【MLB專欄】投手工具人「蔣幹」—John Gant一把罩

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NEW YORK, NEW YORK - AUGUST 19:  John Gant #33 of the Minnesota Twins in action against the New York Yankees at Yankee Stadium on August 19, 2021 in New York City. The Yankees defeated the Twins 7-5. (Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
John Gant。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

明尼蘇達雙城七月底將Jose Berrios和J.A. Happ交易走,隨後又遇到前田健太等人受傷,使得輪值捉襟見肘,仰賴農場年輕新秀Griffin Jax、Charlie Barnes和Bailey Ober度過艱辛時期,關鍵人物還有綽號「蔣幹」的John Gant,今年在紅雀有14場先發登板(都是季初時期),來到雙城後近期進駐輪值,雖然前三場先發都吞敗投,但美國時間9月7日對印地安人先發5局7K無失分,靠著牛棚守成,拿下穿上雙城球衣後的第一場勝投。

今年是Gant的第六個大聯盟球季,回首來時路,雙城已是他待的第四支球隊。

出生於美國喬治亞州最古老的城鎮薩凡納(Savannah),Gant從小就是死忠勇士隊球迷,11歲時和家人搬到佛羅里達,高中時期不是強權學校,曾投過兩場無安打比賽,原本打算繼續念大學(Long Island University),但選秀會被大都會選中(第21輪),成為Wiregrass Ranch高中校史第一位選秀獲選球員,幾經思量,決定投入職業殿堂磨練。

2011-2012年主要都在新人聯盟練功,2013年在低階1A投出生涯首場完封,13場先發的防禦率僅2.89,隔年在1A拿下11勝5敗、防禦率2.56好表現,吸引一些關愛目光,2015年交易大限前,大都會將Gant與Rob Whalen當作交易包裹,向勇士換來Juan Uribe和Kelly Johnson,當初那位小小勇士迷,成為了勇士隊的一份子。

2016年春訓Gant繳出穩健成績單,擠進開季名單,以牛棚角色起步,生涯初登板對國民投一局無失分,被敲一支一壘安打、投出一張老K,但不久後就被下放小聯盟支援輪值,這年他在3A、大聯盟之間游走,時而先發時而中繼登板,恰如他職棒生涯的縮影。

同年年底,Gant再度被交易,這回是和Chris Ellis、Luke Dykstra一起到紅雀,勇士換來連兩年摘十勝的左投手Jaime García。到了聖路易的Gant依舊起伏,2017年在3A投了超過100局,在大聯盟卻只有7場登板、不到18局。2018年季初情景依舊,頻繁奔走大小聯盟間,季中因Michael Wacha受傷才站穩固定輪值,生涯首度單季大聯盟局數比小聯盟多,進帳7場勝投,防禦率3.47。

2019年Gant整季都待在牛棚,充當中繼要角,紅雀該年輪值Jack Flaherty、Miles Mikolas、Dakota Hudson、Adam Wainwright、Michael Wacha都很健康(除了Wacha的24場先發,另外四人都先發至少31場),能勝任長中繼任務的Gant多次靠隊友火力支援逆轉拿下勝投,整季11勝1敗19中繼3救援,堪稱「生涯年」。

去年的縮水賽季,Gant在17場出賽投出2.40的防禦率,K/9值突破10,雙雙寫下優異成績,孰料卻遭逢腹股溝傷勢、進入傷兵名單,黯然結束賽季。

Gant本季不僅達成生涯300局和300K的里程碑,局數(102.1)和三振數(88K)都有望突破2018年的單季前高(114局、95K)。到雙城後三振率明顯提升,主要是愈來愈能把球控進好球帶、並且拿手變速球發揮效果。

不論八月初剛滿29歲的Gant會在雙城待多久,身為「投手版本工具人」、先發中繼兩相宜的他,未來都會是各隊補強時認真考慮的目標。

註:本文數據截至台灣時間9月9日賽前。

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