【MLB專欄】十年後重逢 Pujols和La Russa的擁抱別具意義

Benny Ice—運動專欄作家
·6 分鐘 (閱讀時間)
Los Angeles Angels' Albert Pujols follows through on a swing during a baseball game against the Texas Rangers in Arlington, Texas, Wednesday, Sept. 9, 2020. (AP Photo/Tony Gutierrez)
Albert Pujols。(AP Photo/Tony Gutierrez)

在大聯盟拼戰20年之後,生涯戰績輝煌的洛杉磯天使隊準名人堂巨砲Albert Pujols,合約將會在2021年賽季之後結束,棒球生涯可能也接近尾聲。但就在同時,10年沒有出現在大聯盟休息室的傳奇老教頭Tony La Russa,在今年賽季重掌兵符,準備帶領蓄勢待發的芝加哥白襪隊,邁向久違的榮耀。

或許是上天的捉弄,或許是命運的安排,這兩位曾經在聖路易紅雀隊並肩作戰11年,創造當年紅雀隊「不死鳥」傳說的傳奇,恰好在美國時間4月2日舉行的開幕戰相逢。這對情如父子的師徒,也在賽前互相擁抱致意。雖然在一個月前的春訓比賽前,他們早就相擁寒暄,但是同樣的畫面重新擺上了大聯盟球場,更令人為之動容。

更有趣的是,20年前的4月2日,也剛好是Pujols的大聯盟生涯起點。當時,紅雀隊為了要遞補左大腿繩肌拉傷的老將Bobby Bonilla,讓在前一年跳過2A直闖3A的Pujols,在愚人節當天被La Russa告知他正式進入25人名單,並在隔天對上科羅拉多洛磯隊的開幕戰先發。

當時,Bonilla還在復原中,雖然可以進行打擊練習,但他的移位仍然不在狀態。這也逼使La Russa以及時任球隊總經理的Walt Jocketty,因為確定Bonilla無法趕上開幕戰,決定給剛過21歲的Pujols機會。

當Pujols被問到得知自己進入大聯盟名單當下有沒有緊張時,Pujols只是笑了笑,然後一派輕鬆地說:「不知道耶,可能吧!但我還是每天到球場努力。他們告訴我進入開幕名單,但我還是必須要努力,才能夠整年待在大聯盟。」

而老經驗的La Russa,雖然已經和不知到幾位年輕選手進行過這樣的通話,但是他曾表示這仍就是他身為總教練最令他享受的環節。

「很多時候,在季前和球員們談論他們的未來其實很痛苦,因為要當面告訴他們不夠好或是被球隊拒絕,心裡其實不好受。」La Russa表示,「當你和十名選手說他們不夠好,然後突然出現一位終於成功登上大聯盟的選手時,你就會格外覺得開心,也會特別把握那次的談話,把話好好說。」

St. Louis Cardinals' Albert Pujols, right, embraces manager Tony La Russa after hitting a two-run walk-off home run in the ninth inning against the Cincinnati Reds in their baseball game Sunday, April 16, 2006, at Busch Stadium in St. Louis. Pujols hit three home runs as the Cardinals beat the Reds 8-7. (AP Photo/Tom Gannam)
Albert Pujols(圖右)與Tony La Russa。(AP Photo/Tom Gannam)

「我們在春訓看他(Pujols)一天天比賽,就越看越覺得他可以馬上替球隊貢獻。他還沒有什麼經驗,但他已經展現了可以在大聯盟競爭的條件。至於他之後怎麼發展,我們再看看。」Jocketty當時這麼評論這位21歲大物。

Pujols在春訓的優異表現,讓他一舉進入了大聯盟名單。而他也在開幕戰第7局,就擊出了生涯首安。而這,也開啟了Pujols邁向當代打擊之神的加冕之路。紅雀也在他和La Russa的領軍,加上包括Jim Edmonds、Scott Rolen等準名人堂等級的名將輔佐下,在2004、2006和2011年打入世界大賽,並在後兩次奪下冠軍。紅雀隊的「不死鳥」傳說,也就此豎立。

但天下哪有不散的宴席?在2011年賽季後,合約到期的Pujols決定和天使隊簽下10年2億4000萬大約,而La Russa也在奪冠之後正式辭去總教練一職。兩人的離去,也宣告了紅雀隊進入新的世代。Pujols也在La Russa退休後發表聲明,直稱La Russa對他來說就像是父親一樣。

而就在去年10月,正在和兒子打高爾夫球的Pujols,接到了La Russa的來電。時任天使隊資深顧問的La Russa告訴這位徒弟:白襪隊找上門,想要他去擔任總教練。他把這秘密告訴了Pujols,希望他能夠給他意見。

Pujols與La Russa之間的情同父子,不單單只是聲明稿裡的花言巧語,而是真摯的。兩人離開紅雀隊之後,Pujols還是偶爾會和La Russa聯絡,除了互相寒暄以外還會問這位老教頭對於自己的建議和指教。但這次,卻是La Russa向乾兒子提問。

Pujols知道了以後,便告訴La Russa白襪隊的近況,並表示他認為這是個很棒的機會,希望這位過去的師父能夠重返球場。La Russa則是認為雖然自己仍有興趣,但是仍舊懷疑自己能否和年輕的白襪隊球員們相處,能否讓他們信服這位久未出戰的老教頭。但經過Pujols鼓勵之後,他決定重出江湖。Pujols也在La Russa確定重返大聯盟之後,率先跟好友,同時也是去年美聯MVP的白襪隊重砲Jose Abreu通話,向他報告La Russa的待人處事之外,也掛保證表示La Russa會讓Abreu和其他白襪隊選手們,願意接納他並為他拼命。

「他只對這部分(跟球員交涉)有疑慮。但我如果是一位年輕球員,我如果得知一位名人堂等級的教練要來帶我時,我一定鋪紅地毯迎接他。」Pujols回想起當時的對話,「我當下就這樣跟他講,然後告訴他:『你不要擔心這點,因為不管怎樣,外面的人一定會酸。所以,你就跟以前一樣打臉他們就好。』」

Pujols接著說:「我告訴他:不要管外面酸民怎麼說,因為他們總會找到東西來說嘴。這社會上就是有那2%的人你沒辦法跟他講道理,沒辦法改變他的想法。我們唯一能做的,就是把自己管好,然後把球隊帶到最佳狀態。」

La Russa除了因為年紀和長時間未掌兵符受到質疑外,在獲得白襪隊聘請前發生酒駕事故更是在他的復出蒙上了陰影。然而,就跟Pujols講得一樣,La Russa現在最重要的課題就是要把白襪隊帶好,證明自己仍舊有辦法在現戴棒球圈生存。另一方面,雖然Pujols近四年來的嚴重崩壞讓他的合約被眾人訕笑,自己更是被戲稱為「薪水小偷」,但在生涯的黃昏,他也希望能夠留給球迷們最好的印象,並持續運用他的名聲和資源,幫助那些社會角落中需要援助的人們。

20年前,La Russa歡迎Pujols來到了大聯盟的戰場上;20年後,Pujols鼓勵La Russa回到了大聯盟的休息室。這兩位情同父子的師徒,至今仍然命運相繫,也依舊惺惺相惜。兩人在開幕戰的擁抱,不僅是對彼此的問候,也可能是對一個時代的道別。

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