【專欄】頂尖高手年輕化

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世界高壇年輕化
世界高壇年輕化

幾年前,Young Gun之星大多指一些不到三十歲的年輕選手,不過新一代的Young Gun全面進化,平均年紀下降好幾歲,像北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)在二十三歲時已經贏得包括兩座大賽在內的六座美巡賽冠軍,並榮登世界球王寶座,沒想到後起之秀Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)更猛,僅僅花了七十七場比賽便攻佔世界排名之巔,年僅二十二歲。

在史畢斯的帶領下,這波Young Gun風雲開始「變本加厲」,2016-17年球季出現高達二十次二十五歲以下(Under 25)選手奪冠的戲碼,Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)、史畢斯和Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)包辦那一年的聯邦快遞盃積分榜前三名,其中湯瑪斯登上球王時只有二十五歲。

不讓麥克羅伊、史畢斯和湯瑪斯專美於前,西班牙戰將Jon Rahm(霍恩‧拉姆)也在二十五歲攻頂成功,意味著最近十年來的九位球王中,竟有四位是在U25時達陣。

值得一提的是2020年,新冠疫情導致各大巡迴賽停擺數月,反而造就Collin Morikawa(柯林‧森川)、Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)三位超級新人,還在U25進行式中的任成宰(Sungjae Im)、Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)和Joaquin Niemann(華金‧尼曼)也展現才華洋溢的一面。 

時間拉回到2018年六月下旬的Travelers Championship(旅行家錦標賽),主辦單位特別安排業餘四大天王齊聚一堂的賽前記者會,另一位是同樣擁有業餘球王資歷(四人中只有沃夫沒有)的Justin Suh(賈斯汀‧徐),大家都看好他們能夠把業餘時期的豐功偉業帶到美巡賽戰場,只是沒想到來得那麼快。

轉眼間,二十四歲的森川迅速累積五座美巡賽,包括PGA錦標賽、英國公開賽和World Golf Championships-FedEx St Jude Invitational(世界邀請賽),外加DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽),進而成為史上首位稱霸歐巡賽的美國選手,再一步就能夠晉升世界第一。

 

同齡的霍夫蘭也不遑多讓,雖然未能拿下四大賽或WGC系列賽,但家裡已經擺放五座冠軍盃,去年季末連贏World Wide Technology Championship at Mayakoba(馬亞柯巴錦標賽)和Hero World Challenge(世界挑戰賽),世界排名高居第七,本週試圖在Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)挑戰跨年三連勝。

相較之下,最早拿到美巡賽冠軍的沃夫,再也不知贏球為何物,不過這位二十二歲的新生代好手,四度屈居第二,世界排名最高來到十二名,目前仍力守在三十名的水準。

來自韓國的任成宰,去年在Shriners Children's Open(拉斯維加斯公開賽)贏得自2020年The Honda Classic(本田菁英賽)後的另一勝,而同為二十三歲的「智利小子」尼曼,至今唯一冠軍仍是2019年的A Military Tribute at The Greenbrier(綠薔薇菁英賽)冠軍,但去年三度屈居第二,兩人世界排名分居二十六和三十一。

最讓人驚艷的是薛夫勒,2019年光巡賽第一名畢業,還在積極追求美巡賽首勝,不過2020年的新人之爭擊敗霍夫蘭,去年更入選美國隊萊德盃,並繳出兩勝一和的戰績,他靠著單季三個第二名,世界排名最高來到十一名,暫居十三。

和薛夫勒同樣二十五歲的Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯),原本主戰場在光巡賽,但2020年的美國公開賽並列第六後改變個人命運,去年四月更差點贏得名人賽,統計這個臨時會員球季大賺3,935,685美元,拿下一生只有一次機會新人王,世界排名三十四。

Young Gun之星爭相表態,去年又殺出另一匹二十五歲的大黑馬Sam Burns(山姆‧伯恩斯),勇奪Valspar Championship(威士伯錦標賽)和Sanderson Farms Championship(山德森錦標賽),加上兩個第二,世界排名從年初的一百五十四推升至十大高手之林。

最後把焦點轉向美巡賽之外的戰場,二十三歲的李珉宇(Min Woo Lee)和金谷拓実(Takumi Kanaya),分別從歐巡賽和日巡賽挺進五十大高手行列,提前預約今年奧古斯塔名人賽的一席之地。