【專欄】本屆歐洲盃決賽圈其中三隊只是地區代表

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文/嘉安

歐洲盃是歐洲所有國家的代表隊參與的大賽,不過光是本屆決賽圈就有3支參賽隊伍只是地區代表並非由「國家」組成,他們就是大家相當熟悉的英格蘭、蘇格蘭和威爾斯。雖然他們不是「國家」,不過在足球歷史上比大部分國家都悠久,當然成績是好是壞就由球迷們自行判斷了。

簡單來說,英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和這一次沒能參與決賽圈的北愛爾蘭及愛爾蘭本來是不同時候抵達大不列顛島和愛爾蘭島,由不同民族混血而生的後裔所建立的獨立王國,到了1801年才正式合組為簡稱英國的大不列顛及愛爾蘭聯合王國,後來愛爾蘭南部26個郡獨立成為現在的愛爾蘭,就是一個與英國的國際地位相同的獨立國家。而英、蘇、威和北愛則是行政地區名稱,由於她們是互不統屬而且擁有相當高的自治權,所以也冠以「構成國」(country)的稱號,不過在國際社會上並不是獨立國家地位而已。

為什麼在足球世界沒有英國隊,英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭都可以獨立參賽,在奧運會則從來沒有「英格蘭」的份呢?原來是組織存在先後的問題,說穿了其實是權力問題。英國號稱現代足球的發源地,同時4個構成國本身的國族身份認知感很強,尤其是蘇格蘭人一向與英格蘭人不睦,所以當國際足聯在1904年成立的時候,4個構成國早已建立獨立的足協、聯賽和盃賽制度,國際足聯為了湊足成員國數量,所以讓4個構成國以獨立會員身份出席所有活動和比賽。相反國際奧委會早於1894年便成立,首屆現代奧運會在2年後便舉行,英國雖然也有派運動員參賽,不過到了1904年才成立奧林匹克協會,正式加入成為國際奧委會成員國,彼時國際奧委會並不是大英帝國說了算,所以一直以英國名義參賽,連足球項目都不能例外。

在大不列顛4個構成國當中,面積最大、人口最多和資源最豐富的英格蘭在國際賽成績自然也是最好,在1966年以東道主身份贏得世界盃冠軍是最佳成績。相反蘇格蘭和威爾斯在國際賽的成績就比較令人失望,尤其是蘇格蘭擁有凱爾特人這支曾經贏過歐洲球會盃冠軍的傳統強隊,以及Kenny Dalglish和Gordon Strachan等名將,也出產過Alex Ferguson和Jock Stein等名帥。蘇格蘭曾經8次打進世界盃決賽圈,卻沒有一次可以在分組賽突圍晉級,歐洲盃也是在1992年才首次打進決賽圈,結果兩次參賽也是分組賽畢業。而且自從1998年世界盃後,蘇格蘭足球便陷入超過20年的黑暗期,這次歐洲盃決賽圈是二十二年來首次參與大賽決賽圈,而且由於球員實力平平,因此外界對他們沒有太大期望。

至於威爾斯足球則是長年積弱,部分實力較強的球會比如是卡地夫城和斯旺西,也選擇脫離威爾斯足協「轉投」英格蘭足協懷抱參與英格蘭聯賽。國家隊方面,除了在1958年參與世界盃決賽圈,在首140年歷史都乏善可陳,就算擁有Ryan Giggs和Mark Hughes等名將在陣的1990年代,威爾斯代表隊也只是歐洲足壇的弱旅。及至最近10年在Gareth Bale和Aaron Ramsey等一代球星的冒起,加上歐洲盃決賽圈不斷擴長,威爾斯終於可以在2016年打進決賽圈,並一舉成為四強份子,本屆賽事則是連續第2次入圍。隨著Bale等上屆賽事主力在近年的發展並不如意,且看比如Daniel James等新一代球員能否順利接棒。