的第2季至少也有18.6分5.8助攻,而且前者同樣是處於一支志在爭冠的球隊中,所以那不能成為藉口。畢竟對於環境的快速適應,也是球星很重要的一個能力。

但儘管如此,我們還是想問——Wiseman難道不可能變成另一個Julius Randle、D'Angelo Russell嗎?當我們回看2020年奪冠之前幾年的湖人歷史,這支球隊也在冠軍和未來之間選擇前者,最終他們取得了成功,不過當年他們放棄的那些球員如今已全部是合格的輪換,看起來他們需要的只是時間,就如飛機需要足夠的跑道來升空一樣。

Bob Myers回首當初的決策,他坦言球團上下對此有些過於理想化了,因為他們預期Wiseman能超越JaVale McGee、成為他們夢寐以求的「大側翼」,也就是Gary Payton II現在把它越打越小的那個位置。

James Wiseman(防守者)換防出去之後的轉換還不夠好。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
James Wiseman(防守者)換防出去之後的轉換還不夠好。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

勇士做了一切調整來幫助這位年輕的中鋒,有鑑於他對複雜的體系表現得很掙扎,Steve Kerr曾經試圖減少Wiseman在防守端的工作,讓他簡單地去作為籃框保護者、盡量留在禁區,降低其在換防後回不來的次數。但Kerr還是這樣相信:「他有能力在外線換防,在擋拆後去守到後衛,當他準備好時,將有能力改變一切。」

可惜的是,勇士以為他們能掌控好一切,但其實並不能。當Stephen Curry、Klay Thompson越來越頻繁的進入傷兵或負荷管理名單時,他們發現自己在比賽中並沒有那麼多容錯率讓Wiseman去嘗試,這就是問題的癥結點。他們也和湖人當年一樣,發現「雙向計畫」是不現實的,因為對於爭冠球隊來說,應該是你的角色球員給主力球員提供容錯空間,保留體力決戰季後賽;而非消耗主力、讓配角成長,這本末倒置了。

作為一支精明的經營團隊,勇士不會對於選秀沒有一個長期規劃,他們當初選擇Wiseman其實是有些陰錯陽差的,若可以再選一次,他們可能不會那樣做,「你不可能總是未卜先知。如果你還記得,當時我們的戰績是聯盟最差,Klay剛剛撕裂了阿基里斯腱。我們真的不知道我們作為一個團隊在聯盟中處於什麼位置。坦白說,我們不知道會在1年半後贏得總冠軍。」Kerr在事後受訪時這樣說道。

最終以得到GP II和節省薪資的方式,將「未來」送走,勇士這次的選秀的結果毫無疑問是失敗的。若說我們能從中檢討出什麼,那也有些事後諸葛了,因為當初的情況就是3選1,而灰狼已經選了Anthony Edwards,勇士也根本不需要LaMelo Ball,拿Wiseman沒有任何問題。

但如果勇士能早一些能發現他是球隊現階段養不起的奢侈品呢?是不是在交易價值仍在的時候,能更堅決的去執行「專注當下」的計畫?這總是在事後可以去思索的。

但現在灣區就只能繼續向前了,沒必要回頭。

James Wiseman(防守者)透過交易轉戰底特律活塞。(Photo by Brian Fluharty/Getty Images)
James Wiseman(防守者)透過交易轉戰底特律活塞。(Photo by Brian Fluharty/Getty Images)

而對於Wiseman來說,去底特律活塞是一個全新的開始。他在首場比賽就展現出更多自信,這是好現象。接下來他有機會和Jalen Duren搭檔出賽——但這並不是說一切就一帆風順了,他還要和Isaiah Stewart競爭先發位置——至於他能否在汽車城如當初眾人所期待的——在一條長長的跑道上騰空而起,就看他自己的造化了。

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