【專欄】Djokovic很難擊敗Nadal 但他是唯一有機會的人

·運動專欄作家
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不管是以過去紅土成績論、或是單看今年法網表現,Novak Djokovic和Rafael Nadal強碰,勝利熱門人選當然是Nadal。只不過我們應該換個角度來思考這個問題;Djokovic想要在法網擊敗Nadal,很難。但不如說,想要找到一個人能夠擊敗Nadal,只有Djokovic有「一丁點」機會。

2021法網男單4強端上「頂尖對決」戲碼,要由世界第一的Novak Djokovic對決「紅土之王」Rafael Nadal,外界引頸期盼、早在法網開打前就預言這場四強等同決賽刺激。這是兩人生涯第58次交手,交手紀錄由Djokovic以29-28領先,但大家都知道Nadal今年紅土狀態相當優異,且在這片土地上他很難輸球,熱門贏球人選當然是Nadal。

兩人在8強戰都打了4盤,不過內容還是有些許差距。Djokovic以6-2、6-3、6-7、7-5擊敗Matteo Berrettini,前兩盤看似Djokovic水準之上演出、沒有太多懸念。但第三盤進入搶7之際他卻出現過多失誤,導致無法直落三收場。更重要的是,過去Djokovic打搶7曾經得心應手,未料本屆法網有三盤打到搶7,卻一次也沒贏下來;16強時對上19歲小將Lorenzo Musetti,前兩盤搶7身為球王的Djokovic都落敗,這一點對他在4強時的信心非常不利。畢竟就算Djokovic狀況超好沒有馬上遭Nadal狙擊,也有很高機率在搶7中決勝負。

反觀Nadal的8強戰對上Diego Schwartzman,雖然第二盤也意外地落敗,但第四盤卻以壓制之姿6-0奪勝,氣勢截然不同。以種種今年紅土的表現來說,Nadal可以說是完全維持過去的水準,只有腳步感覺受到年紀的影響、較不容易即時到位,但各方面技巧仍能彌補。

對Djokovic來說如果發球與接發球這兩項武器沒有備齊,比賽就已經宣告結束。就算完全燃燒,那也得看當天Nadal是否失常。雖然Djokovic曾是Nadal宿敵,2011年讓對方吃了不少苦頭吞下連敗,也有不少人認為「big 3」的比賽就是打了知道、兩人都是遇強則強,但別忘了去年Djokovic一路超穩殺進決賽、燃起球迷準備好看戲的興奮心情,結果一開賽他就被Nadal來個當頭棒喝吃下「鴨蛋」,今年主宰力更弱化的他,想爆冷機率推測更低。

不過身為「big 3」的兩人對陣總是吸引話題與辯論,當然不可能無其中道理;與其說Djokovic不太可能擊敗Nadal,不如說“Djokovic是唯一有機會擊敗Nadal的人“較為中肯。在法網、在紅土,過去Djokovic畢竟展現過他全方位的能耐,當今網壇唯二能在法網賞給Nadal敗仗的人。一位叫做Robin Soderling、已經放下球拍,另外一人就是Djokovic。他在2015年法網8強戰對上Nadal奪勝,是自己紅土實力堅強的證明書。

因為「誰能擊敗法網的Nadal」之命題實在過於龐大,放入每一個男子網球選手答案都會一樣:非常難、很難、幾乎不可能;Djokovic身上不同於他人的特殊性就在於,如果要你選一位比較有可能的人選,相信沒有人會捨棄這個名字。

這場世紀對決被安排在今天台灣時間不早於23點30分開打,由博斯網球台獨家直播。另一場4強戰則由打進決賽呼聲很高的希臘新星Stefanos Tsitsipas出戰德國好手Alexander Zverev,兩人晚間20點50分開打。

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