【運動專欄/李亦伸】湖人「鄉巴佬」Austin Reaves,滿滿啟發

·運動專欄作家
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23歲196公分,2021年NBA落選新秀白人得分後衛Austin Reaves季前意外進入湖人15人名單,開季三戰還掙到兩場上場空間,對灰熊之戰第四節竟成為湖人場上主力,負責對位釘防灰熊後衛Ja Morant,讓人印象深刻。

湖人媒體給他取了「鄉巴佬」(Hillbilly)親暱綽號,湖人球迷則喜歡叫他「長了頭髮的Alex Caruso」。不管什麼綽號,AustinReaves受到湖人球迷瘋狂喜愛,湖粉對Alex Caruso所有關注和懷念全部投注在這個長得像唱詩班孩童的鄉巴佬身上。

Alex Caruso過去三年是湖人板凳超人氣球星,不管有沒有上場,Alex Caruso都是湖人球迷最愛。Caruso今年季前轉隊公牛,因為湖人跟不上公牛報價,只能忍痛放手。

從夏季聯盟到季前熱身賽,Austin Reaves打得就不像菜鳥,大學四年歷練和成熟度讓他更懂得閱讀比賽,很快融入比賽節奏,熟悉隊友打球方式和教練指令,傳切投一點都不生澀。儘管還是難脫菜鳥經驗不足和欠缺自信,但Austin Reaves完美閱讀比賽能力和穩定投籃,不怕大場面抗壓性讓湖人教練團和管理階層心裡暗爽。

8月初跟湖人簽下雙向合約,9月底轉為正式保障合約,Austin Reaves就是天生湖人,他是湖人未來最有啟發也是最有趣話題人物。

10月25日對灰熊一戰,Austin Reaves第四節替補隊友前鋒Kent Bazemore,場上負責對位全場令湖人防守束手無策Ja Morant,身高沒輸、防守聰明、沒有犯錯,儘管Austin Reaves不是爆發力型菜鳥,但防守聰明又跟得上腳步,死釘Ja Morant相當稱職。

更難得的是Austin Reaves送出兩次絕妙傳球幫助隊友籃下輕鬆得分,全場3次助攻,令湖迷完全陶醉在Alex Caruso仍在為湖人打球情緒中。

不佔球權,閱讀比賽天賦過人,投籃在水準以上,身高對位不會吃虧,防守聰明,打球用腦,Austin Reaves沒有Alex Caruso驚人飛天遁地爆發力,但他擁有籃球員更重要的出色籃球智商和聰明打球特質,防守端直覺和戰術執行力都讓他顯得「與眾不同」。

Austin Reaves身上並不需要在乎菜鳥球員上限或下限,開季兩戰一共上場30分鐘0失誤,7投5中其中三分球4投2中,相當夠水準,可能是手氣好和球運,但並不重要。

對湖人來說最重要的是鄉巴佬可以擺進輪換陣容,有效提升板凳深度和防守針對性,完全不佔球權,外線有相當水準,處理球火候和直覺都可以信賴。

對Austin Reaves來說更重要的是他展現出不亞於Alex Caruso的天賦和籃球智商,在湖人需要打好更出色防守,需要年輕球員展現韌性,需要有更多能執行針對性防守球員,保持最佳體能和速度,Austin Reaves有能力和速度可以為湖人攻防兩端完美加分。

Austin Reaves非常年輕,他可能練出像Stephen Curry一般的持球和控球、變速技能,可以練好接近Klay Thompson一般的投籃和接球就投技藝。在湖人他並不需要承擔任何持球、創造空間和一對一機會,利用有限上場時間吸取養分和累積比賽經驗,學習跟老將和球星一起打球,優先打好防守,Austin Reaves的起步和表演比Alex Caruso當年還要更加出色。

靠防守、對位進入輪換,憑穩定投籃和解讀比賽智商贏得教練和隊友信心,剩下的就是Austin Reaves對自己的自信和努力。

湖人這一季除了各種磨合困難、團隊攻防困境和球隊上限,鄉巴佬為湖人帶來更多關注力和話題,這種不太對襯的調和是種樂趣,也可能帶來無窮變化和驚奇。

鄉巴佬讓人特別喜歡,他的未來和上限一點都不會輸Alex Caruso。

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