【運動專欄/李亦伸】保羅「決定」,不只是金錢

·運動專欄作家
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保羅(Chris Paul)決定留在太陽,沒去湖人跟老詹(LeBron James)成為隊友一起爭冠,跟甜瓜(Carmelo Anthony)一起奮戰,我的確很失望。

我不排拆「抱團」,甚至喜歡抱團,我欣賞看見各種降薪和放棄高薪決定,這是職業運動精髓,抱團不一定不好,更不一定要被譴責。當代NBA抱團成風,那是聯盟文化和薪資結構造成,六、七成以上球員都拿不到合理薪資,比如28歲前湖人中鋒抓猛(Andre Drummond),他還是有場均15分、15籃板能力,竟然連一分迷你中產600萬美元上下年薪都拿不到,只能去76人拿老將底薪(年薪不會超過250萬美元),打打Joel Embiid替補。

NBA這年頭溢價球員太多,只要你能打出閃光般一季,時機對了,情勢對了,有人買單,你很容易成為最幸運那個人。比如剛以老將底薪加入勇士28歲前鋒Otto Porter Jr.,2017年與巫師簽下一分四年1.06億美元合約,當年Otto Porter Jr.打出13.4分、6.4籃板,三分命中率4成3表現,就賺到一分生涯最大肥約。

Otto Porter Jr.過去兩年因傷只打了42場球,最近三年兩次在季中轉隊。

話題回到保羅身上,36歲保羅決定留在太陽,沒跟老詹、甜瓜成為隊友,一起爭冠,絕對「不只是金錢」因素,那就太看不起保羅,也太淺了。

儘管太陽老闆為保羅開出讓人無法拒絕四年1.2億美元合約,但保羅毅然決定留在太陽的原因,更多是做為球員的責任、誠意、情義和那分無價的信任。

情義更多來自隊友和球迷。

信任來自老闆。

責任來自保羅自己的承擔。

誠意是整個鳳凰城要送給保羅最神聖禮物。

NBA歷史上從來沒有一個36歲球員還能拿到這麼大合約,保羅決定留在太陽絕對不只是金錢,因為所有人都無法體會那分做為職業球員和運動員的責任、榮譽、情感,那分來自整個鳳凰城上上下下的「信任」,他們都信任保羅,相信保羅還會帶領球隊前進。

不只是金錢,保羅的「決定」是歷史級別,那已經超過合約和金錢、利益。

即使保羅最終未能帶領太陽奪冠,就算太陽今年補強、賭注和為保羅送上的四年合約最終白忙一場,都無法抹滅保羅的承擔和這座城市、球隊、太陽老闆展現出來的「氣魄」。

那是只有湖人這種豪門球隊才有的文化和氣勢,但太陽做得一樣好,同樣偉大。

請記得2021年夏天保羅做的決定,他可能放棄最後選擇爭冠機會,留在太陽帶領球隊前進,繼續爭冠之路,絕對不只是那分四年1.2億美元合約,而是那分做為運動員的擔當和信任,以及不能輕易放棄隊友、球迷和球隊的責任。

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