【專欄】中職新賽季用球不再飛 比賽能否重回3小時?

July-運動專欄作家
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2020年中職開幕戰用球。(資料照,李尚軒/攝)

2020年中職開幕戰用球。(資料照,李尚軒/攝)

中職新賽季用球調降恢復係數,從去年下半季的0.550到0.570,修改至0.550, 各界預想將能平衡近年投低打高的現象,不會再有全壘打每天飛。除此之外,其實還有一點值得觀察,就是比賽時間能否重返「正軌」,回到接近3小時的範圍內。

聯盟日前已經將這賽季用球送到各隊手中,正在春訓的各球團也已經開箱嚐鮮,不少隊伍還透過隊內賽模擬實戰,許多打者都對新球很有感,比較不會飛成普遍感受。

新球除了球員需適應,對觀眾也有望帶來影響。在彈力球時代,投手常因控制不了局面而形成打擊惡戰,拖延比賽節奏,造成場均時間越來越長,前兩季都達到3小時33分,並列中職史上最長。

毋庸置疑的是,投手抓27個出局數越好處理,對控制整場賽事的時長越有利。中職最近一次能將平均比賽時間壓縮在3小時,是2006年的事,該年全聯盟投手防禦率為3.51、全部打者的打擊率2成65,是投手明顯佔上風的一年。

隨著後來中職逐漸走向打者聯盟,比賽時間幾乎呈現逐年增長,前年起正式突破3個半小時,這兩季投手的防禦率已經漲到4.94、5.27,打者則是2成88、2成99打擊率。

去年要不是季中重新檢驗恢復係數且下半季換球,說不定再度改寫場均時間最長紀錄,因為4月、5月平均一場打了3小時43分,相當挑戰觀眾耐性。

在娛樂休閒活動百家爭鳴的現代,棒球為了保有競爭力,壓縮比賽時間成為必要的趨勢,也是全世界棒壇正在努力的目標,像大聯盟陸續祭出故意四壞免投球、換句時間限制、投手出手計時等,都是為了要加速比賽進行。

和中職相比,大聯盟的節奏已經算明快,去年賽季平均每場打3小時6分,但值得一提的是,如果只算正規9局,去年場均3小時7分,創下史上新高。

儘管端出各種縮時措施,大聯盟2016年後仍是平均每場得打3小時之久,要如何回到過去的2字頭,想必大聯盟官方也很頭痛。

中職新賽季換球,有助於投手重新要回場上優勢,也期盼對縮短賽時有立竿見影的效果,畢竟「超時」問題越趨嚴重,就算場上的人不在意加班,也要觀眾有耐心繼續看下去。

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