【專欄】Djokovic七次年終球王破紀錄 劃破網壇沈寂時分

·運動專欄作家
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PARIS, FRANCE - NOVEMBER 06: Novak Djokovic of Serbia celebrates winning a point during his singles semi final match against Hubert Hurkacz of Poland during Day Six of the Rolex Paris Masters at AccorHotels Arena on November 06, 2021 in Paris, France. (Photo by Justin Setterfield/Getty Images)
世界排名第一Novak Djokovic再次寫下了歷史紀錄。 (Photo by Justin Setterfield/Getty Images)

Novak Djokovic再次寫下了歷史紀錄;在ATP巴黎名人賽(Rolex Paris Masters)4強以3-6、6-0、7-6(7-5)逼退波蘭選手Hubert Hurkacz。因為這場勝利,Djokovic確定今年守住年終球王的位置,不論接下來是否奪冠、以及年終賽能走到哪裡,他都是2021笑到終局之者。

這個紀錄照亮了迷濛一陣的男子網壇。在美網前,Djokovic追逐單一年度四大滿貫賽全拿的夢想是眾人目光焦點。但隨著美網落幕,以及過去叱咤風雲的「big 3」紛紛休兵,Roger Federer和Rafael Nadal本季因傷終結,獨撐大局的Djokovic則是需要身心靈的休養、退出印地安泉名人賽,網壇似乎缺少了顯著的話題,氣氛當然無法和昔日盛世相比。

每年國際網壇到了美網過後的確不意外一片沉寂。原因不外乎眾球星歷經一整年的拚戰之後疲態出現,賽事精彩度也是愈益下降,只不過以往可能結局是「黑馬冠軍」頻出、big 4(or3)容易爆冷落馬,而到了今年,除了Djokovic之外,還沒有一名大賽成績極度穩定的選手能建立下一世代的表率。再加上疫情擾局,許多出賽成本增加,今年參賽奧運的選手們也格外辛苦,明年澳網也傳出規定選手需要打疫苗的宣言,種種情勢都加成對經營網壇賽事不便,這也成了ATP和ITF未來的大課題。

如何培養出紀錄長跑者的大球星是內憂,而面對後疫情時代的實體競賽需求與防疫,則是很難逃避的長期外患。

第7度拿下年終第一,Djokovic重燃了ATP的新聞熱度。只不過這一場男單準決賽,Djokovic贏得並不輕鬆。面對發球威猛的Hurkacz,首盤Djokovic就吃盡苦頭,而就算球王如Djokovic能在第二盤趁對手發球疲態時馬上給予致命一擊,也因此送出「貝果」,但第三盤Hurkacz展現了他的頑強。當1-4落後之餘,Hurkacz一路追趕逼進了搶7,也曾在搶7中以4-3領先。Djokovic在關鍵時刻拿出見過大風大浪的心理素質,自此才「關門」成功,收下的是年終第一這項大禮。

儘管已經拿過6次年終球王頭銜,且手握20座大滿貫金盃,對Djokovic來說很可能大滿貫的勝利比其他事物都來得重要。但別忘了史上7次年終第一是絕無僅有,且Djokovic超越的正是他的兒時偶像「山大王」Pete Sampras;原本兩人以6次年終第一並列,如今Djokovic正式獨居第一,而Federer和Nadal都則是5次登頂、排在第三。

確保年終第一讓Djokovic的球王累積週數肯定會來到354週,直到明年澳網過後的2月才可能出現變化。巴黎名人賽打進決賽後,他將面對近期常遇到的新星Daniil Medvedev。Medvedev強勢地以6-2、6-2擊敗Alexander Zverev,收下挑戰球王的門票。

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