【MLB專欄】八月超慘九月開紅盤—金鶯觸底反彈

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NEW YORK, NY - SEPTEMBER 05: Cedric Mullins #31 of the Baltimore Orioles hits a two-run home run against the New York Yankees during the sixth inning of a game at Yankee Stadium on September 5, 2021 in New York City. (Photo by Rich Schultz/Getty Images)
Cedric Mullins。(Photo by Rich Schultz/Getty Images)

巴爾地摩金鶯前陣子屢戰屢敗,吞下一波19連敗,整個八月戰績是慘淡谷底的4勝24敗,直到對天使系列戰才奮起,結果九月目前已賽4場,就拿下2勝,勝場數已趕上八月的一半,頗有「觸底反彈」之勢。

更難能可貴的是,金鶯自從2019年的開幕系列戰至今,首度贏得交手洋基的系列戰,讓光芒擴大美聯東區領先優勢。外野手Cedric Mullins達成「25轟25盜」壯舉,成為金鶯隊史第三人,前兩人是1975年的Don Baylor和1976年「十月先生」Reggie Jackson,距今超過四十年,實屬不易,Mullins今年跑打守俱佳,安打數暫居大聯盟第三,僅落後藍鳥Vladimir Guerrero和道奇Trea Turner,上演「鹹魚翻身」戲碼,是金鶯本季的靈魂人物,受訪時談到這個「25-25」,Mullins表示:「這太瘋狂了,實在很驚人,我只是在場上全力以赴,如此而已。」

對於投手群及時在關鍵時刻挺住高壓局面,讓金鶯嘗到擊敗強敵洋基的滋味,Mullins備感欣慰:「我們一直都相信彼此,我認為我們還是有競爭力的。」

其實金鶯打者群的火力並不遜色,八月的OPS還有全大聯盟第17名(美聯第九),主因是投手「扛不住」,團隊防禦率高達7.43,導致打的分數遠遠不如丟分的速度,除了Mullins以外,Anthony Santander、Ryan Mountcastle和Jorge Mateo在八月亦維持火燙手感,無奈無法讓球隊贏球。

Spenser Watkins八月的6場先發全數領敗投,10.80的防禦率說明了他並不冤枉,John Means復出後和上半季的威風姿態判若兩人,宛如「骰子」的Keegan Akin始終顛簸難測。還好整體進入九月後的小樣本數據漸入佳境,讓已在谷底的處境略有回升跡象。

NEW YORK, NY - AUGUST 4: Austin Hays #21 of the Baltimore Orioles at bat against the New York Yankees during the first inning at Yankee Stadium on August 4, 2021 in New York City. (Photo by Adam Hunger/Getty Images)
Austin Hays。(Photo by Adam Hunger/Getty Images)

檢視金鶯陣容,近期明顯加溫的當屬Austin Hays,連續12場安打,期間打擊三圍0.386/0.413/0.659,是亮點之一。28歲「浪人」右投Chris Ellis從光芒轉至金鶯後倒吃甘蔗,對洋基投出五局無安打,跌破眾人眼鏡,滑球的制敵效果不錯,如果控球能再更穩健,來年球季有可能站得輪值一席,畢竟「蜀中無大將,廖化當先鋒」,人人有機會,各個沒把握。

球季已進尾聲,早早退出競爭圈的金鶯只能放眼來年、持續重建,目前有望和響尾蛇搶「狀元籤」,一邊且戰且走,一邊等待已宣布高掛球鞋的「前全壘打王」Chris Davis巨型合約包袱完全卸下,方有薪資空間與預算從自由球員市場進行補強,並等待農場的新秀如Adley Rutschman等人順利養成、接班、發光發熱。

曾有陳偉殷英姿的金鶯歲月陪伴過台灣球迷不少日子,如今當初的球星Manny Machado、Adam Jones、Matt Wieters、JJ Hardy、Jim Johnson、Davis等人都已不再,令人感嘆唏噓時間的流逝、棒球場上的今非昔比,一代新人換舊人,只要等得夠久,相信總會有一天能重返季後賽,畢竟風水總是輪流轉的,在那之前,這次「八月超慘九月反彈」的感受,或許能做為金鶯球迷風雨飄搖中的「小確幸」。

註:本文數據截至台灣時間9月7日賽前。

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