【專欄】向逆流而上的義大利兵團致敬

·足球作家
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歐國盃曲終人散,義大利由黑馬變熱門,就算打進決賽也是被看低一點的球隊,最終互射十二碼擊敗東道主英格蘭,獲得史上第二座歐國盃獎盃。決賽甫開賽兩分鐘落後,球評說義大利本屆從未踢過逆境球,形勢不妙,但其實在過去三年多,他們一直在踢逆境球。

 

失落了2018年世界盃入場券,義大利百廢待興,世界排名跌至歷史新低,總教練Roberto Mancini接手後試用了77人,但在歐國盃決賽圈前,稱得上一線球星的,五隻手指數得清,就連死忠義粉都未必完全認識26人大軍名單,如菜鳥Giacomo Raspadori在決賽圈前甚至未出戰過國際賽。最為人熟悉的,莫過於是一對加起來70歲的尤文中衞Leonardo Bonucci和Giorgio Chiellini,其次才到中場Jorginho和Marco Verratti,賽事最有價值球員Gianluigi Donnarumma,絕對是藉本屆大賽上位的未來巨星。

 

今日義大利兵團缺乏以往的星味,總身價只是英格蘭大軍的六分之一,點兵後更有兩名中場Stefano Sensi和Lorenzo Pellegrini傷退,並造就了全隊最低薪的Matteo Pessina成為一路奇兵。天降大任於斯人,必先苦其心志,Mancini更在八強痛失超強左後衛Leonardo Spinazzola,需要由上賽季長坐板凳的Emerson頂替,難道不夠逆境嗎?

 

像Mancini在球員時代是生不逢時的前鋒,皆因義大利曾經盛產射手,數之不盡,但是,Ciro Immobile、Andrea Belotti、Domenico Berardi等難望前輩項背,全屬二線前鋒。31歲的拉齊奧主力Immobile雖然是前歐洲金靴獎得主,但整個決賽圈表現慘不忍睹,在前線無能力保護皮球,經常在比賽上「隱身」,難怪之前被多德蒙特打回頭,甚至轉戰塞維利亞也敗興而歸。

 

這隊義大利不乏出身微卑的國腳,例如祖籍巴西的Jorginho。他來自單親家庭,年僅13歲離家接受青訓,未夠16歲孤身前往義大利,卻不幸地遇到壞蛋經理人,慘被刻扣工資,整整一年半,每周只有20歐元收入。若非當年母親的鼓勵,相信他早已回到巴西,或者已經不在足壇。

 

決賽圈前,義大利只有三成多市民認為,平凡的國家隊能在本屆奪得歐國盃冠軍。去年3月,義大利是歐洲最早爆發武漢肺炎的國家之一,倫巴第地區是重災區,國人在疫情初期前往其他國家時一度成為過街老鼠,人見人怕。義大利一直逆流而上,他們奪冠的故事比勵志更勵志。

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