【專欄】Benítez回歸英超 太妃糖能否成為攔路虎?

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【專欄】Benítez回歸英超 太妃糖能否成為攔路虎?

文:老溫

61歲老教練Rafael Benítez真有本事,不單止由中超重返英超,更成為1900年代之後首位任教埃弗頓的前利物浦主帥。這個賽季,陣容變化不大的太妃糖,有機會成為列強的攔路虎嗎?

Benítez在紅軍留下六年足跡,亦是執教生涯最長的球隊,總共領軍350場(比Klopp還要多),得勝率達55%,拿過歐冠錦標。當初簽約埃弗頓時就引爆粉絲怒火,有人在其住所附近插上標語,語帶恐嚇寫道:「我知你住在甚麼地方。」幸好,球隊賽季初成績不俗,反對聲暫時已經減少。

這位西班牙人從來不是惹人喜歡的總教練,執教過十三支球隊,自2000年之後,只有三支球隊的得勝率低於五成,包括國際米蘭、紐卡索聯和大連人。事實上,現役英超總教練之中,除了David Moyes之外,他就以169場勝仗排在史上得勝榜第二位。

太妃糖在英國伊朗裔商人Farhad Moshiri入主後,得勝率只有39%,在打工族立場,Benítez當然相信自己有能力比之前的教練做得更優秀。不過,球隊在今年夏天沒有大幅度調整兵力,最大起轉會是200萬鎊以下的勒沃庫森左翼Demarai Gray,並收回了小將Moise Kean和Cenk Tosun。

同時,球隊在自由市場羅致老翼鋒Andros Townsend、老牌門將Asmir Begović和前紅軍守門員Andy Lonergan,哥倫比亞天王James Rodríguez仍留在球隊,意味著本賽季的主力陣容,與上賽季分別不會很大,如Dominic Calvert-Lewin、Richarlison、Gylfi Sigurðsson和Yerry Mina等的地位不會受到動搖。

戰術上,太妃糖會把核心向後移,Benítez從來不喜歡傳統10號,Allan和Doucoure會是中場雙核,配合跑動型的冰島大炮Sigurðsson,攻守效率將會提升。而且,球隊前兩場比賽的場均射門有15次,比上賽季多5次,侵略性看來有所增加。不得不提,兩名門將同時加盟,究竟是向英格蘭一號門神Jordan Pickford施壓,抑或準備套現資金,目前仍是一個謎。

Benítez每課操練後,都會要求部份人留下來,分析錄影,再進行微調,他說:「我的要求不高,確保大家每課訓練後,都有0.5%的改進。」無可否認,他在戰術運用和臨場調兵上仍屬世界頂尖水平,惟本性難移,不喜歡與球員打交道,待人接物欠佳,卻是執教生涯的致命傷。

「他很少與球員單對單對談,給人很難接近的感覺,紅軍當年需要激勵士氣時,全部由Steven Gerrard和Jamie Carragher負責。」前紅軍翼鋒Jermaine Pennant憶述往事。Benítez是理科人,左腦發達,做過體育教師,由皇馬預備隊到利物浦,說明他是憑真材實料找到工作,假如他能多聽聽球員的心底話,也許成就會比今日更上一屠樓。