【MLB專欄】西雅圖水手能終結20年季後賽黑暗期嗎?

·棒球作家
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Kyle Seager在2021年年底宣布退休。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Kyle Seager在2021年年底宣布退休。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

Kyle Seager在台灣時間12月30日宣布退休了,生涯11個年頭都在西雅圖水首度過,是球隊2010年代的看板球星,也跟鈴木一朗、Felix Hernandez一同見證水手最黑暗的20年。球隊上一次打進季後賽已經是2001年,那年是一朗在大聯盟的第1個球季,奪下了最佳新人與MVP,此後球隊陷入長達20年的季後賽乾旱期,是北美四大聯賽最長未打進季後賽的紀錄。

鈴木一朗轉戰美職首年就繳出不凡成績。(Ronald Martinez/ALLSPORT)
鈴木一朗轉戰美職首年就繳出不凡成績。(Ronald Martinez/ALLSPORT)

水手在2001年拿下石破天驚的116勝,靠著領先全聯盟的打擊率、盜壘、wRC+、WAR,以及4名投手超過15勝的精采表現,可惜在美聯冠軍戰輸給了紐約洋基,接下來的2年雖然都拿下93勝,但龍頭寶座都輸給靠著「魔球」崛起的奧克蘭運動家,外卡也擠不進去,且這段期間,水手面臨陣容老化,農場青黃不接,但老闆又不肯花錢的問題,他們在分區的衰弱已經可以預期。2003年底,在總管Pat Gillick離職後,水手啟用了Bill Bavasi來接替,這個舉動將水手正式推入萬丈深淵。

Bavasi上任後簽下的第1名指標球員是洛杉磯天使的內野手Scott Spiezio,給了他一份3年的合約,Spiezio本就不是以進攻出名的球員,但在水手的3年間平均打擊率連2成都不到,讓球隊在合約未走完前就把他釋出,其他著名的爛約還有Jarrod Washburn、Miguel Batista、Adrián Beltré(對照他後來在遊騎兵的表現,水手這張約真的很不符效益)、Carlos Silva、Jeff Weaver等人,花了球隊快2億美金卻屢屢簽不到高效球員,這個簽約眼光非常差勁。

除了花大錢在自由市場亂簽人外,Bavasi還掏空球隊農場大搞交易球員,結果換回來的打不出來不說,放出去的新秀打得一個比一個還好,秋信守、Asdrubal Cabrera、Rafael Soriano,以及2008年震驚球隊的交易:他們放出了Adam Jones、Chris Tillman等5名球員,向金鶯換來左投Erik Bedard,而且還讓他空降該年水手的開幕戰先發,惹得年輕王牌Hernandez非常不滿,Bedard在水手4年期間沒有1年為球隊投超過100局。

更誇張的是,對於球隊長年積弱不振,Bavasi還把這一切的問題都歸咎在球員身上,2008年發生過為了教訓球員表現不佳,還不在賽後放食物給球員吃,搞得整支球隊天怒人怨,6月,球隊終於炒掉這位超級毒瘤總管,水手在當年創下史上第1支薪資破億卻吃下超過100敗的不名譽紀錄,Bavasi在背後『功不可沒。』

Bavasi下台之後,水手迎來了Jack Zduriencik,上任之後的補強多半表現不佳,他們在2010-2011年蟬聯全聯盟最不會得分球隊,2014年是近年來最接近重返季後賽的一季,他們在最後4場比賽全勝,無奈奧克蘭運動家也表現優異,最後以1場勝差被拒於季後賽門外。這兩位總管在任內簽約交易成績都相當糟糕,且農場選秀幾乎0分,首輪新秀不是受傷就是不如預期,也難怪球隊多年來空有競爭雄心,但體質太過貧弱,10多年來只能看著分區其他球隊輪流進季後賽。

西雅圖水手隊棒球運營總裁Jerry Dipoto。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
西雅圖水手隊棒球運營總裁Jerry Dipoto。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

2015年季中Zduriencik下台後,水手迎來交易狂魔Jerry Dipoto,6年來靠著選秀與交易,水手終於擁有名列前茅的農場實力,今年打出了90勝的成績,是2003年以來首次,拚到最後一刻才輸掉季後賽資格,僅落後紐約洋基、波士頓紅襪2場勝差。

明年的水手將以Jarred Kelenic、 Ty France、Chris Flexen、Logan Gilbert等人為主力,搭配新簽下的美聯賽揚投手Robbie Ray,水手新球季仍有衝擊季後賽的本錢,且明年的美聯西區將只剩太空人較有競爭力,天使的投手依舊破舊,運動家準備重建,遊騎兵雖然在這個冬天大舉招兵買馬,農場也一片欣欣向榮,但大聯盟的投手群戰力仍舊空虛,明年仍不會成為氣候,水手得趁分區實力不足,農場還有多名頂級新秀準備收割的時機來終結季後賽乾旱,若這2年仍不幸緣慳一面,待分區其他隊伍爬起來後,水手的季後賽黑暗期恐怕又要更長了。

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