【MLB專欄】2021年大聯盟菜鳥季後驗收:Alex Kirilloff

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Alex Kirilloff在今年獲得證明自己的機會。(Photo by David Berding/Getty Images)
Alex Kirilloff在今年獲得證明自己的機會。(Photo by David Berding/Getty Images)

美國職棒大聯盟因為勞資雙方未能在勞資協議到期前達成共識,造成大聯盟營運停擺。因此短期內大概不會有重大新聞出現,2021到2022年間的休賽期也正式進入漫長的冬眠期。因此,筆者決定在這段時間內,帶大家回顧幾位在2021年賽季上場的新秀們。這系列文章包括了這些新秀季前預期、球季季中表現,以及未來展望。而今天我們就先來檢視明尼蘇達雙城的24歲左打Alex Kirilloff。

季前預期

關於Kirilloff的背景介紹,大家可以先去看長年關注雙城球團的專欄作家城牆在今年六月的專欄。這邊我主要會整理各方球探對Kirilloff的球探報告。從2016年選秀前到現在,一直都以出色的打擊能力著稱。無論是擊球技巧、擊球爆發力與比賽中的長打輸出,都被球探賦予至少55到60的評價。Fangraphs的當家球探Eric Longenhagen就在今年初提到當時的Kirilloff在高中時擊球爆發力並不算是頂尖,但是卻比同年齡層的選手還更能穩定擊出紮實的球。Kirilloff也在近年來的小聯盟賽季繳出穩定成績。甚至,包括Keith Law(The Athletic)與Kiley McDaniel(ESPN)兩位曾經分別在多倫多藍鳥與亞特蘭大勇士球團制服組效力的名球探,更表示Kirilloff有成為全明星打者的打擊潛力與天賦。

但Kirilloff並非完美,包括他偏慢的移位速度與有些豐富的傷病史,都是讓人們不安的隱憂。Kirilloff在2016年加入雙城後不久,就在九月被發現有左手手肘內側副韌帶(UCL)的撕裂傷,並在一番考慮後接受Tommy John手術。而儘管之後手肘暫時顯得健康,他的右手腕傷勢也不時叨擾他,成為Kirilloff挑戰大聯盟的隱憂。另外,Kirilloff不善於選保送以及滾地球比例偏高的情況,也讓一些球探擔心他在大聯盟會因為選球問題而讓他的潛能大打折扣。即便如此,就算是季初對Kirilloff最悲觀的Baseball Prospectus團隊,也還是給Kirilloff相對保守的好評。其中,該站「夢幻棒球」作家J.P. Breen更表示Kirilloff與當年還備受期待的Eric Hosmer有不少相似之處。而在Eddie Rosario離開雙城後,去年季後賽就上大聯盟的Kirilloff,便在本季獲得了證明自己的機會。

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球季表現

在四月中上了大聯盟以後,儘管帳面成績不起眼,但是Kirilloff卻展現了優秀的擊球爆發力。在四月十四日到五月三日間,打了44個打席的Kirilloff打擊三圍是.214 /.227/.571,除了長打率以外看似平庸。不過當我們檢視Statcast的進階數據時,Kirilloff的打擊品質卻格外出色,擊球初速(Exit Velocity)高達時速96.5英哩/155.3公里。擊球仰角也是理想的11.2度。Kirilloff在這段時間繳出的.323 wOBA只能換算為104 wRC+,但Kirilloff的461 xwOBA,竟然高居全聯盟至少打40個打席的打者排行第十名。

此外,Kirilloff在打擊區所打出的63.3%紮實擊球率,更是排在全聯盟第二,只有紐約洋基怪力男Giancarlo Stanton排在他前面。因此,即便三振率逼近三成(29.5%),保送率幾乎蕩然無存(2.3%),Kirilloff確實也將他的打擊火力發揮得淋漓盡致。

但還記得上面提到的手腕隱憂嗎?Kirilloff在五月初扭傷了他的右手腕,讓當時狀態處在高檔的Kirilloff躺入傷兵名單。Kirilloff雖然在五月中後旬回到球隊,並且還一舉打到七月中,但Kirilloff很明顯是負傷上陣。從他揮棒動作彆扭的影像到在他每況愈下的數據,都可以看出手腕傷勢的影響有多嚴峻。我們也在後來得知Kirilloff的右手腕不僅是扭傷,而是有韌帶撕裂的狀況。Kirilloff也在第二次進入傷兵名單後,就進行了手術,結束了令人不勝唏噓的菜鳥球季。

在最後兩個月,Kirilloff不僅打擊三圍只有.260 /.316 /.387,我們從下表還會發現Kirilloff的擊球初速整整掉了約6.8英哩/10.9公里,擊球仰角也幾乎折半。而對於從來不習慣謹慎選球的Kirilloff來說,如此的劇變就宛如突來的夢魘。我們要釐清一件事情:不選保送或是高三振不是什麼大問題,但是如果是擁有以上的打擊傾向卻又不能夠展現足夠的長打火力與擊球準確度,那可就麻煩了,而在這兩個月內掙扎的Kirilloff便是最好的例子之一。

Alex Kirilloff傷前與傷後的表現比較表
Alex Kirilloff傷前與傷後的表現比較表

但往另一個方面想,Kirilloff卻也證明自己已經是聯盟中最好的速球打者之一。在本季至少100打席以速球結束的打者中,Kirilloff面對速球的預期打擊率與xwOBA排在第10與第14名,幾乎可以說是聯盟頂尖的表現。甚至,Kirilloff面對95英哩以上的速球打出.366 xwOBA,更是排在聯盟中第80個百分位。但相對之下,Kirilloff跟大部分的新人打者一樣,對大聯盟等級的變化球還是有適應上的問題,而且落差還不小。當然Kirilloff的數據某種程度是受到傷勢影響,不過如果Kirilloff想要成為雙城球團寄予厚望的那位主力強打,如何改善對變化球的打擊表現成為現階段Kirilloff的首要課題。

Alex Kirilloff面對速球與非速球的表現比較表
Alex Kirilloff面對速球與非速球的表現比較表

未來展望

Kirilloff毫無疑問是雙城球團未來的球隊核心球員之一。即便他現在大概八九不離十要常駐一壘,Kirilloff的確具備了成為內野角落強打的條件。我們在今年球季初期,就見證了他那令人稱羨的打擊天賦。當然,假設Kirilloff無法把他在本壘板的策略稍作調整,或至少願意更謹慎地選球,他更加需要把那兼具爆發力與巧勁的打擊徹底展現。

儘管季末傷後表現欠佳,但Alex Kirilloff仍是明尼蘇達雙城未來的核心之一。(Photo by David Berding/Getty Images)
儘管季末傷後表現欠佳,但Alex Kirilloff仍是明尼蘇達雙城未來的核心之一。(Photo by David Berding/Getty Images)

誠如球探所言,現在的Kirilloff的確與Hosmer有幾分神似,儘管具備驚人的打擊潛力,卻因為選球或是打擊策略而無法完全兌現那天份。當然,對雙城迷與雙城球團來說,Kirilloff現在最大的敵人不是投手,而是陰魂不散的瘟神。如果Kirilloff能夠恢復健康,就算Kirilloff現在的成長曲線會與Hosmer類似,大概也不會是一件壞事。

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