【專欄】曼城防守體系如何升級再進化

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【專欄】曼城防守體系如何升級再進化

「足球不是A、B、C,上賽季不成功的東西,不代表本賽季不成功,萬物有序,有時向左走、有時向右走。」曼城總教練Pep Guardiola說。有讀者問,如果一支球隊的陣容變化不大,總教練已掌舵數年,是否意味著他的球隊也是「始終如一」呢?答案肯定是:「不可能。」

曼城大戰利物浦前夕,已豪取聯賽13連勝,氣勢一時無兩,爭冠路上佔盡上風。Guardiola說過他不懂教球員防守,但路人皆見,球隊本賽季的防線體系明顯進行「微手術」。藍月讓對手的控球空間和時間,近幾個賽季持續增加,2017/18賽季,對手平均只能傳球8.3次,本賽季已增加到11.5次,而上賽季的數字是10.1次。

同一時間,Guardiola注重了「中路團兵」,兩邊後衛明顯向內移,寧願給對手從左右兩路進襲。客觀的效果是,人類習慣捨難取易,邊路有路,自然向邊走,但對後衛來說,一股勁地傳中、傳中、傳中,其實有利於防守。數據不說謊,球隊面對紅軍前,僅僅失掉13球,英超最少。

當然,Guardiola斬釘截鐵否認會改變Tiki-taka的控球理念:「控球永遠是最好的防守,當你有67%控球,對手就只有23%時間進攻,反之亦然。」本賽季,藍月不出所料依然是控球時間最多的球隊,達65.4%,其餘3支超過60%的球隊分別為利物浦、切爾西和升級馬里茲聯。

自去年11月中,藍月的進球就持續上升,失球就持續減少(以最近5場比賽作為平均數),12月時場均進1.8球,目前是2.8球;12月時場均失0.6球,目前是場均失0球。Guardiola把防線推前到60碼,實行「高推高壓」,使皮球盡可能遠離門將,自從對熱刺之後便未嘗敗績。

很多人認為新中衛RUBEN DIAS功不可沒,加上Aymeric LAPORTE、John STONES、Nathan AKE和Eric GARCIA可供選擇,藍月確實擁有「幸福的煩惱」,但總教練不以為然道:「無論誰是中衛,我們一樣滴水不漏,極少犯錯。」事實上,藍月本賽季在犯錯導致失球或被射門的平均數字,同樣跌至Guardiola時代的新低點,可見要擊敗他們,除了自身努力,唯一可做的就是祈求幸運女神多多眷顧。