【專欄】高球生涯五十才開始

·高球作家
高球生涯五十才開始。(作者提供)
高球生涯五十才開始。(作者提供)

每年高壇都會出現一些驚奇人物,今年球季的代表無疑是「達拉斯小子2.0版」的Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒),二月前還不知贏球為何物,沒想到家裡迅速擺放四座冠軍盃,包括北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)最渴望的名人賽綠夾克,一舉穩固世界球王寶座。

把焦點轉向五十歲組的冠巡賽,正當大家在猜測誰會是Bernhard Langer(伯納德‧藍格)接班人:Jim Furyk(吉姆‧佛瑞克)、Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)、或Miguel Angel Jiménez(米格‧安哲爾‧希梅尼茲)?卻殺出名氣和履歷差很大的紐西蘭黑馬Steven Alker(史蒂芬‧艾爾克),暫以1,183,961美元名列冠巡賽球王寶座。

來自Hamilton(艾米頓)的艾爾克,五十歲前贏過八座世界排名認可的冠軍,其中最高分為1997年的Ford South Australian Open(澳洲公開賽),獨得二十二分,那一年也創下生涯最高的一百二十名,隨後轉往歐洲挑巡賽和加巡賽發展,2000年靠著兩座冠軍,榮登加巡賽獎金王。

2002年,艾爾克正式加入當時名為國巡賽的光巡賽,菜鳥球季打出一勝和兩個第二名的佳績,年終第四名直升美巡賽,但多年來在大小聯盟浮浮沉沉,只打了八十六場美巡賽,累積841,849美元,大多時間都待在光巡賽,總計出賽三百零四場,贏得四座冠軍,最近一勝是2014年的Cleveland Open(克里夫蘭公開賽),生涯獎金1,477,017美元。

眾所周知,只要在美巡賽打出一定成績,五十歲後自動取得冠巡賽一席之地。顯然,艾爾克是不夠格的,不過就在去年七月底邁入五字頭族群的一個月後,這位長春菜鳥通過Boeing Classic(波音菁英賽)的週一資格賽,冠巡賽初登場並列第七,獲得隔週The Ally Challenge(艾歷挑戰賽)的參賽權,最後再繳出第三名的佳績

根據規定,前十保障下一場比賽先發地位。就這樣,艾爾克連續六場比賽打進前十,參加了七場例行賽,進而挺進Charles Schwab Cup Playoffs(嘉信盃季後賽),其中首部曲Dominion Charity Classic(東明寧慈善菁英賽)名列第四,接著在二部曲的TimberTech Championship(木科錦標賽)扳倒佛瑞克和艾爾斯兩大名將,年終封關更差點贏得Charles Schwab Cup Championship(嘉信盃錦標賽),可惜以一桿之差敗給Phil Mickelson(菲爾‧米克森)。

艾克爾的冠巡賽意外旅程,僅僅十場比賽就大賺了1,146,207美元,今年八次出賽又奪得Rapiscan Systems Classic(雷比探測系統菁英賽)和Insperity Invitational(印斯貝洛提邀請賽),另有兩個第二和一個第三,五十歲後已經進帳超過二百三十三萬美元,比之前在美巡賽體系奮戰二十年的三百九十場比賽累積獎金還多。