【MLB/正義鷹大俠】以左剋左不管用?!左投終結者Yordan Alvarez

Yordan Alvarez在其MLB生涯對戰左投手相當有一套。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
Yordan Alvarez在其MLB生涯對戰左投手相當有一套。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

在剛剛結束、由費城費城人隊以7比0完勝休士頓太空人隊的世界大賽第3戰中,前者派出27歲左投手Ranger Suárez掛帥先發,期待他今年季後賽防禦率低於2.0的表現能延續、於系列賽雙方戰成1勝1負的僵局下搶勝突圍。此外,Suárez例行賽對付左打者僅0.538的攻擊指數OPS值,也可望有效壓制對手打線中唯一的純左撇子重砲、同時也是陣中例行賽最強打者Yordan Alvarez,避免戰況遭到這枚古巴飛彈一棒擊沉。

事後來看,費城人這番沙盤推演執行上確實奏效,Suárez主投5局零失分,Alvarez兩度對上他也無建樹、還吞下1次三振,若再加上系列賽首戰對決時慘遭一記內角偏低的刁鑽伸卡球K掉,幾乎是被Suárez吃得死死的。但難道這代表著Alvarez的打擊弱點真的就是左投手嗎?根據大聯盟官網作家David Adler的論述,或許事實並非如此,而且狀況之極端恐怕超乎想像。

撇開自從美聯冠軍戰便開始陷入低潮的因素,Alvarez生涯例行賽對戰Suárez的表現是2支2,而且2支安打還都是二壘打。如果您覺得這個統計數據樣本太小,那麼攤開這名25歲強打者的生涯成績或許更具說服力。

自從1974年打者對戰左、右投的分項打擊紀錄正列入統計至今,Alvarez對戰左投的OPS值0.963在所有對決左投超過500打席的左打者中名列第二,僅次於「黯影巨人」Barry Bonds的0.986。即使把時間軸放大到橫跨150年的大聯盟歷史中,也只有「棒球之王」Babe Ruth、「鐵馬」Lou Gehrig這對神級連棒,以及前述的Bonds優於Alvarez,就連「打擊之神」、波士頓紅襪隊頭號傳奇Ted Williams都瞠乎其後,對於左投手的壓倒性優勢不言可喻。

此外若單看本季,Alvarez對左投的打擊率更衝上3成21,長打率和OPS值則是驚人的0.586和0.998,而且這些都還是發生在美聯外卡賽首戰9局下半對西雅圖水手隊賽揚左投Robbie Ray轟出那發逆轉再見3分砲之前。讓人不禁好奇Alvarez究竟是如何打破傳統「以左剋左」的迷思,甚至更上層樓、打出史詩級的對決數據?Adler提出以下兩個觀察面向。

擒殺二號球種

檢視Alvarez本季成績,不難發現他對於多數左投手的主要二號球種,亦即包括變化球系(曲球、滑球)、變速球系(指叉球、變速球)都擁有絕佳宰制力。綜合計算後,他面對這些球路打擊率高達3成59,比聯盟所有左打者打左投的平均值2成01高出近1.8倍;長打率0.641更是誇張,幾乎是平均值的翻倍,而這兩項數據放眼聯盟都只落後給本季破繭、打出生涯年的德州遊騎兵隊一壘手Nathaniel Lowe。

進一步挖掘數據,會發現Alvarez能將左投手的主要二號球種敲出那麼多長打乃其來有自。經估算他能將當中17.1%的來球打成「出色擊球(Barrel)」(註1),比例不僅高踞聯盟左打者榜首,領先第2名的太空人隊強打Kyle Tucker更有7%幅度,等於打了6折才是Tucker的成績,優勢不可以道里計,遑論Alvarez這項數據竟是全聯盟所有左打者平均值的4.5倍了。

換句話說,假如你是一名左投,無論是想要祭出你變化幅度最噁心的曲球或滑球,或打算出奇不易塞顆變速球、期待Alvarez揮空,都有很高機會被敲出深遠長打。此外你也必須非常完美地將縫線球控在外角偏低的進壘點才有機會勝出,否則一旦被Alvarez擊中,產生「出色擊球」的比例將暴增至29%,更恐怖的是這是本季所有打者中面對左投主要二號球種最高的紀錄—即使是右打者,從排名後方的「怪力男」Giancarlo Stanton和全壘打王Aaron Judge便可見其威能

如果左投手們使用二號球種無法奏效,那麼,拿出最強的球路—速球(註2)來招呼Alvarez會有解嗎?

速球也難逃生天

問題點在於,像Suárez這樣的左投如果用變化球應付Alvarez,會將自己置於遭受重傷害的風險之中;但若是祭出速球周旋,也有可能蒙受他高擊球率的攻擊,尤其這些擊球許多都非常強勁。

據統計,Alvarez對戰左投手的速球揮空率只有16.8%、也就是約莫6分之1的揮空機會,他今年對所有投手的速球揮空率為17.1%、等於面對左投手更加難纏。而且一旦左投手把球丟進好球帶—如同前述Ray被轟出逆轉再見3分砲那一球,Alvarez的擊球率更是直上青天、攀至88.8%,幾乎是每10顆經過好球帶的左投手速球就有9顆會被打中。而被擊中率高,遭安打襲擊的比例亦隨之攀升、更需費神應付,相信光是看到這個數字,許多左投手便已開始頭皮發麻。

尤有甚者,一旦左投手的速球遭到Alvarez狙擊,噴發出去通常既快且猛。回顧整個例行賽,他碰上左投飆出的速球平均回擊初速高達97.1英哩,且當中有3分之2來球被擊中後擊發速度都在95英哩或以上、符合「強勁擊球」定義,且兩項數據都是本季全聯盟至少擊出25顆左投速球的左打者中表現最佳。擊球初速屈居第2的是目前在世界大賽中同場較勁的費城人看板強打Bryce Harper,不過他落後Alvarez有2.4英哩、差距不小,且Alvarez也是榜中唯一破95英哩均速的怪力打者,前5名中包括Harper、Kyle Schwarber、Juan Soto和大谷翔平等A咖長打者都只能遙望車尾燈輕聲祝福。

綜合前述,身為1名左投,如果想靠變化球引誘Alvarez就得具備穿針般精準的控球力,否則一棒被掃回分數恐怕會是常見的慘劇;至於怒擲剛速球對決,則必須擁有誘使Alvarez追打好球帶以外來球的能耐,不難想見對決時左右支絀的無力感。

儘管還無法得知世界大賽最終將交戰幾場,但依照目前賽程推斷,如果成王敗寇的第七戰成局,且Alvarez打擊手感也逐漸解凍,那麼就有機會再度展現左殺威力、從Suárez的手中「討回公道」,甚至躍身終戰英雄。後續劇本如何發展,值得你我拭目以待。

註1:出色擊球(Barrel)是指「檢視擊球仰角和初速等條件,安打率不低於5成且長打率高於1.500」的擊球。

註2:此處指的速球應是包括4縫線速球、2縫線速球、卡特球和伸卡球等速球系球種,文中提到Ray被擊成全壘打那球則是一記93.2英哩的伸卡球。

※本文編譯改寫自Lefty vs. lefty: Advantage ... Alvarez?,作者為David Adler

◤運動品牌限時下殺◢

👉NIKE聯合品牌全館6折起

👉adidas精選鞋款任選$1,490

👉New Balance 327 Yahoo獨家款

👉UNDER ARMOUR 熱銷包款 $999

◤推薦文章◢
👉 獨家專訪李智凱 李智凱永遠志業 台灣體操推廣大使
👉 獨家專訪李智凱 嘗試過就有百分之50的機會 不嘗試就等於零-李智凱
👉 放手一搏的勇氣 林冠儀挑戰體操世錦賽
👉 奧運、世錦賽奪牌難度超高 台灣體操至今4面獎牌入袋

精采運動影音